LAS VEGAS (AP) — El ADN de un funcionario electo encarcelado que estaba enojado por artículos periodísticos pasados y futuros fue encontrado en las manos de un reportero de investigación de Las Vegas que luchó por su vida mientras era apuñalado hasta la muerte frente a su casa, dijeron las autoridades el jueves. .

El administrador público del condado, Robert Telles, estuvo esposado en la corte con vendajes en las muñecas y policías en los codos mientras un fiscal le dijo a un juez que la muerte del reportero del Las Vegas Review-Journal, Jeff German, fue un ataque planeado por un agresor que dejó su propio teléfono celular en casa. y esperó en un vehículo fuera de la casa de German.

“Los artículos publicados sobre una figura pública, la oficina del administrador público, arruinaron su carrera política, probablemente su matrimonio, y este fue él arremetiendo contra la causa”, dijo Richard Scow, fiscal jefe adjunto del condado de Clark, sobre Telles.

Scow dijo que German fue apuñalado siete veces. Su cuerpo fue encontrado el sábado.

La jueza de paz de Las Vegas, Elana Lee Graham, calificó un informe policial que detalla el ataque como “escalofriante”, incluido el descubrimiento de heridas en los brazos de German y el ADN que se cree que es de Telles en las uñas de German.

“Estaba luchando por su vida”, dijo el juez sobre el periodista de 69 años. “Parece de este informe que el Sr. Telles estaba esperando… y llamó (a German) a un costado de su propia casa”.

Graham ordenó que Telles, de 45 años, fuera encarcelado sin derecho a fianza en espera de la lectura de cargos el próximo martes por un cargo de asesinato.

El fiscal de distrito del condado de Clark, Steve Wolfson, calificó la muerte de German como “brutal y sin sentido” y el caso contra Telles importante para la comunidad. Wolfson dijo que en los próximos meses se tomará una decisión sobre si buscar la pena de muerte.

El jueves temprano, los oficiales de policía describieron el arresto de Telles el miércoles por la noche después de un breve enfrentamiento policial en su casa.

En esta foto de archivo del 24 de marzo de 2014, se ve al partidario de la reforma migratoria de Nevada, Robert Telles, durante un evento frente a la oficina del representante federal Joe Heck, republicano por Nevada, en protesta porque el Congreso no tomó medidas sobre una reforma migratoria integral. La policía dice que está cumpliendo órdenes de registro en relación con el apuñalamiento fatal de un reportero de un periódico de Las Vegas la semana pasada. En un comunicado del miércoles 7 de septiembre de 2022, la Policía Metropolitana no especificó dónde estaban buscando en relación con la muerte del reportero Jeff German. Pero el Las Vegas Review-Journal informó que agentes uniformados y vehículos policiales fueron vistos frente a la casa del administrador público del condado de Clark, Robert Telles (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal vía AP)

El alguacil del condado de Clark, Joe Lombardo, dijo que Telles fue hospitalizado por lo que el alguacil denominó heridas “autoinfligidas”, horas después de que los investigadores cumplieron una orden de allanamiento y confiscaron vehículos en la investigación penal del asesinato de German.

Telles había sido el foco de los informes de German sobre la agitación, incluidas las quejas de intimidación administrativa, favoritismo y la relación de Telles con un miembro del personal subordinado en la oficina del condado que maneja la propiedad de las personas que mueren sin testamento o contactos familiares. Telles, un demócrata, perdió su candidatura a la reelección en las primarias de junio.

“Este ha sido un caso inusual desde el principio”, dijo Lombardo a los periodistas en una conferencia de prensa, “el asesinato de un periodista de investigación y el principal sospechoso, un funcionario electo aquí en el condado de Clark”.

Lombardo es el jefe electo del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas y se postula como republicano para gobernador. Dijo que Telles fue identificado rápidamente como sospechoso con la ayuda de los medios, incluido el Review-Journal.

“Todo asesinato es trágico. Pero el asesinato de un periodista es particularmente problemático”, dijo Lombardo.

Telles fue identificado al principio de la investigación como una persona “molesta por los artículos que estaba escribiendo German, como periodista de investigación, que exponían posibles irregularidades”, dijo la capitana de policía de Las Vegas, Dori Koren.

“Telles había expresado públicamente sus problemas con ese informe”, dijo Koren. “Más tarde descubrimos que había informes adicionales pendientes”.

