8 muertos en festival de música de Houston

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Travis Scott performs at Day 1 of the Astroworld Music Festival at NRG Park on Friday, Nov. 5, 2021, in Houston. (Photo by Amy Harris/Invision/AP)

HOUSTON (AP) – Fanáticos que asistieron a un festival de música de Houston subieron al escenario durante una actuación del rapero Travis Scott, lo que provocó el pánico en la multitud de decenas de miles. Al menos ocho personas murieron y muchas más resultaron heridas, dijeron las autoridades.

El caos se desarrolló el viernes por la noche en Astroworld, un evento de dos días con entradas agotadas en el estadio NRG Park. Se estima que asistieron 50,000 personas. No estaba claro qué puso a la multitud en movimiento.

“La multitud comenzó a comprimirse hacia el frente del escenario, y eso causó cierto pánico, y comenzó a causar algunas lesiones”, dijo el jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña, en una conferencia de prensa. “La gente comenzó a pelearse, a perder el conocimiento y eso generó un pánico adicional”.

Diecisiete personas fueron trasladadas a hospitales, incluidas 11 que sufrieron un paro cardíaco, dijo Peña, y “decenas de personas” resultaron heridas.

Los testigos informaron de muchos empujones durante las actuaciones previas al set de Scott.

Cuando Scott subió al escenario, la multitud pareció apresurarse hacia el frente, tratando de acercarse al escenario, dijo Nick Johnson, un estudiante de último año de secundaria del suburbio de Friendswood en Houston que estaba en el concierto con amigos.

“Simplemente empeoraba cada vez más. Todo el mundo estaba como si no pudieras respirar ”, dijo Johnson, quien estaba cerca del frente del escenario en la parte central de la multitud.

Johnson dijo que los fanáticos comenzaron a aplastarse entre sí y la gente comenzó a gritar. Dijo que se sentía como 100 grados en la multitud, que era tan densa que él y sus amigos no podían moverse.

“Todos se desmayaban a tu alrededor y todos intentaban ayudarse unos a otros. Pero simplemente no podías moverte. No podías hacer nada. Ni siquiera podías levantar los brazos ”, dijo Johnson.

Scott parecía darse cuenta de que algo estaba pasando entre la multitud, pero es posible que no hubiera entendido la gravedad de la situación, dijo Johnson.

En un video publicado en las redes sociales, se podía ver a Scott deteniendo el concierto en un momento y pidiendo ayuda para alguien en la audiencia: “Seguridad, alguien ayude muy rápido”.

El subdirector ejecutivo de la policía de Houston, Larry Satterwhite, que estaba al frente de la multitud, dijo que el aumento “ocurrió de una vez”.

“De repente, tuvimos a varias personas en el suelo, experimentando algún tipo de paro cardíaco o algún tipo de episodio médico”, dijo Satterwhite. “Entonces comenzamos inmediatamente a hacer resucitación cardiopulmonar y a mover a la gente en ese momento”.

Satterwhite dijo que se reunió rápidamente con los promotores, quienes acordaron finalizar el evento “en interés de la seguridad pública”.

Amy Harris, fotógrafa independiente de The Associated Press, describió una atmósfera de multitud “agresiva” durante todo el día debido a la forma en que los fanáticos se comportaban: empujando y apresurando las barricadas del escenario y las áreas VIP y de admisión prohibidas.

“Definitivamente fue el ambiente de festival más caótico en el que he estado”, dijo Harris. “Me sentí incómodo todo el día”.

En un momento, quedó atrapada detrás de una barricada mientras fotografiaba al artista Don Toliver porque unos 300 fanáticos corrieron por el área. Terminaron detrás de la barricada de seguridad con ella.

“Estaba asustada”, dijo.

Harris dijo que se encontró con una escena similar para el acto principal en una etapa diferente. Dejó el foso de los medios después de tres canciones debido al pandemonio, que incluyó personas que fueron detenidas por la barricada de seguridad para recibir atención médica.

El jefe de policía de Houston, Troy Finner, instó a la gente a no sacar conclusiones precipitadas sobre la causa del aumento.

“Creo que es muy importante que ninguno de nosotros especule. Nadie tiene todas las respuestas esta noche”, dijo Finner.

“Vamos a hacer una investigación y averiguarlo porque no es justo para los productores, para cualquier otra persona involucrada, hasta que determinemos qué sucedió”, dijo.

Los organizadores del evento habían hecho arreglos para que los equipos médicos estuvieran presentes en el festival. Pero una vez que comenzó la oleada de multitudes, esos equipos se sintieron “rápidamente abrumados”, dijo el jefe de bomberos.

Un hospital de campaña en el lugar examinó a unas 300 personas durante el día, dijo.

Las autoridades no conocieron de inmediato las causas de la muerte y los muertos no fueron identificados de inmediato. Un médico forense planeaba investigar.

El gobernador Gregg Abbott emitió un comunicado el sábado, diciendo: “Lo que sucedió anoche en el Astroworld Festival fue trágico, y nuestros corazones están con los que perdieron la vida y los que resultaron heridos en la aterradora oleada de multitudes”.

Scott, una de las estrellas jóvenes más importantes de la música, lanzó dos nuevas canciones el viernes, “Mafia” y “Escape Plan”. El nativo de Houston de 29 años ha sido nominado a ocho premios Grammy. Tiene una hija de 3 años con Kylie Jenner, quien anunció en septiembre que está embarazada de su segundo hijo.

Drake se unió a Scott en el escenario del concierto, que fue transmitido en vivo por Apple Music, y publicó fotos en Instagram después de la actuación.

Un representante de Scott no respondió de inmediato a una consulta de la AP.

Los funcionarios establecieron un centro de reunificación en un hotel para los miembros de la familia que no habían podido comunicarse con sus familiares en el evento. Las autoridades buscaron conectar a las familias con los fanáticos que fueron llevados al hospital, “algunos de tan solo 10” años, dijo la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado.

Scott fundó el Astroworld Festival en 2018, y ha tenido lugar en el antiguo sitio de Six Flags AstroWorld cada año desde entonces, excepto en 2020 debido a la pandemia de coronavirus.

Las muertes recordaron un concierto de 1979 de The Who donde 11 personas murieron y alrededor de dos docenas resultaron heridas cuando miles de fanáticos intentaron ingresar al Riverfront Coliseum de Cincinnati.

Otros eventos musicales que resultaron en muertes en los últimos años incluyen la masacre a tiros de Las Vegas en 2017, cuando un hombre armado encaramado en la ventana de un hotel mató a 58 personas en el Route 91 Harvest Festival, el llamado incendio del Barco Fantasma en 2016 que mató a 36 personas en un almacén de California durante una fiesta de baile y un incendio en un club nocturno en 2003 que mató a 100 personas en Rhode Island.

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