LOS ÁNGELES (AP) — California vio poco alivio de las lluvias torrenciales el martes, ya que la última de una serie incesante de tormentas inundó las carreteras, convirtió los ríos en zonas de inundación y obligó a miles de personas a huir de las ciudades con antecedentes de deslizamientos de tierra mortales. Al menos 14 personas han muerto desde la semana pasada.

La tormenta provocó algunas advertencias de tornado el martes temprano y trajo fuertes nevadas a Sierra Nevada un día después de arrojar hasta 36 centímetros (14 pulgadas) de lluvia en elevaciones más altas en el centro y sur de California.

SANTA ROSA, CALIFORNIA – 9 DE ENERO: En una vista aérea, el agua inunda una carretera y un campo el 9 de enero de 2023 en Santa Rosa, California. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

Millas de carreteras de Sierra estaban sujetas a requisitos de cadena y cierres debido a condiciones de desvanecimiento, y se publicaron advertencias de avalancha en el interior del país. La estación de esquí Mammoth Mountain de la Sierra Oriental reportó de 4.5 a 5.5 pies (1.4 a 1.7 metros) de nieve, y se esperan más.

Después de un breve respiro, se esperaba que otra tormenta azotara partes del estado a partir del miércoles, lo que aumentaría la miseria y saturaría aún más las áreas que ya estaban en riesgo de inundación.

Las tormentas amenazaron localidades costeras y ribereñas y dejaron sin electricidad a más de 200,000 hogares y negocios la madrugada del martes, según el sitio web poweroutage.us, que rastrea los informes de servicios públicos.

Esta vista aérea muestra una casa inundada parcialmente bajo el agua en Gilroy, California, el 9 de enero de 2023. (Foto de JOSH EDELSON/AFP a través de Getty Images)

El servicio meteorológico emitió una alerta de inundaciones hasta el martes para toda el Área de la Bahía de San Francisco, junto con el Valle de Sacramento y la Bahía de Monterey. Las áreas afectadas por incendios forestales en los últimos años enfrentaron la posibilidad de que el lodo y los escombros se deslicen de las laderas desnudas que aún no han recuperado por completo su capa protectora de vegetación.

Se esperaba que la tormenta, el último evento climático extremo que comenzó en 2023, traiga suficiente lluvia para exacerbar las inundaciones en curso y aumentar el riesgo de deslizamientos de tierra, dijeron los meteorólogos.

Los meteorólogos también advirtieron que el suroeste de California podría ver ráfagas de viento de 60 mph (97 kph) en el pico de la tormenta, mientras que algunas áreas podrían recibir hasta media pulgada (13 milímetros) de lluvia por hora.

El número de muertos por las tormentas que comenzaron la semana pasada aumentó de 12 a 14 el lunes, después de que dos personas murieran por la caída de árboles, dijeron funcionarios estatales.

SANTA ROSA, CALIFORNIA – 9 DE ENERO: En una vista aérea, las inundaciones llenan los campos el 9 de enero de 2023 en Santa Rosa, California. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

Las autoridades de carreteras del estado de California dijeron el lunes por la noche que partes de las carreteras estadounidenses y estatales estaban cerradas debido a inundaciones, lodo o deslizamientos de rocas, fuertes nevadas o derrapes de automóviles y accidentes de camiones. Los cierres incluyeron carriles hacia el norte de la U.S. 101, una ruta costera clave.

Se emitieron órdenes de evacuación en el condado de Santa Cruz para unos 32,000 residentes que viven cerca de ríos y arroyos crecidos por la lluvia. El río San Lorenzo se inundó y las imágenes de los drones mostraron numerosas casas asentadas en agua fangosa de color marrón, con las mitades superiores de los automóviles asomándose.

Un niño de 5 años desapareció en las aguas de la inundación el lunes en la costa central. La madre del niño conducía un camión cuando quedó varado cerca de Paso Robles. Los transeúntes lograron liberarla, pero el niño fue arrastrado fuera del camión y llevado, probablemente a un río, dijo Tom Swanson, subjefe del Departamento de Bomberos del condado de Cal Fire/San Luis Obispo.