Además del presunto ADN de Telles en la escena del crimen, Koren dijo que los investigadores que cumplían una orden de allanamiento en la casa de Telles encontraron zapatos y un sombrero de paja ancho distintivo.

Koren dijo que los artículos coincidían con los que usaba una persona capturada en el video de una cámara de seguridad que vestía una camisa naranja brillante y caminaba hacia la casa de German. Mostró fotos de los zapatos y el sombrero y dijo que habían sido cortados.

No se ha encontrado un arma homicida, pero Lombardo dijo que la policía tiene un video “distorsionado” que muestra el ataque. Dijo que los investigadores estaban tratando de mejorarlo.

Los investigadores dijeron que una camioneta GMC Yukon Denali marrón distintiva fue vista conduciendo por el vecindario de German el 2 de septiembre, la mañana del asesinato, deteniéndose varias veces. Ese vehículo, registrado a nombre de la esposa de Telles, salió de la casa de Telles alrededor de las 9 am y regresó alrededor del mediodía, dijo Koren.

La policía cree que Germán fue atacado alrededor de las 11:15 am y la puerta de su garaje estaba abierta.

Telles fue interrogado por la policía el miércoles y luego regresó a su casa, donde ignoró las preguntas de los reporteros cuando entró y no respondió a los oficiales en su puerta hasta que llegaron las unidades SWAT y una ambulancia por la noche.

German se unió al Review-Journal en 2010 después de más de dos décadas en Las Vegas Sun, donde fue columnista y reportero que cubría los tribunales, la política, el trabajo, el gobierno y el crimen organizado.

En un comunicado, la familia de German lo llamó “un hermano, tío y amigo cariñoso y leal que dedicó su vida a su trabajo exponiendo las irregularidades en Las Vegas y más allá”.

“Estamos conmocionados, entristecidos y enojados por su muerte”, dijo el comunicado. “Jeff se comprometió a buscar justicia para los demás y apreciaría el arduo trabajo de la policía local y los periodistas para perseguir a su asesino. Esperamos que se haga justicia en este caso”.

Glenn Cook, editor ejecutivo del Review-Journal, dijo que la sala de redacción tenía emociones encontradas tras el arresto de Telles.

“Estamos aliviados de que Robert Telles esté bajo custodia e indignados porque un colega parece haber sido asesinado por informar sobre un funcionario electo”, dijo el comunicado. “Los periodistas no pueden hacer el importante trabajo que requieren nuestras comunidades si temen que una presentación de los hechos pueda conducir a represalias violentas”.

“Con suerte, el Review-Journal, la familia alemana y los muchos amigos de Jeff pueden comenzar el proceso de luto y homenaje a un gran hombre y un valiente reportero”, dijo.

Telles, un abogado que practicó el derecho de sucesiones y sucesiones, ganó su puesto electo en 2018, reemplazando a un administrador público de tres períodos. Perdió las primarias de su partido en junio ante la administradora pública adjunta Rita Reid, quien se enfrenta a un retador republicano en noviembre. El mandato de Telles vence el 31 de diciembre.

Los funcionarios del condado de Clark dijeron el jueves que Telles fue suspendido y expulsado de las oficinas o propiedades del condado en espera de una revisión de su cargo como funcionario electo.

“Los empleados del condado de la oficina del administrador están trabajando actualmente desde casa, y la oficina permanecerá cerrada hasta que se determine cuándo puede reabrir”, dice el comunicado.

En las semanas previas a las primarias del 14 de junio, German escribió informes sobre una oficina “sumida en la agitación y la disensión interna” entre los empleados de toda la vida y los nuevos empleados bajo el liderazgo de Telles.

Telles culpó a los “veteranos” por exagerar el alcance de su relación con una empleada y afirmar falsamente que las maltrataba.

Más tarde, Telles publicó quejas en Twitter sobre German, informó el Review-Journal, incluidas afirmaciones en junio de que German era un matón que estaba “obsesionado” con él.

German, ampliamente conocido y respetado por su tenacidad, estaba trabajando en informes de seguimiento, dijo el diario el miércoles. Recientemente presentó solicitudes de registros públicos de correos electrónicos y mensajes de texto entre Telles y otros tres funcionarios del condado, incluidos Reid y el consultor Michael Murphy.

Murphy, el ex forense del condado de Clark contratado para abordar las quejas sobre el liderazgo en la oficina de los administradores públicos, no respondió de inmediato a un mensaje telefónico.