3 muertos en accidente de helicóptero militar eran pilotos experimentados

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The photos in this combo, released by the New York State Division of Military and Naval Affairs, show the three National Guard members killed when a helicopter crashed in Mendon, NY, Wednesday, Jan. 20, 2021. They are, from left: Chief Warrant Officer 5 Steven Skoda, age 54, from Rochester, NY; Chief Warrant Officer 4 Christian Koch, age 39, from Honeoye Falls, NY; and Chief Warrant Officer Two Daniel Prial, age 30, from Rochester, NY. (New York State Division of Military and Naval Affairs via AP)

MENDON, NY (AP) – Los tres miembros de la Guardia Nacional que murieron cuando un helicóptero se estrelló en un campo del norte del estado de Nueva York esta semana eran pilotos experimentados con despliegues anteriores en Afganistán, dijeron el viernes las autoridades.

Murieron en el accidente el Suboficial 5 Steven Skoda, 54, de Rochester, el Suboficial 4 Christian Koch, 39, de Honeoye Falls, y el Suboficial 2 Daniel Prial, 30 de Rochester, según la Guardia Nacional.

El helicóptero de evacuación médica UH-60 Black Hawk se estrelló en el campo de un granjero cerca de Mendon, al sur de Rochester, alrededor de las 6:30 pm del miércoles. No hubo supervivientes.

La tripulación había estado realizando un entrenamiento de competencia en gafas de visión nocturna en el área de entrenamiento local, dijo la Guardia Nacional. El helicóptero tenía su base en la Instalación de Apoyo a la Aviación del Ejército en el Aeropuerto Internacional de Rochester.

Los testigos que llamaron al 911 informaron haber escuchado un motor chisporroteando y dijeron que el helicóptero volaba muy bajo.

Un equipo de Investigación de Seguridad del Ejército llegó al lugar el jueves desde Fort Rucker en Alabama.

Skoda sirvió en el Ejército de 1985 a 1987 y se unió a la Guardia Nacional en 1987. Era un veterano de la Guerra de Afganistán y estuvo desplegado allí en 2013 y 2019.

Fue piloto instructor senior de UH-60 y piloto de pruebas de mantenimiento con casi 5,000 horas de vuelo y trabajó a tiempo completo como técnico de la Guardia Nacional.

Koch, miembro de la Guardia durante 20 años, sirvió en la guerra de Afganistán y en la guerra de Irak. También fue piloto civil de la Policía del Estado de Nueva York, que dijo que recientemente fue honrado por la Cruz Roja por su papel en el rescate de un niño de 11 años que cayó 100 pies por un barranco en junio.

A Koch le sobreviven su esposa y cuatro hijos, dijo la policía estatal.

Prial sirvió en el ejército después de ganar una comisión en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 2012.

Se desempeñó como líder de pelotón de evacuación médica con la 82.a Brigada de Aviación de Combate de la División Aerotransportada y se desplegó en Afganistán en 2014 y 2015. Se convirtió en capitán antes de aceptar un nombramiento como suboficial en la Guardia para poder continuar volando, dijeron las autoridades. .

Prial trabajó en la instalación de soporte de aviación como técnico federal.

Los restos de los tres fueron recuperados del lugar del accidente el jueves y escoltados por procesiones de socorristas hasta la oficina del médico forense del condado. Los residentes, algunos con banderas, salieron de sus casas y saludaron cuando los vehículos pasaban.

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