(The Hill) — Las salidas de vuelos nacionales se reanudan en todo el país después de que la Administración Federal de Aviación (FAA) restauró un sistema que advierte a los pilotos sobre los peligros durante sus próximos vuelos.

La FAA emitió por primera vez un aviso poco después de las 4 a.m. del miércoles de que un problema técnico afectó su sistema de notificación a misiones aéreas (NOTAM), y anunció un par de horas más tarde que había ordenado a todas las aerolíneas que suspendieran las salidas nacionales hasta las 9 a.m. para garantizar la seguridad de los vuelos.

Miles de vuelos se retrasaron y cientos se cancelaron, pero las aerolíneas están restableciendo gradualmente las operaciones normales.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre la interrupción del sistema en la FAA:

La FAA está evaluando la causa del problema inicial

Una pantalla muestra vuelos, muchos retrasados, en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York. Una falla en la computadora de la FAA paralizó los vuelos en los EE. UU. (AP Photo/Seth Wenig)

La FAA dijo que continúa investigando la causa del problema inicial. El presidente Joe Biden reiteró el miércoles que “no saben cuál es la causa”.

A las 6:30 am del miércoles, la FAA dijo que estaba recargando el sistema NOTAM, que advierte a los pilotos de peligros potenciales como pistas cerradas y pájaros. La interrupción afectó las operaciones en todo el Sistema Nacional del Espacio Aéreo.

La FAA dejó en tierra todos los aviones mientras trabajaba para restaurar el sistema y repoblarlo. Durante unas horas del miércoles, se ordenó a las aerolíneas que detuvieran todas las salidas nacionales para que la agencia pudiera “validar la integridad de la información de vuelo y seguridad”.

La administración no ha visto evidencia de un ataque cibernético

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo que la administración de Biden aún no ha descartado la presencia de actividades nefastas en la interrupción de la computadora de la FAA. (Foto AP/Susan Walsh, archivo)

La Casa Blanca dijo que mientras los vuelos aún estaban en tierra, no había visto evidencia de que un ataque cibernético fuera la causa de la interrupción del sistema. Biden habló con el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, y le dijo que informara directamente cuando el departamento supiera la causa.

Biden dijo justo antes de las 8 am que la FAA tendría un “buen sentido” de la causa del problema en un par de horas.

“No hay indicios directos de ningún tipo de actividad externa o nefasta, pero aún no estamos preparados para descartarlo”, dijo Buttigieg a MSNBC el miércoles.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, también escribió en Twitter que “no hay evidencia de un ataque cibernético en este momento, pero el presidente ordenó al DOT que realizara una investigación completa sobre las causas”.

Buttigieg dijo que ordenó a la FAA que lleve a cabo un “proceso posterior a la acción” para determinar las causas de la falla y hacer recomendaciones sobre los próximos pasos a seguir.

Los vuelos vuelven a funcionar

Los vuelos se reanudaron oficialmente justo antes de las 9 am del miércoles, aunque la parada en tierra ha seguido afectando ciertas salidas a lo largo del día. (Imágenes falsas)

La parada en tierra se levantó justo antes de las 9 a.m. del miércoles y todos los vuelos nacionales reanudaron gradualmente sus operaciones.

Las salidas se reanudaron en dos aeropuertos particularmente concurridos, Newark Liberty y Atlanta Hartsfield-Jackson, unos 30 minutos antes para despejar la congestión del tráfico aéreo en esas áreas.

Pero la parada en tierra pareció haber tenido un impacto en los vuelos nacionales al menos durante el resto de la mañana, si no más. Más de 7.000 vuelos dentro, hacia o desde Estados Unidos se retrasaron el miércoles y más de 1.000 fueron cancelados, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.

Reuters informó que más de 21.000 vuelos estaban programados para salir de los aeropuertos estadounidenses el miércoles.

Es probable que los viajeros sufran retrasos durante todo el día o más

El apagón inesperado puede seguir afectando a los viajeros en los próximos días. (Kevin Dietsch/Getty Images)

Con cientos de vuelos en los EE.UU. retrasados como resultado de la interrupción del sistema, es probable que las operaciones de vuelo tarden un día o más en reanudarse como de costumbre.

La interrupción del vuelo del miércoles sigue a las cancelaciones masivas de Southwest Airlines dos semanas antes, cuando la aerolínea canceló más de la mitad de sus vuelos durante un período de tres días después de Navidad y miles de pasajeros quedaron varados.

El problema ocurrió después de que el sistema de programación de la aerolínea tuviera problemas para enrutar a los pilotos y asistentes de vuelo a los aviones correctos luego de las fuertes tormentas invernales que azotaron Denver y Chicago. El CEO de Southwest, Bob Jordan, dijo que el sistema de programación de la compañía debe modernizarse .

El apagón impidió que los vuelos despegaran, no aterrizaran

Dado que se permitió que los aviones aterrizaran durante la interrupción, no había peligro real para los viajeros que ya estaban en el aire mientras ocurrían los problemas técnicos. (Foto AP)

No hubo peligro real para volar durante la interrupción del sistema porque los vuelos estaban en tierra.

Los aviones que ya estaban en el aire podían aterrizar con seguridad, pero los que aún estaban en tierra no podían despegar con seguridad.

La FAA tuiteó que los pilotos revisan el sistema NOTAM antes de despegar, para que estén al tanto de cualquier posible peligro antes de la salida.

Múltiples aeropuertos a nivel internacional también dijeron que podían continuar los vuelos a los EE. UU. sin ninguna interrupción. NBC informó que los portavoces de Air France, el aeropuerto de Frankfurt en Alemania y el aeropuerto de Gatwick en Londres dijeron que todavía estaban operando hacia y desde los EE.UU.