Una búsqueda de aproximadamente siete horas del niño desaparecido arrojó solo su zapato antes de que las autoridades cancelaran la búsqueda porque los niveles del agua se volvieron demasiado peligrosos para los buzos, dijeron las autoridades. El niño no había sido declarado muerto, dijo el portavoz Tony Cipolla de la Oficina del Sheriff del Condado de San Luis Obispo.

A unas 130 millas (209 kilómetros) al sur, se ordenó la evacuación de unas 10.000 personas en el condado de Santa Bárbara.

Toda la comunidad costera de Montecito, hogar del príncipe Harry, Oprah Winfrey y otras celebridades, recibió la orden de huir en el quinto aniversario de un deslizamiento de tierra que mató a 23 personas y destruyó más de 100 casas en el enclave costero.

Los funcionarios del condado ordenaron la evacuación de 20 casas en el área de Orcutt después de que la inundación y un socavón dañaran hasta 15 casas.

La propiedad de Jamie McLeod estaba bajo la orden de evacuación de Montecito, pero ella dijo que no había forma de que ella “saliera de la montaña” con un arroyo caudaloso a un lado y un deslizamiento de tierra al otro. La dueña del Santuario de Aves de Santa Bárbara, de 60 años, dijo que uno de sus empleados vino a hacer una entrega semanal de alimentos y también se quedó atascado.

McLeod dijo que se siente afortunada porque su casa se encuentra en un terreno elevado y todavía hay electricidad. Pero está cansada de las frecuentes órdenes de evacuación desde el incendio forestal masivo seguido del deslizamiento de tierra mortal hace cinco años.

“No es fácil reubicarse”, dijo McLeod. “Me encanta, excepto en caso de catástrofe”.

Ellen DeGeneres compartió un video de Instagram de sí misma parada frente a un arroyo embravecido cerca de la casa de Montecito donde vive con su esposa, la actriz Portia de Rossi. Ella dijo en la publicación que les dijeron que se refugiaran en el lugar porque están en un terreno elevado.

Algunas millas más abajo en la costa, se ordenó la evacuación de otro pueblo, La Conchita en el condado de Ventura. Un deslizamiento de lodo mató a 10 personas allí en 2005.

En el condado de Ventura, el río Ventura alcanzó su nivel más alto registrado a más de 25 pies (8 metros) el lunes. Los bomberos que usaron helicópteros rescataron a más de una docena de personas atrapadas en una isla en las aguas turbulentas. El nivel del agua cayó rápidamente a niveles menores de etapa de inundación durante la noche.

La tormenta también arrastró 3 pies (1 metro) de lodo y rocas en la carretera estatal 126, dejando varados una larga fila de autos y camiones de gran tonelaje. Los equipos trabajaron durante la noche para liberarlos.

En Los Ángeles, un socavón se tragó dos autos el lunes por la noche en el área de Chatsworth. Dos personas escaparon solas y los bomberos rescataron a otras dos que tenían heridas leves, dijeron las autoridades.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre un “desfile implacable de ríos atmosféricos”, largas columnas de humedad que se extienden hacia el Pacífico y que pueden arrojar cantidades asombrosas de lluvia y nieve. Las precipitaciones que se esperan para los próximos días se producen después de que las tormentas de la semana pasada cortaron el suministro eléctrico, inundaron las calles y azotaron la costa.

El presidente Joe Biden emitió una declaración de emergencia el lunes para apoyar la respuesta a la tormenta y los esfuerzos de socorro en más de una docena de condados.

Gran parte de California permanece en una sequía severa a extrema, aunque las tormentas han ayudado a llenar los embalses agotados.


Las periodistas de Associated Press Janie Har y Olga R. Rodríguez en San Francisco; Amy Taxin en el Condado de Orange; Andrew Dalton en Los Ángeles; Nic Coury en Aptos; Martha Mendoza en Santa Cruz y Haven Daley en Felton contribuyeron a este despacho.