AKRON, Ohio (WJW) – Una persona murió luego de una fuga de monóxido de carbono en un complejo de apartamentos de Ohio en el que las aves mascotas de los residentes alertaron a los bomberos sobre el peligro.

Los funcionarios del condado de Summit confirman que la oficina del médico forense del condado está investigando la muerte de una mujer de 66 años posiblemente relacionada con el monóxido de carbono. La mujer fue descubierta en el baño del complejo de apartamentos Akron y fue declarada muerta en el lugar poco después de la medianoche.

Los bomberos de Akron habían sido llamados a Timber Top Apartments & Townhomes en Rocky Brook Drive justo antes de las 10 p.m. del jueves por una emergencia médica.

Un bombero no tardó mucho en darse cuenta de que tenía un problema mayor: el monóxido de carbono.

Mientras los bomberos revisaban a un hombre de 23 años, dijeron que no podía dar respuestas directas a sus preguntas y expresó preocupación por sus aves.

“Estaba muy nervioso por ellos”, dijo el teniente Tim Morrison del Departamento de Bomberos de Akron. “Tenía como ocho o nueve pájaros en su casa y lo que sucedió fue que uno de los tenientes se acercó a la jaula de los pájaros solo para decir: ‘Oh, todo está bien’, miró adentro y vio cuatro pájaros muertos en el fondo de la jaula”.

El bombero preguntó a los padres del hombre cómo se sentían y no pudieron darle una respuesta directa. Fue entonces cuando supo que había un problema.

Una verificación de monóxido de carbono encontró altos niveles del gas inodoro e incoloro en el apartamento.

Morrison dijo que terminaron evacuando unos 20 apartamentos después de que también se encontraron altos niveles de monóxido de carbono en otras unidades.

Morrison dijo que los bomberos tuvieron que “derribar” la puerta de uno de esos apartamentos. En el interior encontraron a dos niños pequeños y dos adultos que estaban inconscientes.

“Fue un gran rescate”, dijo Morrison.

Morrison dijo que 10 personas fueron transportadas a hospitales locales. Las identidades de los pacientes y sus condiciones no estuvieron disponibles la madrugada del viernes.

“Es bastante sorprendente que el teniente [Cameron] Mack haya podido armar las cosas y darse cuenta de que algo no estaba bien”, dijo Morrison.

“Si no fuera lo suficientemente inteligente como para juntar esas cosas”, dijo Morrison. “Hubiésemos tenido una situación mucho peor”.

Una vez que los bomberos ventilaron los apartamentos afectados, los agentes de policía pudieron escoltar a otros residentes a sus apartamentos para recuperar medicamentos y otras pertenencias importantes. La Cruz Roja Estadounidense estaba ayudando a los evacuados con un lugar donde quedarse hasta que sus apartamentos estuvieran seguros para regresar.

“Esto muestra cuán importante es tener un detector de monóxido de carbono, cuán importante es tener ese tipo de detector en su hogar”, dijo Morrison. También dijo que todos deberían tener un detector de humo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, cada año más de 4,000 personas son hospitalizadas debido a la intoxicación por monóxido de carbono.

Los síntomas pueden aparecer rápidamente y parecerse a la gripe con dolor de cabeza, mareos, malestar estomacal y vómitos. Los dolores de pecho y la confusión también pueden ser parte de la mezcla. Los síntomas también pueden aparecer sigilosamente en las víctimas cuando están dormidas o intoxicadas, poniéndolas en grave peligro antes de que se den cuenta.

Mientras miles son hospitalizados cada año por envenenamiento por monóxido de carbono, aproximadamente 50,000 visitarán la sala de emergencias a causa de ello. Se estima que 430 personas mueren a causa del peligro cada año.