A medida que aumentan los mandatos de la vacuna COVID-19, aumentan las exenciones religiosas

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FILE – In this Jan. 13, 2020, file photo, a woman holds a sign during a protest at the state house in Trenton, N.J. Religious objections, once used only sparingly around the country to get exempted from various required vaccines, are becoming a much more widely used loophole against the COVID-19 shot. (AP Photo/Seth Wenig, File)

Se estima que 2,600 empleados del Departamento de Policía de Los Ángeles están citando objeciones religiosas para tratar de salir de la vacuna COVID-19 requerida. En el estado de Washington, miles de trabajadores estatales buscan exenciones similares.

Y en Arkansas, un hospital se ha visto inundado con tantas solicitudes de este tipo de empleados que aparentemente los está engañando.

Las objeciones religiosas, que alguna vez se usaron con moderación en todo el país para quedar exentos de varias vacunas requeridas, se están convirtiendo en una laguna legal mucho más utilizada contra la vacuna COVID-19.

Y solo es probable que crezca después de los amplios mandatos de vacunas nuevas del presidente Joe Biden que cubren a más de 100 millones de estadounidenses, incluidos los empleados de la rama ejecutiva y los trabajadores de empresas con más de 100 personas en nómina.

La administración reconoce que una pequeña minoría de estadounidenses utilizará, y algunos pueden intentar explotar, exenciones religiosas. Pero dijo que cree que incluso las mejoras marginales en las tasas de vacunación salvarán vidas.

No está claro cuántos empleados federales han solicitado una exención religiosa, aunque los dirigentes sindicales dicen que habrá muchas solicitudes. El Departamento de Trabajo ha dicho que se puede negar una adaptación si causa una carga indebida para el empleador.

En los estados, los requisitos de máscaras y vacunas varían, pero la mayoría ofrece exenciones para ciertas afecciones médicas u objeciones religiosas o filosóficas. El uso de tales exenciones, en particular por parte de los padres en nombre de sus escolares, ha ido en aumento durante la última década.

El subsidio fue consagrado en la Ley Federal de Derechos Civiles de 1964, que dice que los empleadores deben hacer ajustes razonables para los empleados que se oponen a los requisitos laborales debido a creencias religiosas “sostenidas con sinceridad”.

Una creencia religiosa no tiene que ser reconocida por una religión organizada, y puede ser nueva, inusual o “parecer ilógica o irrazonable a otros”, de acuerdo con las reglas establecidas por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo. Pero no puede basarse únicamente en ideas políticas o sociales.

Eso coloca a los empleadores en la posición de determinar qué es una creencia religiosa legítima y qué es una evasión.

Muchas denominaciones religiosas importantes no tienen objeciones a las vacunas COVID-19. Pero el lanzamiento ha provocado acalorados debates debido al papel desde hace mucho tiempo que las líneas celulares derivadas del tejido fetal han desempeñado, directa o indirectamente, en la investigación y el desarrollo de diversas vacunas y medicamentos.

Los líderes católicos romanos en Nueva Orleans y St. Louis fueron tan lejos como para llamar a la inyección de COVID-19 de Johnson & Johnson “moralmente comprometida”. J&J ha enfatizado que no hay tejido fetal en su vacuna.

Además, la oficina de doctrina del Vaticano ha dicho que es “moralmente aceptable” que los católicos reciban vacunas COVID-19 que se basan en investigaciones que utilizaron células derivadas de fetos abortados. El mismo Papa Francisco ha dicho que sería un “suicidio” no recibir la vacuna, y ha sido completamente vacunado con la fórmula de Pfizer.

En Nueva York, los legisladores estatales han intentado que la vacuna sea obligatoria para los trabajadores médicos, sin exenciones religiosas. El martes, un juez federal impidió que el estado hiciera cumplir la regla para dar tiempo a un grupo de trabajadores para argumentar que es ilegal porque carece de la opción de exclusión.

Andrew Kurtyko, un enfermero titulado, se encuentra entre los que quieren una exención religiosa para no vacunarse, y se está preparando para irse de Nueva York a Florida con su hija de 18 años si es necesario.

Kurtyko dijo que los requisitos de vacunas “draconianos” en Estados Unidos le recuerdan a la Polonia comunista donde creció antes de que él y su familia emigraran a Estados Unidos en 1991. Es un católico que cree que se experimentó con células madre fetales para fabricar la vacuna. Llamó a la guía del Papa Francisco para vacunarse “su propia opinión”.

