16 años después, este sobreviviente del huracán Katrina está ayudando a los niños afectados por Ida

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NUEVA ORLEANS ( WGNO ) – El daño catastrófico causado por el huracán Ida en el sureste de Louisiana ocurrió 16 años después del día en que Katrina tocó tierra e inundó Nueva Orleans, matando a cientos y dejando a miles desplazados.

Para una sobreviviente de Katrina, que tenía 3 años cuando su familia fue evacuada, el recuerdo del huracán de 2005 es tan fresco hoy como lo fue hace casi dos décadas y es la razón por la que fundó una organización sin fines de lucro destinada a brindar apoyo a niños como ella que ha sido afectada por catástrofes.

“Yo era solo una niña cuando sucedió, pero aún así me dejó un gran impacto, por eso he creado Comfort Bears in a Catastrophe”, dijo Mimi Hymel a WGNO durante una entrevista de Zoom.

“Fue creado originalmente porque cuando era niño y atravesaba el huracán Katrina tenía un osito de peluche favorito que no podía llevarme cuando fui evacuado, así que lo dejaron atrás y se dañaron por completo en las aguas de la inundación. Fue muy difícil porque Llevaba ese osito de peluche a todas partes conmigo, a la escuela, al supermercado, era mi mejor amigo.

“Así que realmente me encontré en un proceso de duelo, pero también me sentí un poco solo porque no tenía ese osito de peluche con quien hablar, sentir esa conexión y explicar cómo me sentía, así que estos osos de peluche son demasiado más que reconfortante, realmente te ayudan a procesar el trauma y ayudan a los adultos a ver también cómo estás procesando el trauma, para saber si deberían brindarte recursos y ayuda adicionales “.

Actualmente, la organización de Hymel está donando 200 de sus “Comfort Bears” a los niños afectados por el huracán Ida en Louisiana.

“De hecho, me estoy asociando con un hospital, Ochnser Health en Kenner, que en realidad es el hospital donde mi papá solía trabajar cuando estábamos allí y el hospital en el que nací”, dijo. “Por lo tanto, es muy especial volver aquí años después y donarles durante el huracán Ida”.

Graduada en el último año de la Universidad Estatal de Arizona, la licenciada en marketing en redes sociales ya está poniendo en práctica sus conocimientos y obteniendo una valiosa experiencia laboral en el mundo real mediante la creación de la cuenta de Instagram de la organización y el diseño, la marca y la ejecución del sitio web oficial de Comfort Bears.

Pero con una gran carga de trabajo tanto de la escuela como de su organización sin fines de lucro, junto con la singularidad de cada oso entregado, Hymel dice que es una labor de amor respaldada por una red dedicada de voluntarios.

“Tenemos muchos voluntarios que también ayudan”, dijo Hymel. “Tuvimos una fiesta para hacer tarjetas en abril porque adjuntamos mensajes de aliento en cada animal de peluche … antes de que salgan. Lo hace mucho más especial porque están escritos a mano y cada oso que recibes es diferente, así que no dos niños obtendrán el mismo oso.

“Así que hace que tenga un toque mucho más especial y personal”.

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