‘Acostúmbrate a mí’ Jefe del Correo de Estados Unidos, evoca el estilo de Trump en la era Biden

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WASHINGTON (AP) – Louis DeJoy no está interesado en las sutilezas de Washington. El adinerado hombre de negocios de toda la vida con acento del barrio de las afueras de Nueva York se enorgullece de ser un solucionador de problemas listo para interrumpir una burocracia difícil de manejar. Y se enfrenta a posibles problemas legales.

En otras palabras, el director general de correos puede ser lo más parecido al ex presidente Donald Trump que queda en la capital de la nación. Pero hay poco que el presidente Joe Biden pueda hacer al respecto.

“Acostúmbrate a mí”, dijo DeJoy a los críticos en el Congreso durante una audiencia a principios de este año.

A medida que se acerca a su primer aniversario al frente del Servicio Postal de los EE. UU., DeJoy está bajo una creciente presión para renunciar. Ha sido criticado por legisladores de ambos partidos por cambios en la agencia que han resultado en desaceleraciones en el servicio. Los demócratas están particularmente preocupados de que esté socavando deliberadamente la oficina de correos, que es fundamental para la conducción de las elecciones y es una de las pocas agencias federales que agradan a la gran mayoría de los estadounidenses.

El escrutinio de DeJoy, de 63 años, se ha intensificado a medida que el Departamento de Justicia lo investiga por la recaudación de fondos políticos en la empresa con sede en Carolina del Norte que dirigía antes de trabajar en la oficina de correos.

“El Director General de Correos DeJoy no estaría en su puesto si trabajara para cualquier otra empresa”, dijo la representante Carolyn Maloney, una demócrata de Nueva York que preside el comité de supervisión de la Cámara.

El portavoz de DeJoy, Mark Corallo, dijo que el director general de correos “nunca violó a sabiendas” las leyes de financiación de campañas.

DeJoy nació en Brooklyn y aún conserva su acento distintivo, a pesar de haber vivido mucho tiempo en Greensboro, Carolina del Norte. Después de crecer en Nueva York, se hizo cargo del pequeño negocio de camiones en declive de su padre en la década de 1980, transformándolo en New Breed Logistics, que vendió en 2014. Su empresa ofrecía servicios logísticos en todo el país, con los que los críticos notan rápidamente que a veces compite con el correo.

DeJoy se convirtió en director general de correos poco después de que Trump declarara que la oficina de correos era “una broma”. DeJoy implementó mecanismos de reducción de costos que, según dijo, ayudarían a que la agencia, que ha perdido $ 9.2 mil millones en el año presupuestario 2020, sea más solvente fiscalmente. Entre ellos se incluyen la reducción de las horas extraordinarias de los empleados y la eliminación de las máquinas clasificadoras de correo de las instalaciones postales de todo el país.

“Soy directo y decisivo”, dijo DeJoy en un mensaje de video a los empleados el verano pasado. “Y no me animo a las palabras”.

Después de los cambios, el correo se desaceleró lo suficiente como para que los demócratas se preocuparan por una crisis electoral. La pandemia de coronavirus provocó un aumento de la votación por correo en las elecciones presidenciales del año pasado, y las demoras generalizadas generaron preocupaciones de que millones de boletas no llegarían a tiempo.

Un juez federal escribió en septiembre que “las acciones del Servicio Postal no son el resultado de preocupaciones comerciales legítimas”, sino que son consistentes con los objetivos de la administración Trump de “interrumpir y desafiar la legitimidad” de las elecciones.

En última instancia, si bien hubo quejas sobre retrasos en el correo que afectaron algunas votaciones y conteos, los temores de interrupciones electorales generalizadas debido a los cambios más importantes de DeJoy resultaron en su mayoría infundados. El Servicio Postal dice que entregó al menos 135 millones de boletas electorales y entregó el 99,89% de las que se enviaron por correo después del 4 de septiembre, antes del día de las elecciones el 4 de noviembre, dentro de los siete días, como se prometió.

“Algunas personas pueden haber dado un suspiro de alivio”, dijo Mark Dimondstein, presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de Estados Unidos, que representa a más de 200.000 empleados de la oficina de correos, sobre la aprobación de la prueba electoral. “Pero tan importante como son las boletas por correo … todo el correo es importante”.

