PONTIAC, Michigan, EE.UU. (AP) — Un adolescente se declaró culpable el lunes de terrorismo y asesinato en primer grado en un tiroteo en una escuela de Michigan que mató a cuatro estudiantes y puso un enfoque extraordinario en la vida hogareña del niño y el presunto papel de sus padres en la tragedia.

Ethan Crumbley se declaró culpable de los 24 cargos, casi un año después del ataque en Oxford High School en el sureste de Michigan. En la galería, algunos familiares de las víctimas lloraban mientras el fiscal asistente Marc Keast describía los crímenes.

“Sí”, respondió cuando se le preguntó si “a sabiendas y deliberadamente” eligió disparar a otros estudiantes.

ARCHIVO – Estudiantes se abrazan en un memorial en Oxford High School en Oxford, Michigan, el 1 de diciembre de 2021. (Foto AP/Paul Sancya, archivo)

La oficina del fiscal dijo que no se hicieron acuerdos antes de la declaración de culpabilidad del lunes. Una condena por asesinato en primer grado generalmente conlleva una cadena perpetua automática en Michigan, pero los adolescentes tienen derecho a una audiencia en la que su abogado puede argumentar por un período más corto y la oportunidad de libertad condicional.

El adolescente retiró su intención de buscar una defensa por locura y reconoció repetidamente que entendía las posibles sanciones.

Ethan, que ahora tiene 16 años, no tuvo problemas de disciplina en la escuela, aproximadamente a 50 kilómetros (30 millas) al norte de Detroit, pero su comportamiento el día del tiroteo en masa despertó sospechas.

Un profesor había descubierto un dibujo con una pistola apuntando a las palabras: “Los pensamientos no se detienen. Ayúdame.” Había una imagen de una bala con el mensaje: “Sangre por todas partes”.

James y Jennifer Crumbley se negaron a llevar a su hijo a casa el 30 de noviembre, pero les dijeron que lo llevaran a terapia dentro de las 48 horas, según los investigadores.

Ethan había traído una pistola Sig Sauer de 9 mm y 50 rondas de municiones a la escuela en su mochila ese día y posteriormente disparó a sus compañeros. Los agentes se apresuraron y lo capturaron en cuestión de minutos.

Un día antes, un maestro había visto a Ethan buscando municiones en su teléfono. La escuela contactó a Jennifer Crumbley, quien le dijo a su hijo en un mensaje de texto: “Lol. No estoy enojada contigo. Hay que aprender a no dejarse atrapar”, dijo la fiscalía.

Jennifer y James Crumbley, los padres de Ethan Crumbley, un adolescente acusado de matar a cuatro estudiantes en un tiroteo en Oxford High School, comparecen ante el tribunal para un examen preliminar por cargos de homicidio involuntario en Rochester Hills, Michigan, el martes 8 de febrero de 2019. 2022. (Foto AP/Paul Sancya)

Por separado, los Crumbley mayores enfrentan cargos de homicidio involuntario. Están acusados de poner un arma a disposición de Ethan e ignorar su necesidad de tratamiento de salud mental. Los padres rara vez han sido acusados de tiroteos en escuelas, aunque las armas que se usan comúnmente provienen de la casa de uno de los padres o de un pariente cercano.

Los fiscales a principios de este año revelaron que Ethan tenía alucinaciones sobre demonios y estaba fascinado por las armas y la propaganda nazi.

“En pocas palabras, crearon un entorno en el que florecieron las tendencias violentas de su hijo. Sabían que su hijo tenía problemas y luego le compraron un arma”, dijeron los fiscales en un expediente judicial.

Los Crumbleys dijeron que desconocían el plan de Ethan de cometer un tiroteo en la escuela. También cuestionan que el arma fuera fácil de obtener en casa.

Madisyn Baldwin, Tate Myre, Hana St. Juliana y Justin Shilling murieron, mientras que seis estudiantes y un maestro resultaron heridos. Además de los cargos de asesinato en primer grado y terrorismo que causó la muerte, Ethan admitió su culpabilidad de siete cargos de asalto con intención de asesinar y 12 cargos de posesión de un arma de fuego en la comisión de un delito grave.

El juez fijó el 9 de febrero para el inicio de las audiencias para determinar si será sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional o si obtendrá una sentencia más corta debido a su edad y la posibilidad de ser liberado. Sus abogados podrán argumentar una variedad de circunstancias atenuantes, incluida la vida familiar y la salud mental. Los fiscales no señalaron en la corte si defenderán una sentencia sin libertad condicional.