Agricultores y trabajadores de empacadoras de carne son elegibles para cheques de $600 bajo el nuevo plan

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FILE – Laborers plant a crop on a farm northeast of Denver near Brighton, Colo., northeast of Denver near Brighton, Colo., in this, July 11, 2006, file photo. (AP Photo/Ed Andrieski)

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos anunció el martes un programa de subvenciones de 700 millones de dólares diseñado para brindar alivio económico a los trabajadores de alimentos más afectados por la pandemia. Se están reservando otros $20 millones para poner a prueba un programa de apoyo a los trabajadores de los supermercados, dijo el USDA.

El dinero se repartirá entre agencias estatales, tribus nativas americanas y organizaciones sin fines de lucro. Esas entidades reembolsarán a los trabajadores agrícolas y empacadoras de carne por los gastos de COVID-19 hasta $600.

El anuncio del USDA reconoce que los trabajadores de alimentos a menudo tenían que pagar de su bolsillo por su PPE, para pagar el cuidado adicional de los niños o para ponerse en cuarentena de su familia. Otros tenían que tomar una licencia sin goce de sueldo si contraían COVID-19 o estaban cuidando a un familiar enfermo. El dinero está destinado a reembolsarles ese tipo de costos.

Las agencias y las organizaciones sin fines de lucro pueden solicitar una subvención del USDA. Para recibir una parte de los $ 700 millones en fondos, tienen que demostrar que podrán distribuir el dinero entre los trabajadores más afectados y de difícil acceso.

“Este Día del Trabajo, no olvidemos los sacrificios que hicieron los trabajadores agrícolas como trabajadores esenciales para mantener intacto nuestro suministro de alimentos durante la pandemia”, dijo Diana Tellefson Torres, directora ejecutiva de la United Farm Workers Foundation, en un comunicado de prensa.

“Las plantas empacadoras de carne experimentaron algunos de los brotes de COVID-19 más mortales cuando comenzó la pandemia y hay pocos trabajadores que merezcan nuestro agradecimiento y apoyo”, dijo Marc Perrone, presidente de United Food and Commercial Workers International.

El anuncio de una nueva ayuda federal se produce justo cuando expiraban otros beneficios el lunes, incluido el aumento semanal de $ 300 al desempleo.

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