“Mis padres vinieron a este país para vivir mejor y cruzaron el océano”, dijo Kurtyko. “Lo mínimo que puedo hacer es luchar por mí y por mi familia es ir a un estado diferente donde todavía se respetan las exenciones religiosas. . Nuestros derechos están siendo pisoteados “.

En todo EE. UU., Los funcionarios públicos, los médicos y los líderes comunitarios han estado tratando de ayudar a las personas a eludir los requisitos de la máscara y la vacuna COVID-19.

En Tulsa, Oklahoma, el pastor Jackson Lahmeyer está ofreciendo un formulario de “exención religiosa” en el sitio web de su iglesia para descargar, junto con enlaces para donaciones sugeridas para la iglesia. El joven de 29 años se postula para el Senado de los Estados Unidos como republicano.

Cualquier persona interesada puede obtener el formulario firmado por un líder religioso, o Lahmeyer puede firmarlo él mismo si la persona se une a la iglesia y dona. Dijo que más de 35.000 personas descargaron el formulario en solo tres días.

“No somos anti-vacunas. Simplemente estamos a favor de la libertad ”, dijo Lahmeyer. “Muchas de estas personas que han firmado … ya se han vacunado. Simplemente no creen que sea correcto que alguien más deba verse obligado a perder su trabajo “.

Pero obtener una exención religiosa no es tan simple como producir un formulario firmado. Los brotes de sarampión en las escuelas durante la última década llevaron a algunos estados a cambiar sus políticas. Algunos ahora requieren una declaración jurada firmada por un líder religioso, en lugar de un formulario en línea. California se deshizo de las exenciones no médicas en 2015.

Algunos empleadores están adoptando una línea dura. United Airlines dijo a los empleados la semana pasada que aquellos que obtengan exenciones religiosas recibirán una licencia sin goce de sueldo hasta que se establezcan nuevos procedimientos de prueba de coronavirus.

En Los Ángeles, el jefe de policía Michel Moore dijo que está esperando orientación del departamento de personal de la ciudad sobre cómo manejar las solicitudes de exención. La ciudad ha ordenado que los empleados municipales se vacunen antes del 5 de octubre a menos que se les otorgue una exención médica o religiosa. Un grupo de empleados de LAPD está demandando por la póliza.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, hizo una advertencia para quienes buscan exenciones: “No toleraremos el abuso de estas exenciones por parte de aquellos que simplemente no quieren vacunarse. A cualquiera que esté pensando en presentar una solicitud de exención falsa, le insto encarecidamente a que lo reconsidere “.

En el estado de Washington, aproximadamente 60,000 empleados estatales están sujetos a un mandato emitido por el gobernador Jay Inslee de que estén completamente vacunados antes del 18 de octubre o perderán su trabajo, a menos que obtengan una exención médica o religiosa y reciban una adaptación que les permita permanecer empleados.

Hasta el martes, más de 3,800 trabajadores habían solicitado exenciones religiosas. Hasta el momento, se han aprobado 737, pero los funcionarios enfatizaron que una exención no garantiza la continuidad del empleo.

Una vez que se aprueba la exención, cada agencia tiene que evaluar si el empleado aún puede hacer el trabajo con una adaptación mientras garantiza un lugar de trabajo seguro. Hasta el momento se han concedido siete adaptaciones.

La portavoz de Inslee, Tara Lee, dijo que el proceso “puede ayudar a distinguir entre una creencia personal sincera y una creencia religiosa sincera”.

En Arkansas, aproximadamente el 5% del personal del Sistema de Salud Regional de Conway, de gestión privada, ha solicitado exenciones religiosas o médicas.

El hospital respondió enviando a los empleados un formulario que enumera una multitud de medicamentos comunes, incluidos Tylenol, Pepto-Bismol, Preparation H y Tums, que, según dijo, se desarrollaron o probaron utilizando líneas celulares fetales.

El formulario pide a las personas que lo firmen y den fe de que “mi creencia religiosa sincera es consistente y verdadera y no uso o no usaré” ninguno de los medicamentos enumerados.

En un comunicado, Matt Troup, presidente y director ejecutivo de Conway Regional Health, dijo: “El personal que es sincero … no debe dudar en aceptar la lista de medicamentos enumerados”.

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