( NewsNation ) — Es un juego de estrategia y poder mental, y Griffin McConnell comenzó a jugarlo cuando tenía 4 años.

El joven de 17 años de Golden, Colorado, ahora es un maestro nacional de ajedrez, solo un año después de someterse a su cuarta cirugía cerebral.

El viaje médico de Griffin ha incluido intensos procedimientos para ayudar a tratar convulsiones graves y una enfermedad que desconectó el lado izquierdo de su cerebro. A pesar de muchas incertidumbres, el amor de Griffin por el juego se mantuvo.

El adolescente tuvo que volver a aprender a caminar y hablar. Y por supuesto, volver a jugar al ajedrez.

“Ha sido un proceso duro aprender a caminar, aprender a hablar y también aprender a rehacer el ajedrez. Y eso requiere mucho aprendizaje y mucha paciencia para hacer todo eso nuevamente”, dijo Griffin el domingo en “NewsNation Prime”.

“El ajedrez para mí es tan complicado. Como todo, se siente como si fuera un juego nuevo, un territorio nuevo, cada vez. Y para mí, es solo una forma de usar mis habilidades de pensamiento y tratar de poner una tarea, por así decirlo, en encontrar cuál es la mejor manera posible en cada juego”.

El padre de Griffin, Kevin McConnell, enseñó a su hijo a jugar al ajedrez. Dijo que el juego significó aún más para su familia después de que Griffin se enfermó.

“Fue algo muy divertido al principio, pero luego, cuando Griffin se enfermó, se convirtió en mucho más”, dijo Kevin McConnell. “Incluso los médicos del Children’s Hospital dijeron que sentían que el ajedrez jugó… un papel importante en Griffin, reaprendiendo funciones en el otro hemisferio ahora que no tenía el uso de su hemisferio izquierdo”.

“Ha sido un largo camino, especialmente con su cirugía cerebral más reciente el año pasado. Estuvimos fuera de peligro durante un par de años después de las cirugías cerebrales entre 7 y 8. Y las convulsiones regresaron y tuvieron una cirugía cerebral importante el año pasado. Y dejamos que esa fuera la elección de Griffin porque tenía la edad suficiente para hacerlo. Y quería seguir adelante con eso, porque no estaba mejorando en el ajedrez. Las convulsiones definitivamente lo estaban afectando.

“Lo interesante es que después de la cirugía, que fue en febrero del año pasado, el médico dijo que pasarían unos seis meses hasta que volviera a la línea de base. Y en septiembre del año pasado, pasó de ser un experto en ajedrez a literalmente cinco meses”. luego, maestro nacional, que es un ascenso súper, súper rápido. Entonces, quiero decir, ha sido un largo viaje, pero él es súper inspirador. Es difícil preocuparse por las cosas pequeñas “, agregó Kevin McConnell.

A pesar de todo, Griffin tuvo el sueño de convertirse en maestro nacional y la determinación de hacerlo realidad. Ahora, el joven de 17 años está usando su experiencia para pagar. Juntos, Griffin y su padre comenzaron una organización sin fines de lucro que brinda a los niños y adultos jóvenes con discapacidades la oportunidad de competir en ajedrez contra sus compañeros según la edad, el grado y la calificación de ajedrez.

En junio, ChessAbilities organizará su torneo norteamericano en Denver.