CONDADO DE KAY, Okla. ( KFOR ) – Tres estudiantes de meteorología de la Universidad de Oklahoma murieron el viernes por la noche cuando su vehículo fue embestido por un camión cuando volvían a casa después de perseguir un clima severo en Kansas.

“Es tan repentino”, dijo Brayden Siau, estudiante de meteorología de OU y amigo cercano de las tres víctimas. “Simplemente se han ido, realmente no sé… Es horrible”.

Siau le dijo a KFOR de Nexstar que Nicholas K. Nair, de 20 años, de Denton, Texas; Gavin A. Short, de 19 años, de Grayslake, Illinois; y Drake H. Brooks, 22, de Evansville, Indiana; no podría haber estado más emocionado de estar cubriendo las tormentas del viernes por la noche.

“Tuvieron un gran día. [Llamaron] sus padres después y les contamos lo emocionados que estaban”, dijo Siau. “Drake vio su primer tornado ayer”.

Sin embargo, la noche dio un giro devastador en su viaje de regreso a Norman.

Los tres estudiantes viajaban en un Volkswagen Tiguan, en dirección sur por la I-35 en un clima lluvioso, cuando aproximadamente a las 11:23 p.m. el vehículo hidroplaneó, perdió el control y se salió del lado derecho de la carretera. El vehículo volvió a entrar en la carretera por la izquierda y quedó inutilizado, bloqueando el carril exterior, dijeron funcionarios de la Patrulla de Carreteras de Oklahoma.

“Antes de que pudieran salir de su vehículo, un semirremolque pasó bajo la lluvia y los golpeó de costado en la interestatal”, dijo el teniente Phillip Ludwyck, del OHP.

Los tres jóvenes quedaron atrapados dentro del Volkswagen durante unas cinco horas y media. Los oficiales de Tonkawa Fire y EMS liberaron sus cuerpos de los escombros. Fueron declarados muertos en la escena.

“Es desgarrador pensar que perdimos a tres jóvenes muy talentosos. Nuestros corazones y nuestras oraciones, como agencia y como habitantes de Oklahoma, están con las familias”, dijo el teniente Luckwyck. “Sabes, perdieron hijos en un trágico, trágico accidente”.

Fotografías de las tres víctimas, arriba: Nicholas K. Nair, 20, de Denton, Texas, Gavin A. Short, 19, de Grayslake, Ill., y Drake H. Brooks, 22, de Evansville, Ind., con sus amigos , proporcionado por Brayden Siau.

Un funcionario de OU emitió la siguiente declaración sobre la muerte de los estudiantes:

“La universidad está devastada al enterarse del trágico fallecimiento de tres estudiantes. Todos eran miembros valorados y amados de nuestra comunidad. En este momento, le pedimos al público que respete la privacidad de sus familias”.

MACKENZIE SCHEER, DIRECTORA DE RELACIONES CON LOS MEDIOS

La Escuela de Meteorología de la Universidad también publicó una declaración en sus páginas de redes sociales, que decía en parte: “Hoy temprano, la Escuela de Meteorología de OU recibió noticias devastadoras de que tres de nuestros estudiantes estuvieron involucrados en un accidente automovilístico fatal anoche. Hemos pasado esperando varias horas, trabajando para confirmar la información, todo con la esperanza de que lo que supimos hoy temprano fuera falso. Desde entonces, hemos sabido que los reportes que recibimos eran precisos y que los funcionarios de la universidad están en comunicación con las familias”.

El noticiero producido y dirigido por estudiantes de OU, OU Nightly, también expresó su publicación de condolencias, en parte:

“Uno de los estudiantes, Nic Nair, era miembro de nuestra OU Nightly Family. Nic se desempeñó como meteorólogo de transmisión estudiantil y miembro del equipo de producción en nuestros noticieros este semestre. Nuestros corazones están apesadumbrados y nuestros pensamientos están con las familias, amigos y compañeros de meteorología de los fallecidos, así como el personal y la facultad de la Escuela de Meteorología de OU”.

Siau le dijo a KFOR que los amigos de las tres víctimas planean realizar una vigilia con velas en el Centro Meteorológico Nacional.

Un tornado que azotó Andover, Kansas, destruyó o dañó cientos de casas y edificios, hiriendo a varias personas, dijeron las autoridades el sábado. No se informaron muertes por el propio tornado, a pesar de la destrucción generalizada.

Associated Press contribuyó a este informe.