( NewsNation ) — Setenta niños desaparecidos han sido encontrados luego de una operación de tres semanas por parte de las autoridades en el oeste de Texas.

Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) de El Paso, el Departamento de Seguridad Pública de Texas y muchos otros investigadores federales, estatales y locales recuperaron a los niños como parte de la “Operación Almas Perdidas” desde finales de abril hasta mediados de mayo.

Según HSI, los niños desaparecidos tenían entre 10 y 17 años e incluían víctimas de tráfico sexual y abuso físico y sexual. La agencia dice que muchos de los niños eran fugitivos.

Las autoridades informaron haber recuperado a la mayoría de los niños en el oeste de Texas, pero encontraron algunos en Dallas/Ft. Vale la pena metroplex, así como Colorado y Ciudad Juárez, México.

“La Operación Lost Souls ejemplifica el compromiso de Investigaciones de Seguridad Nacional de proteger al público de los delitos de victimización. En este caso, estamos cuidando a nuestros niños, el recurso más preciado de nuestra comunidad”, dijo el agente especial adjunto a cargo de HSI El Paso, Taekuk Cho. “HSI se compromete a continuar trabajando con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley para localizar, recuperar y ayudar a sanar a los niños desaparecidos, mientras se asegura de que los perpetradores sean responsables de estos crímenes atroces y sean llevados ante la justicia”.

HSI dice que diferentes agencias han brindado servicios a las víctimas y asesoramiento a los niños y sus familias desde que se anunciaron los resultados de la investigación el 25 de mayo, que coincidió con el Día Nacional de los Niños Desaparecidos.

El agente especial a cargo Taekuk Cho insta a cualquier persona que tenga información sobre una víctima de trata de personas o información sobre este tipo de delito a llamar a la línea directa nacional de trata de personas al (888) 373-7888.