Algunos estados permiten la votación si los votantes mueren antes del día de las elecciones

Nacional

Absentee Ballots at the Albany County Board of Elections building in Albany, N.Y. Seventeen states prohibit counting ballots cast by someone who subsequently died before the election, but 10 states specifically allow it. The law is silent in the rest of the country, according to research by the National Conference of State Legislatures. (AP Photo/Hans Pennink, File)

ATLANTA (AP) – A sus 90 años y viviendo una pandemia mundial , Hannah Carson sabe que el tiempo puede ser corto. No perdió tiempo en devolver su boleta de voto ausente para las elecciones de este año .

Tan pronto como llegó a su comunidad para personas mayores, lo llenó y lo envió a su oficina electoral local en Charlotte, Carolina del Norte. Si algo sucediera y ella no llega al día de las elecciones, Carson dijo que espera que su boleta siga siendo válida.

“Creo que debería contar, dados todos los años que he estado aquí”, dijo.

En Carolina del Norte, una boleta emitida por alguien que muere posteriormente puede dejarse de lado si se presenta una impugnación antes del día de las elecciones ante la junta electoral del condado.

Las preguntas sobre si las papeletas contarán si alguien vota temprano pero muere antes del día de las elecciones son especialmente urgentes este año, en medio de un brote de coronavirus que ha sido especialmente peligroso para los estadounidenses mayores. Las personas de 85 años o más representan casi una de cada tres muertes por COVID-19 en los EE. UU. Mientras se avecinan las elecciones, las probabilidades en contra de las personas mayores que contraen el virus están en la mente de los ancianos y sus familiares.

Diecisiete estados prohíben contar los votos emitidos por alguien que fallece posteriormente antes de las elecciones, pero 10 estados lo permiten específicamente. La ley guarda silencio en el resto del país, según una investigación de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

A pesar de que una ley puede exigir que se rechacen tales papeletas, es probable que algunas aún puedan contar dependiendo de cuándo muere la persona y cuándo los funcionarios electorales se enteran de la muerte.

“La ley puede decir que no se puede contar la boleta de una persona que muere en esa situación, pero es una ley difícil de seguir”, dijo Wendy Underhill, jefa de elecciones de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Cuando alguien muere cerca de una elección, se necesita tiempo para que se actualicen los registros de defunción, y hay una ventana estrecha entre el momento en que se emite y se cuenta una boleta. Colorado en 2016 tuvo entre 15 y 20 casos de votantes que emitieron su voto por correo y luego murieron antes del día de las elecciones. Todos fueron contados.

En las primarias de Michigan a principios de este año, se rechazaron 864 boletas porque los votantes murieron antes de las elecciones a pesar de que estaban vivos cuando las completaron.

El hijo del presidente, Donald Trump Jr., tuiteó un enlace a una historia sobre los votantes muertos en Michigan que luego fue desacreditada por tergiversar el tema. Con el presidente Trump haciendo afirmaciones infundadas de fraude electoral , la cuestión de si las papeletas contarán si los primeros votantes mueren poco después podría ser una fuente de nuevas conspiraciones.

Los estudios han demostrado que el fraude electoral es excepcionalmente raro. Existen numerosas salvaguardias integradas en el sistema para garantizar que solo los votantes elegibles para votar puedan hacerlo y que emitan solo una boleta. Los funcionarios electorales dicen que cuando ocurre un fraude, las personas son capturadas y procesadas.

“Ha habido innumerables ejemplos de algunos grupos que afirman que un montón de personas votaron después de morir”, dijo Justin Levitt, un experto en leyes electorales que ha estudiado el fraude electoral en profundidad. “Estas cosas no funcionan”.

En la mayoría de los casos, las afirmaciones de los votantes fallecidos se basan en información deficiente o en un análisis defectuoso que no tiene en cuenta las muchas personas que comparten el mismo nombre y fecha de nacimiento, dijo Levitt.

En un número excepcionalmente pequeño de casos, existe fraude. Levitt dijo que esto generalmente involucra a alguien que quiere honrar los deseos de un ser querido que murió recientemente y, a sabiendas o no, comete un delito al completar esa boleta.

Una jueza electoral del sur de Illinois fue acusada en 2016 de fraude electoral después de que ella llenó una boleta para su difunto esposo porque dijo que él hubiera querido que Trump fuera presidente.

En California, es una cuestión de justicia contar los votos emitidos por personas que luego mueren antes del día de las elecciones, dijo el secretario de Estado Alex Padilla. Dijo que es igualmente concebible que alguien que vota temprano en persona también muera antes del día de las elecciones, y no hay forma de identificar y rechazar esa boleta.

“Los ‘votantes muertos’ se utilizan como una narrativa falsa, un pretexto para los cambios en algunos estados sobre cómo registran a los votantes o cuentan las papeletas cuando los datos muestran lo contrario”, dijo Padilla.

Wisconsin, que al igual que Carolina del Norte es un campo de batalla presidencial este año, se encuentra entre los estados que prohíben que se cuente una boleta si el votante muere después de enviarla. Todos los meses, la comisión electoral del estado recibe registros de certificados de defunción del condado, y esos registros se comparan con el sistema de registro de votantes a nivel estatal.

Cualquier coincidencia potencial se señala al secretario local donde está registrado el votante, y el secretario es responsable de verificar la coincidencia consultando obituarios y otras fuentes antes de cambiar el estado del votante, dijo Reid Magney, portavoz de la Comisión Electoral de Wisconsin. Pero eso también tiene sus límites.

“No hay forma de verificar cada boleta de voto ausente para asegurarse de que el votante no haya muerto desde que se emitió”, dijo Magney.

La oficina electoral de Iowa también recibe registros de defunción y los procesa a medida que los recibe, incluso el día de las elecciones. Si una persona muere después de solicitar o devolver una boleta de voto en ausencia, la boleta se anula y no se cuenta, dijo Kevin Hall, portavoz de la secretaria de estado de Iowa.

“Los votantes tienen que ser electores elegibles el día de las elecciones”, dijo Hall. “A pesar de que Iowa tuvo 29 días de votación ausente, todavía hay un solo día de elecciones”.

Copyright 2021 Nexstar Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

No te lo pierdas

More NO TE LO PIERDAS