No obstante, DeJoy se disculpó con los clientes afectados por los retrasos en el servicio que ocurrieron durante la temporada navideña del año pasado, y dijo que toda su agencia “se esforzará por hacerlo mejor” en medio de críticas bipartidistas en una audiencia de la Cámara en febrero.

Tales frustraciones eran nuevas. Una encuesta del Pew Research Center publicada antes de que DeJoy asumiera el control encontró que el 91% de los estadounidenses tenía una opinión favorable de la oficina de correos.

“Creo que las intenciones del director general de correos fueron buenas, pero la implementación fue mucho menos”, dijo John McHugh, un ex congresista republicano de Ohio que ahora encabeza la Coalición de paquetes, un grupo de defensa de empresas que dependen de la entrega de paquetes. “Me gustaría pensar que ha aprendido la lección”.

El Servicio Postal perdió $ 87 mil millones en los últimos 14 años presupuestarios, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno. Si bien muchas de las preocupaciones presupuestarias provienen de una ley de 2006 que requiere que la agencia financie completamente los costosos beneficios de salud para los jubilados durante los próximos 75 años, la oficina de correos también se ha visto afectada por una disminución inevitable en el volumen de correo impulsada por Internet. Eso se vio agravado por la pandemia.

En marzo, DeJoy anunció un plan de 10 años que, según él, puede ayudar a la oficina de correos a evitar $ 160 mil millones en pérdidas adicionales proyectadas durante la próxima década al recortar el horario de oficina de correos, relajar los estándares de entrega para que algunos correos tarden más y otras medidas de austeridad.

El Servicio Postal también busca aumentar el costo de una estampilla de primera clase a 58 centavos a fines de agosto.

La reforma propuesta por DeJoy podría ayudar a que la oficina de correos funcione más como un negocio que como un servicio público. Pero le molestan las sugerencias de que es un vestigio de Trump con una ideología que ahora entra en conflicto con una administración demócrata.

“No soy un designado político”, dijo DeJoy en la audiencia de la Cámara. “Fui seleccionado por una junta de gobernadores bipartidista y realmente agradecería que lo entendiera bien”. Cuando se le preguntó cuánto tiempo permanecería en su puesto, DeJoy respondió: “Mucho tiempo. Acostúmbrate a mí”.

El representante de Wisconsin Mark Pocan, quien organizó una carta firmada por 90 demócratas de la Cámara en agosto pidiendo la destitución de DeJoy, dijo que el director general de correos “es un tipo que obviamente tiene mucha confianza en sí mismo”.

“Él no parece entender que uno de los pocos servicios que el gobierno federal hace que está en la Constitución es el Servicio Postal”, dijo Pocan, “y tenemos una obligación más alta de hacer el trabajo correctamente”.

DeJoy solo puede ser destituido por voto de la junta directiva del Servicio Postal, que tiene nueve miembros además de DeJoy y el subdirector general de correos. El Senado aprobó recientemente tres nuevos miembros designados por Biden. Sin embargo, por ley, no más de cinco de los nueve miembros de la junta con derecho a voto pueden ser del mismo partido y dos miembros demócratas existentes han apoyado públicamente a DeJoy y su plan de 10 años.

Biden podría despedir a los miembros existentes de la junta y reemplazarlos con sus propios designados que podrían apoyar el reemplazo de DeJoy, pero tendría que mostrar motivos para hacerlo.

Mientras tanto, el Congreso puede seguir adelante con los cambios en la oficina de correos con DeJoy todavía a cargo. Está avanzando un plan bipartidista para eliminar los requisitos de que el Servicio Postal prefinancia los beneficios de salud de los jubilados, lo que podría ahorrarle a la agencia miles de millones de dólares. Eso es sorprendente porque los legisladores han luchado por ese tema durante años.

Los partidarios republicanos dicen que la medida complementaría el plan decenal de DeJoy en lugar de suplantarlo. Una propuesta demócrata que podría desafiar la reforma del director general de correos sigue estancada.

Cuando Pocan lo presionó durante otra audiencia en la Cámara sobre qué calificación se otorgaría a sí mismo como director general de correos, DeJoy se resistió a responder, y finalmente respondió: “Una ‘A’ por traer la estrategia y la planificación y el esfuerzo”.

Al recordar el intercambio, Pocan bromeó diciendo que casi nadie le daría una ‘A’ a la actuación de DeJoy, “A menos que fuera seguida por un nombre despectivo”.

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