3 hombres pagan $55 millones cada uno para volar un cohete desde Florida a la Estación Espacial Internacional

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A SpaceX Falcon 9, with NASA astronauts Doug Hurley and Bob Behnken in the Dragon crew capsule, lifts off from Pad 39-A at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla. on May 30, 2020. For the first time in nearly a decade, astronauts blasted towards orbit aboard an American rocket from American soil, a first for a private company. (AP Photo/John Raoux, File)

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – El martes se presentó la primera tripulación de la estación espacial privada: tres hombres que pagaron $55 millones de dólares cada uno para volar en un cohete SpaceX.

Serán dirigidos por un ex astronauta de la NASA que ahora trabaja para Axiom Space, la compañía de Houston que organizó el viaje para el próximo enero.

“Este es el primer vuelo privado a la Estación Espacial Internacional. Nunca se había hecho antes “, dijo el director ejecutivo y presidente de Axiom, Mike Suffredini, ex director del programa de la estación espacial de la NASA.

Si bien el comandante de la misión Michael Lopez-Alegria es bien conocido en los círculos espaciales, “los otros tres son solo personas que quieren poder ir al espacio, y estamos brindando esa oportunidad”, dijo Suffredini a The Associated Press.

La primera tripulación pasará ocho días en la estación espacial, y tardará uno o dos días en llegar a bordo de una cápsula SpaceX Dragon tras el despegue desde Cabo Cañaveral.

Esta combinación de fotos proporcionada por Axiom Space en enero de 2021 muestra, de izquierda a derecha, a Larry Connor, Michael Lopez-Alegria, Mark Pathy y Eytan Stibbe. El martes 26 de enero de 2021, Axiom anunció que serán la primera tripulación de una estación espacial privada, un año antes del lanzamiento planeado. (Cortesía de Axiom Space a través de AP)

Rusia ha estado en el negocio del turismo fuera del planeta durante años, vendiendo viajes a la Estación Espacial Internacional desde 2001. Otras compañías espaciales como Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos planean llevar a los clientes que pagan de arriba a abajo. vuelos que duran solo unos minutos. Estos viajes, mucho más asequibles con asientos que van por cientos de miles frente a millones, podrían comenzar este año.

Los primeros clientes de Axiom incluyen a Larry Connor, un empresario inmobiliario y tecnológico de Dayton, Ohio, el financiero canadiense Mark Pathy y el empresario israelí Eytan Stibbe, un amigo cercano del primer astronauta de Israel, Ilan Ramon, quien murió en el accidente del transbordador espacial Columbia en 2003.

“Estos muchachos están muy involucrados y lo hacen para mejorar sus comunidades y países, por lo que no podríamos estar más felices con esta composición del primer equipo debido a su impulso e interés”, dijo Suffredini.

Cada uno de estos primeros clientes de pago tiene la intención de realizar investigaciones científicas en órbita, dijo, junto con el alcance educativo.

López-Alegría, ex residente de la estación espacial y líder de caminatas espaciales, llamó al grupo una “colección de pioneros”.

Tom Cruise fue mencionado el año pasado como un miembro potencial de la tripulación; Los altos funcionarios de la NASA confirmaron que estaba interesado en filmar una película en la estación espacial. No hubo noticias el martes sobre si Cruise tomará el próximo vuelo de Axiom. Suffredini declinó hacer comentarios.

Cada uno de los astronautas privados tuvo que pasar pruebas médicas y recibirán 15 semanas de entrenamiento, según Suffredini. Connor, de 70 años, se convertirá en la segunda persona de mayor edad en volar al espacio, después del vuelo del transbordador de John Glenn en 1998 a los 77 años. También servirá bajo las órdenes de López-Alegría como piloto de la cápsula.

Axiom planea realizar dos misiones privadas al año a la estación espacial. También está trabajando para lanzar sus propios compartimentos para vivir en la estación a partir de 2024. Esta sección se separaría de la estación una vez que la NASA y los socios internacionales la retiren y se convierta en su propio puesto de avanzada privado.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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