16 de junio de 2021: lo que hay que saber sobre el nuevo día feriado federal

Nacional

TAMPA, Fla. (WFLA) – Hace exactamente 155 años el sábado, el mayor general Gordon Granger del Ejército de la Unión llegó a Galveston, Texas e informó a los esclavos que estaban libres.

El día pasaría a la historia como el decimonoveno, “la conmemoración más antigua celebrada a nivel nacional del fin de la esclavitud en los Estados Unidos”, según June 19th.com.

La festividad, que se celebra anualmente el 19 de junio, es un acrónimo que recibe su nombre de la combinación de junio y diecinueve.

El miércoles, la Cámara votó 415-14 para hacer feriado federal el diecinueve. El presidente Joe Biden promulgó el proyecto de ley el jueves. El día se conocerá como el Decimosexto Día de la Independencia Nacional.

¿Qué es June 19th?

Según History.com, el 19 de junio de 1865, Granger y aproximadamente 2,000 casacas azules aterrizaron en Galveston, Texas para informar a los afroamericanos esclavizados que la Guerra Civil había terminado y que eran libres.

Granger leyó la Orden General No. 3 a la gente de Galveston. Decía:

“Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclama del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y la conexión que hasta ahora existe entre ellos se convierte en la conexión entre el empleador y el trabajo asalariado. Se aconseja a los libertos que permanezcan en silencio en sus hogares actuales y trabajen por un salario. Se les informa que no se les permitirá recolectar en los puestos militares y que no serán apoyados en la inactividad ni allí ni en ningún otro lugar “.

La noticia llegó más de dos años después de la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln. Lincoln ya había muerto y la Decimotercera Enmienda que abolía la esclavitud estaba cerca de ser ratificada.

Aunque la Proclamación de Emancipación entró en vigor en 1863, no se hizo cumplir en Texas hasta que la Unión tomó el control del estado. Los dueños de esclavos en algunos estados habían emigrado al oeste a Texas, un bastión confederado, y trajeron a miles de esclavos con ellos. Los historiadores dicen que no hubo grandes batallas de la Guerra Civil en Texas, por lo que los esclavos no pudieron buscar refugio detrás de las líneas de la Unión. Afirman que muchos propietarios de esclavos de Texas ocultaron la noticia de la proclamación de aquellos a quienes esclavizaron.

Texas siguió siendo un bastión confederado hasta que el general Robert E. Lee finalmente se rindió al Ejército de la Unión el 9 de abril de 1865. Varios ejércitos confederados y milicias se rindieron entre el 16 de abril y el 28 de junio de 1865.

¿Cómo se ha celebrado el 15 de junio?

En 1866, los esclavos liberados en Texas organizaron la primera celebración anual del “Día del Jubileo” el 19 de junio.

La celebración incluyó servicios de oración y reuniones de la iglesia, y con el tiempo, evolucionaría.

Henry Louis Gates, Jr., historiador afroamericano y profesor de Harvard, escribe que June 18th se convirtió en: “una ocasión para reunir a los miembros de la familia perdidos, medir el progreso frente a la libertad e inculcar a las nuevas generaciones los valores de superación personal y elevación racial. Esto se logró a través de lecturas de la Proclamación de Emancipación, sermones religiosos y espirituales, la preservación de las delicias de los esclavos (siempre en el centro: el todopoderoso asador), así como la incorporación de nuevos juegos y tradiciones, desde el béisbol hasta los rodeos y, más tarde, carreras de autos stock y vuelos aéreos “.

Durante el próximo siglo, la festividad se extendería por el sur y el resto de Estados Unidos. Pero durante años, las vacaciones pasaron desapercibidas en la mayor parte del país y rara vez se mencionaron en los planes de estudio escolares.

“Este evento monumental sigue siendo en gran parte desconocido para la mayoría de los estadounidenses”, señaló el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.

¿Son estas vacaciones pagadas?

Ahora que el proyecto de ley se convirtió en ley, el decimosegundo de junio es el duodécimo feriado federal, lo que significa que se le ha otorgado el mismo estatus que otros feriados federales, como el Día de los Caídos y el Día de los Veteranos.

¿Pero son vacaciones pagadas? Eso depende de su empleador.

Aproximadamente 2 millones de empleados federales obtendrán un día libre remunerado, pero es posible que los que trabajan en los gobiernos estatales y locales y en el sector privado no.

Varias empresas como Nike, JCPenney y Target dicen que otorgarán a los empleados un día libre remunerado. Según NPR, las tiendas Target permanecerán abiertas, pero los empleados que trabajen el día de junio recibirán un pago de tiempo y medio.

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