(The Hill) – Los votantes ofrecieron opiniones mixtas sobre el uso recreativo de la marihuana en cinco estados el martes; Maryland y Missouri se convirtieron en las últimas jurisdicciones en flexibilizar las prohibiciones sobre la sustancia.

El uso recreativo de marihuana para adultos será legal en casi la mitad del país después de las elecciones de mitad de período, con al menos 21 estados ahora preparados para legalizar la sustancia para adultos mayores de 21 años. Pero los votantes de otros tres estados rechazaron las propuestas.

En Missouri, alrededor del 53 por ciento de los votantes a partir de la madrugada del miércoles apoyó una enmienda constitucional para legalizar la posesión y el uso de marihuana recreativa, con aproximadamente el 90 por ciento de los votos estimados contados. The New York Times proyectó que la enmienda será aprobada.

“Esta es verdaderamente una ocasión histórica”, dijo Dan Viets, coautor de la enmienda y coordinador estatal de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana (NORML).

“Esto significa que la gran mayoría de las 20.000 personas que han sido arrestadas año tras año en Missouri ya no estarán sujetas a enjuiciamiento penal por violaciones de la ley de marihuana sin víctimas”, dijo Viets en un comunicado.

En Maryland, alrededor de dos tercios de los votantes aprobaron un referéndum a favor de la legalización de la marihuana, que entrará en vigor el 1 de julio de 2023.

En ese momento, los adultos mayores de 21 años en el estado podrán poseer hasta 1.5 onzas de marihuana, y las personas atrapadas con cantidades mayores podrían enfrentar multas civiles.

“Los votantes de Maryland han rechazado abrumadoramente la política fallida de prohibición y votaron a favor de la política de legalización de sentido común”, dijo el director ejecutivo de NORML, Erik Altieri, en un comunicado.

“Durante demasiadas décadas, la prohibición de Maryland ha sido un fracaso total y ha tenido consecuencias devastadoras en las comunidades ya marginadas del estado”, continuó. “Al votar por la legalización, los habitantes de Maryland rechazaron las ideas fallidas del pasado y optaron por reformar sus leyes para proteger las libertades civiles y promover la justicia racial”.

Pero otros estados expresaron su oposición a la legalización de la droga con fines recreativos.

Se proyectó que fracasaría una medida en Dakota del Norte que legalizaría la posesión y el uso de marihuana, con aproximadamente el 55 por ciento de los votantes rechazando la medida electoral y el 45 por ciento apoyándola.

El rechazo marca la segunda vez que la marihuana recreativa ha sido rechazada en el estado.

Una medida similar en Arkansas que habría legalizado la posesión y el uso de marihuana al mismo tiempo que autorizaba la venta de la droga también fracasó. El uso medicinal ya es legal en el estado.

El cincuenta y seis por ciento de los votantes había rechazado la medida desde la madrugada del miércoles, con alrededor del 90 por ciento de los votos estimados contados.

Finalmente, Dakota del Sur también rechazó una medida electoral que habría legalizado la posesión y el uso de marihuana para personas mayores de 21 años.