Adopción de mascotas durante la pandemia tiene a los veterinarios atrasados y agotados

Nacional

FORT LAUDERDALE, Fla. (AP) – Durante la pandemia, la clínica veterinaria de la Dra. Diona Krahn ha sido una fiesta de cachorros, invadida por nuevos pacientes de cuatro patas.

Por lo general, obtendría tres o cuatro cachorros nuevos a la semana, pero entre las adopciones de refugios y las compras privadas, el boom de mascotas COVID-19 de 2020 trajo de cinco a siete nuevos clientes por día a su práctica en Raleigh, Carolina del Norte. Muchos son dueños de mascotas por primera vez.

Como muchos veterinarios en todo el país, también ha estado viendo más animales enfermos. Para satisfacer la demanda, los veterinarios entrevistados por The Associated Press ampliaron el horario, contrataron personal adicional y se negaron a aceptar nuevos pacientes, y todavía no pueden seguir el ritmo. El agotamiento y la fatiga son una preocupación tal que algunas prácticas están contratando consejeros para apoyar a su cansado personal.

“Todo el mundo está trabajando más allá de su capacidad en este momento”, dijo Krahn, quien agregó las horas de la noche el año pasado.

Aproximadamente 12.6 millones de hogares estadounidenses obtuvieron una nueva mascota el año pasado después de que se declarara la pandemia en marzo de 2020, según un estudio de pulso COVID-19 realizado por la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas.

Mientras tanto, menos personas renunciaron a sus mascotas en 2020, por lo que necesitaban atención continua, dijeron los expertos. Y a medida que las personas trabajaban desde casa y pasaban más tiempo con sus mascotas, han tenido más oportunidades de notar golpes, cojeos y otras dolencias que normalmente no se tratan.

Los veterinarios ya estaban luchando por satisfacer la demanda previa a la pandemia, y las escuelas de veterinaria no podían producir suficientes médicos y técnicos para llenar el vacío.

Krahn dejó su práctica en Carolina del Norte hace tres meses y ahora supervisa nueve clínicas de hospitales veterinarios y de animales en Utah e Idaho bajo Pathway Vet Alliance.

“Todas mis prácticas se reservan con varias semanas de anticipación. Los clientes en realidad están llamando y programando citas en varios lugares”, e incluso recurriendo a centros de atención de emergencia, dijo.

Banfield Pet Hospital, uno de los mayores proveedores nacionales de medicina veterinaria preventiva, tuvo aproximadamente medio millón más de visitas de mascotas en 2020 que en 2019. Y su servicio de telesalud aumentó más del doble en volumen desde marzo hasta fines del año pasado.

Thrive, otro grupo de atención primaria de un hospital veterinario, con 110 instalaciones en los EE. UU., Informó un aumento del 20% en la demanda durante la pandemia. Ambos repitieron un estribillo común: a medida que los humanos pasaban más tiempo con sus mascotas, estaban más en sintonía con sus dolencias, grandes y pequeñas.

“Con COVID, muchas personas se volvieron impotentes para sus seres más cercanos”, dijo Claire Pickens, directora senior de Thrive, “pero lo único que todavía tenían la capacidad de controlar era el cuidado de su mascota”.

Las clínicas se han visto obligadas a simplificarse, haciendo que los pacientes llenen formularios en línea o por teléfono antes de una cita porque contratar personal adicional a menudo no es una opción.

“La industria está creciendo a un ritmo que no puede cumplir con todos los roles necesarios para mantenerse al día con la creciente demanda de servicios”, dijo Pickens.

Se proyecta que los puestos de veterinaria crecerán un 16% para 2029, casi cuatro veces el promedio de la mayoría de las otras ocupaciones, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Se espera que los trabajos de tecnología veterinaria aumenten casi un 20% en los próximos cinco años.

“Todavía tenemos poco personal a pesar de la búsqueda activa de personal adicional”, dijo la Dra. Katarzyna Ferry, del Hospital de Especialidades Veterinarias de Palm Beach Gardens.

Verg, un hospital especializado y de emergencia de 24 horas en Brooklyn, informó un aumento del 40% en la atención de emergencia desde que comenzó la pandemia. Eso también significó más hospitalizaciones de mascotas, lo que puso a prueba varias especialidades como cirugía y cardiología.

“La demanda sigue creciendo”, lo que provoca un cansancio extremo en una profesión conocida por sus trabajadores de gran corazón, dijo el director médico de Verg, el Dr. Brett Levitzke.

“El miedo a lo desconocido con la pandemia conduce a emociones más intensas en nuestros clientes”, dijo Levitzke. Ha visto estallidos de improperios y amenazas de los dueños de mascotas, y también efusiones de amor, con tarjetas y productos horneados. Después de que se notara el costo del personal, contrataron a un especialista en fatiga por compasión para que les brindara apoyo.

“Desafortunadamente, la fatiga por compasión, la ansiedad y la depresión ya plagaban nuestra profesión, y la pandemia ciertamente la ha llevado a otro nivel”, dijo Levitzke.

Krahn dijo que vendió su práctica de Carolina del Norte a Pathway y luego asumió un rol administrativo con la compañía, en parte para brindar apoyo práctico y emocional a los veterinarios, conociendo el peaje de primera mano.

“Como veterinarios, nuestro trabajo es cuidar, pero también cuidamos a las personas a través de sus animales”, dijo Krahn. “Los médicos y los equipos de apoyo luchan por cuidarse a sí mismos de una manera que los preserva para poder seguir haciendo esto”.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.