PARSONS, W.Va. (WBOY) — Stella Fay Summerfield tenía solo cinco días cuando se sometió a su primera cirugía cardíaca. Sus padres, Ashley Lipscomb y Dustin Summerfield, se enteraron del alcance total de la condición de Stella justo después de su nacimiento en enero.

Stella Summerfield antes de su primera cirugía. La piel azul o grisácea es un efecto secundario de HLHS debido a la circulación de la sangre con oxígeno reducido. (Cortesía de Ashley Lipscomb)

Los médicos le dijeron a la pareja que su hija recién nacida tenía síndrome del corazón izquierdo hipoplásico (HLHS, por sus siglas en inglés), un defecto cardíaco congénito en el que el lado izquierdo del corazón, el lado responsable de mover la sangre rica en oxígeno desde los pulmones por todo el cuerpo, está malformado o no puede mover efectivamente la sangre.

Se necesitaría cirugía lo antes posible si Stella iba a vivir el resto de su vida.

“Prácticamente nos derrumbamos y lo perdimos”, dijo Lipscomb, mientras recordaba lo que sucedió cuando se enteraron por primera vez.

Sin embargo, el Dr. Mascio había estado hablando con los dos padres en los días previos al parto de Stella. Lipscomb y Summerfield dijeron que Mascio explicó exactamente lo que tendría que pasar para salvar la vida de Stella, y tenían plena confianza en el Dr. Mascio y su personal.

“Finalmente, después de seis horas de cirugía, salió la Dra. Mascio, nos sentó y dijo que lo hizo maravillosamente, que era una estrella de rock. Y a partir de ahí siguió haciéndolo cada vez mejor”, dijo Lipscomb en una entrevista con WBOY.

Lipscomb y Summerfield continuarían en el hospital durante más de un mes después de la operación, mientras que los padres de Lipscomb cuidaban de sus otras dos hijas. Al principio fue difícil para toda la familia, pero las videollamadas diarias ayudarían a mantener unida a la familia mientras Stella se recuperaba.

“Mantener tu fe fuerte es lo principal. Ya sabes, tan difícil como fue porque eres emocional, eres un desastre. Teníamos que seguir siendo felices por los tres niños, no teníamos que mostrar nuestra debilidad”, dijo Lipscomb.

Summerfield dijo que lo que más le llamó la atención fue lo bien que los trató el personal. Todos, desde las enfermeras hasta el personal de limpieza, siempre estaban allí si la familia necesitaba algo, y dijeron que trataban a Stella como si fuera uno de sus propios hijos.

Ashley, Stella y Dustin (de izquierda a derecha, cortesía de Ashley Lipscomb)

Stella estaba mejorando rápidamente después de su primera cirugía. Antes de que se dieran cuenta, Stella estaba siendo desconectada de las máquinas médicas y las dosis de sus medicamentos eran cada vez más bajas. La familia se estaba preparando para irse a casa a pesar de que los bebés que nacen con HLHS permanecen en el hospital hasta la próxima cirugía, según Lipscomb.

“Ese equipo de médicos y enfermeras fue simplemente asombroso, y no podemos agradecerles lo suficiente. Estábamos sentados con el Dr. Mascio y dijimos: ‘Nos encantaría darte un gran abrazo de oso en este momento porque salvaste la vida de nuestra hija’.

Stella continuaría visitando médicos regularmente durante ocho meses hasta su segunda cirugía cardíaca, de la que también se recuperó rápidamente. Lipscomb y Summerfield ahora están en casa con sus tres hijas, y Stella verá a su cardiólogo cada tres meses hasta su tercera y última cirugía, a la que se someterá cuando tenga entre tres y cinco años.

A Stella todavía le va muy bien, y sus padres dicen que estaba muy emocionada por la Navidad e incluso estaba tratando de abrir sus regalos antes de tiempo. Está empezando a caminar, a hablar y no muestra ningún defecto visible que sea común con HLHS.

“Al verla abrir su primer regalo con sus hermanas, es natural”, dijo Lipscomb con una sonrisa. “Ella está tratando de abrir todos los regalos debajo del árbol, simplemente sabe lo que está haciendo”.

Lipscomb dijo que el personal del WVU Medicine Children’s Hospital fue extremadamente importante para ayudarlos en un momento tan difícil. Lipscomb dijo que todavía se mantiene en contacto con su “familia PICU”, incluso después de salir del hospital.

“No llevaríamos a Stella a ningún otro lugar excepto al Dr. Mascio y su equipo. Esa es la gente con la que queremos trabajar en nuestra hija”, dijo Summerfield.