GREENWOOD, Ind. (WXIN) — A los 15 segundos de que un hombre armado abriera fuego dentro de un centro comercial en Greenwood, Indiana, Elisjsha Dicken pudo intervenir y evitar más muertes.

La policía dice que Dicken estaba de compras con su novia el domingo en el Greenwood Park Mall cuando se detuvo en un mostrador de galletas cerca de la vía principal del centro comercial.

Cuando el pistolero salió del baño y comenzó a disparar, la policía dice que lo que hizo Dicken fue heroico.

Armado con una pistola, la policía dice que Dicken se enfrentó al tirador desde la distancia.

La policía dice que era muy competente y tácticamente sólido. Dicken comenzó a caminar hacia el pistolero, haciendo señas a la gente para que lo dejara atrás. El pistolero trató de retirarse al baño, pero Dicken siguió disparando al sospechoso hasta que cayó.

El jefe de policía de Greenwood, James Ison, habla durante una conferencia de prensa en el centro de la ciudad de Greenwood en Greenwood, Indiana, el lunes 18 de julio de 2022. La policía dice que tres personas recibieron disparos mortales y dos resultaron heridas, incluida una niña de 12 años, después de que Jonathan Douglas Sapirman, de 20 años, abriera fuego con un rifle en un food court y un civil armado le disparó y lo mató. (Foto AP/Michael Conroy)

Cuando llegó la policía, dicen que Dicken se acercó a la seguridad del centro comercial y les dijo que él fue quien neutralizó al tirador. Esperó con seguridad hasta que llegó la policía.

La policía lo llevó al Departamento de Policía de Greenwood mientras miraban el video de seguridad y hablaban con otros testigos para confirmar lo que les dijo Dicken. Durante todo el proceso, la policía dice que Dicken cooperó plenamente.

La policía espera afuera después de un tiroteo mortal el domingo 17 de julio de 2022 en el Greenwood Park Mall, en Greenwood, Indiana. (Kelly Wilkinson/The Indianapolis Star vía AP)

La policía dice que Dicken logró salvar vidas a pesar de no tener entrenamiento policial ni antecedentes militares.

“Nuestra ciudad, nuestra comunidad y nuestro estado están agradecidos por su heroísmo en esta situación”, dijo el alcalde de Greenwood, Mark Myers.

La policía también confirmó que Dicken portaba un arma según la ley constitucional de portación que entró en vigencia el 1 de julio.

Si bien los tiroteos masivos se han convertido en algo común en los Estados Unidos, rara vez terminan como lo hizo el Greenwood Park Mall, según muestran los datos. Menos del 3% de los ataques activos en los EE.UU. entre 2000 y 2021 fueron detenidos por un fuego civil que devolvió el fuego, según Associated Press, que citó un estudio del Centro de Capacitación de Respuesta Rápida para el Cumplimiento de la Ley Avanzada de la Universidad Estatal de Texas.

Dichos ataques terminaron con mucha más frecuencia cuando los transeúntes sometieron al pistolero o la policía mató al atacante, según un desglose de los datos nacionales del centro citados por el New York Times.

Dicken ha contratado a la oficina legal de Guy Relford para que actúe como su vocero. En un comunicado, Relford llamó a Dicken un “verdadero héroe estadounidense”.

Estoy orgulloso de servir como abogado y portavoz de Eli Dickens. Es un verdadero héroe estadounidense que salvó innumerables vidas durante un evento horrible que podría haber sido mucho peor si no fuera por el coraje, la preparación y la voluntad de Eli para proteger a los demás. Debido a que queremos respetar la investigación criminal en curso por parte del Departamento de Policía de Greenwood y tomarnos el tiempo para honrar las tres vidas inocentes perdidas, no haremos ningún comentario sustantivo sobre los eventos del domingo hasta que se cierre la investigación de las autoridades. Mientras tanto, le pedimos que respete la privacidad de Eli y su familia.

Guy A. Relford