SAVANNAH, Georgia, EE.UU. (AP) — El hombre blanco que le disparó fatalmente a Ahmaud Arbery después de perseguir al hombre negro que corría en un vecindario de Georgia dice que teme que sus compañeros de prisión lo maten si lo envían a una prisión estatal para cumplir cadena perpetua por asesinato. .

Travis McMichael, de 36 años, enfrenta una sentencia el lunes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. luego de su condena por cargos federales de delitos de odio en febrero. Su abogado defensor presentó una moción legal el jueves pidiéndole al juez que mantuviera a McMichael bajo custodia federal.

La abogada Amy Lee Copeland argumentó que McMichael ha recibido “cientos de amenazas” y no estará seguro en un sistema penitenciario estatal de Georgia que está siendo investigado por el Departamento de Justicia de EE. UU. en medio de preocupaciones sobre la violencia entre los reclusos.

El 23 de febrero de 2020, McMichael y su padre, Greg McMichael, se armaron con armas y se subieron a una camioneta para perseguir a Arbery después de que pasara corriendo por su casa en las afueras de la ciudad portuaria de Brunswick. Un vecino, William “Roddie” Bryan, se unió a la persecución en su propia camioneta y grabó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparándole a Arbery con una escopeta.

El asesinato de Arbery se convirtió en parte de un ajuste de cuentas nacional más amplio sobre la injusticia racial en medio de otros asesinatos de alto perfil de personas negras desarmadas, incluidos George Floyd en Minneapolis y Breonna Taylor en Kentucky.

En Georgia, los McMichaels y Bryan fueron condenados a cadena perpetua tras ser condenados por el asesinato de Arbery en un tribunal estatal el otoño pasado. Han permanecido en una cárcel del condado bajo la custodia de alguaciles estadounidenses desde que fueron juzgados en febrero en un tribunal federal, donde un jurado los condenó por delitos de odio. Cada acusado ahora se enfrenta a una posible segunda cadena perpetua.

Una vez que los hombres sean sentenciados el lunes por la jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Lisa Godbey Wood, el protocolo sería entregarlos al Departamento Correccional de Georgia para cumplir sus condenas de prisión por asesinato. Eso es porque primero fueron arrestados y juzgados por las autoridades estatales.

Para Travis McMichael, “su preocupación es que lo matarán de inmediato cuando lo entreguen al sistema penitenciario estatal para cumplir esa sentencia”, escribió Copeland en su solicitud de sentencia. “Ha recibido numerosas amenazas de muerte que son creíbles a la luz de todas las circunstancias”.

Copeland dijo que alertó a la agencia correccional de Georgia, “que respondió que estas amenazas no están verificadas y que pueden albergar a McMichael bajo custodia estatal de manera segura”.

Greg McMichael, de 66 años, también le pidió al juez que lo encarcelara en una prisión federal en lugar de una estatal, citando preocupaciones de seguridad y problemas de salud.

La familia de Arbery ha insistido en que los McMichael y Bryan deben cumplir sus sentencias en una prisión estatal, argumentando que una penitenciaría federal no sería tan dura. Sus padres se opusieron enérgicamente antes del juicio federal cuando ambos McMichael buscaron un acuerdo de culpabilidad que hubiera incluido una solicitud para transferirlos a una prisión federal. El juez terminó rechazando el acuerdo de culpabilidad.

“Otorgarles a estos hombres su opción preferida de confinamiento me derrotaría”, dijo la madre de Arbery, Wanda Cooper-Jones, al juez en una audiencia el 31 de enero. “Les da una última oportunidad de escupirme en la cara”.

Un juez federal no tiene la autoridad para ordenar a un estado que ceda la custodia legal de los reclusos a la Oficina Federal de Prisiones, dijo Ed Tarver, abogado de Augusta y exfiscal federal para el Distrito Sur de Georgia.

“Ella ciertamente puede hacer esa solicitud”, dijo Tarver sobre el juez, “y dependería del Departamento de Correccionales del estado si acepta o no hacerlo”.

La presentación judicial de Copeland se refiere a un acuerdo previo entre el juez, los fiscales y los abogados defensores para mantener a los McMichaels y Bryan bajo custodia federal “hasta la finalización del juicio federal y cualquier procedimiento posterior al juicio”. Argumentó que eso significa que Travis McMichael debería al menos permanecer bajo custodia federal a través de las apelaciones de su condena por delitos de odio.