A medida que su vida se desmoronaba en los últimos dos años, el abogado caído en desgracia de Carolina del Sur, Alex Murdaugh, no luchó por renunciar a su licencia de abogado y admitió muchos errores relacionados con la pérdida de dinero del cliente y un desastre financiero que condujo a 100 cargos penales.

Pero ha insistido rotundamente, desde el momento en que encontró los cuerpos de su esposa y su hijo menor baleados varias veces en la propiedad de la familia en junio de 2021, que él no era el asesino. Pronto, dependerá de 12 miembros del jurado decidir si están de acuerdo.

La selección del jurado comenzó el lunes por la mañana cuando los fiscales y los abogados defensores revisaron unas 700 citaciones para encontrar 12 jurados y varios suplentes. Se trajo a más de 200 personas para una primera ronda de interrogatorios que duró casi tres horas, pero solo unas 30 estaban calificadas para el grupo de posibles jurados.

Los posibles jurados se enfrentaron a una serie de preguntas, incluso si conocían a alguno de los casi 200 agentes de la ley, amigos, banqueros y otras personas en la lista de testigos, así como si habían oído hablar del caso y habían seguido el caso. Los 60 jurados potenciales que quedaban en ese momento se pusieron de pie para indicar que lo habían hecho.

Se espera que el testimonio comience una vez que el jurado esté sentado a finales de esta semana.

Los agentes estatales investigaron durante 13 meses antes de acusar a Murdaugh de dos cargos de asesinato en julio, y un juez ha reservado tres semanas para el juicio. Murdaugh, quien ha estado en la cárcel por cargos de delitos financieros desde octubre de 2021, insistió en el juicio lo antes posible.

Los fiscales no buscan la pena de muerte, pero dijeron que pedirán cadena perpetua sin libertad condicional si Murdaugh es condenado por asesinato. La pena mínima es de 30 años.

Aquí hay una descripción general del juicio y la escena que lo rodea, ya que se espera que cientos de abogados y su personal de apoyo, reporteros y entusiastas del crimen real aumenten la población del condado de Colleton de 38,000 en la parte rural del sur del estado.

LOS ASESINATOS Y LAS PRUEBAS

Murdaugh, de 54 años, le dijo a la policía que encontró a Maggie, de 52 años, y a su hijo, Paul, de 22, muertos frente a su casa en el condado de Colleton el 7 de junio de 2021. Dijo que se había ido durante una hora para visitar a su padre y su madre enfermos.

Las autoridades dieron a conocer poca información sobre los asesinatos más allá de decir que Maggie Murdaugh fue asesinada con un rifle y Paul Murdaugh con una escopeta.

Los fiscales no han detallado evidencia directa que vincule a Murdaugh con las muertes. Hasta el momento, no han presentado confesiones ni declaraciones de testigos sobre los asesinatos ante el tribunal y no hay evidencia de que se haya encontrado ninguna de las dos armas.

El video del teléfono de Paul Murdaugh con marca de tiempo no mucho antes de los asesinatos muestra a los tres hablando sin indicios de enojo. Los abogados de Alex Murdaugh dijeron que nunca ha negado haber estado en su casa.

Hay ADN de las víctimas en la camiseta de Alex Murdaugh, pero su defensa dijo que provino de buscar signos de vida cuando encontró sus cuerpos.

La defensa y la acusación están discutiendo si permitir que un experto testifique que la sangre salpicó la camisa de Murdaugh cuando le dispararon a su hijo. Los abogados defensores afirman que el experto que probó la camiseta está mintiendo y la destruyó antes de que la defensa pudiera realizar sus propias pruebas.

Se espera que los fiscales se basen en gran medida en la evidencia de los problemas financieros de Murdaugh, que dijeron que lo llevaron a matar para obtener simpatía y ganar tiempo mientras encubría el robo del dinero del acuerdo de los clientes y otros delitos.

Los abogados de Murdaugh sostienen que es absurdo decir que Murdaugh hubiera pensado que la muerte violenta de su esposa y su hijo reduciría el escrutinio de sus finanzas.

OTROS DELITOS

Los cargos de asesinato son solo dos de los 100 cargos criminales que enfrenta Murdaugh. También está en juicio por dos cargos de posesión de un arma durante un crimen violento.

Aún penden sobre su cabeza una amplia gama de docenas de cargos estatales. Incluyen robar millones de dólares de los clientes, desviar un acuerdo de muerte por negligencia de la familia de su sirvienta de toda la vida a él mismo, dirigir una red de drogas y lavado de dinero, evadir impuestos y cometer fraude de lo que la policía dijo que era un intento de que alguien lo matara para que su hijo sobreviviente podría cobrar una póliza de seguro de vida de $10 millones.

Murdaugh también enfrenta una serie de demandas civiles de antiguos clientes y un accidente de barco en 2019 en el que murió un adolescente. La policía dijo que Paul Murdaugh conducía el bote en estado de ebriedad y que enfrentaba cargos criminales cuando el adolescente murió. La familia del adolescente intentaba agresivamente obtener información sobre las finanzas de la familia Murdaugh en el momento de los asesinatos de 2021.

FAMILIA PODEROSA

El nombre de Murdaugh es bien conocido en los círculos judiciales de Carolina del Sur Lowcountry. Alex Murdaugh trabajaba para el bufete de abogados familiar que había estado en el negocio en el pequeño condado vecino de Hampton durante un siglo, ganando varios acuerdos multimillonarios por accidentes fatales y lesiones en el lugar de trabajo.

El padre, el abuelo y el bisabuelo de Murdaugh fueron los fiscales electos durante 87 años seguidos en Colleton, Hampton y otros tres condados.

Por lo general, un retrato del padre de Murdaugh cuelga en el Palacio de Justicia del Condado de Colleton. El juez Clifton Newman dictaminó que se elimine para el juicio de su hijo.

PEQUEÑA CIUDAD, GRAN PRUEBA

La caída de Murdaugh ha atraído a medios de todo el mundo y docenas de podcasts sobre crímenes reales y otra cobertura. Es probablemente el juicio más sensacional en Carolina del Sur desde que Susan Smith fue declarada culpable de matar a sus hijos y sentenciada a cadena perpetua en 1995 en el pequeño condado de Union.

El juicio de Murdaugh se lleva a cabo en el histórico palacio de justicia del condado de Colleton en Walterboro, donde la gran y antigua sala del tribunal del sur tiene capacidad para casi 250 personas, o alrededor del 5% de la población de Walterboro de 5,500.

Walterboro se autodenomina “El pórtico delantero de Lowcountry” como puerta de entrada a las populares playas de Carolina del Sur. Se encuentra a lo largo de la concurrida Interestatal 95 con un montón de restaurantes de comida rápida y unas pocas cadenas de hoteles a lo largo de sus dos salidas de la autopista.

La ciudad ha pedido camiones de comida para ayudar a los restaurantes del centro a manejar las multitudes a la hora del almuerzo y los residentes han ofrecido sus hogares o negocios a los medios de comunicación para que los utilicen como base para cubrir el juicio.