HOBART, Australia (AP) — Expertos en vida silvestre rescataron el jueves a 32 de las 230 ballenas que fueron encontradas varadas en la salvaje y remota costa oeste del estado insular australiano de Tasmania un día antes.

Se suponía que la mitad de la manada de ballenas piloto encontradas varadas en el puerto de Macquarie todavía estaba viva el miércoles, dijo el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania.

Pero solo 35 sobrevivieron a las fuertes olas durante la noche, dijo el gerente del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania, Brendon Clark.

Los rescatistas intentan mover una ballena varada a aguas abiertas en el puerto de Macquarie, en la costa oeste de Tasmania, Australia, el jueves 22 de septiembre de 2022. Un día después de que se encontraran 230 ballenas varadas en la salvaje y remota costa oeste del estado insular de Australia. Tasmania, solo 35 seguían vivos a pesar de los esfuerzos de rescate que continuarían el jueves. (Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania vía AP)

“De los 35 que quedaban vivos esta mañana, hemos logrado reflotar, rescatar y liberar… 32 de esos animales, y ese es un resultado excelente”, dijo Clark a los periodistas el jueves por la noche en el cercano Strahan.

“Todavía tenemos tres vivos en el extremo norte de Ocean Beach, pero debido a las restricciones de acceso, predominantemente influencias de las mareas, hoy no hemos podido acceder a esos tres animales de manera segura. Pero serán nuestra prioridad por la mañana”, agregó Clark.

Las ballenas vararon dos años después de que se descubriera en el mismo puerto el mayor varamiento masivo en la historia de Australia .

El 21 de septiembre de 2020 se encontraron alrededor de 470 ballenas piloto de aleta larga atrapadas en bancos de arena. Después de un esfuerzo de una semana, 111 de esas ballenas fueron rescatadas pero el resto murió.

La entrada al puerto es un canal notoriamente poco profundo y peligroso conocido como Hell’s Gate.

Las ballenas quedan varadas en Ocean Beach en el puerto de Macquarie en la costa oeste de Tasmania, Australia, el jueves 22 de septiembre de 2022. Un día después de que se encontraran 230 ballenas varadas en la salvaje y remota costa oeste del estado insular de Tasmania en Australia, solo 35 todavía estaban vivos a pesar de los esfuerzos de rescate que iban a continuar el jueves. (Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania vía AP)

El biólogo del Programa de Conservación Marina, Kris Carlyon, dijo que las ballenas muertas serían examinadas para ver si había toxinas en sus sistemas que pudieran explicar el desastre.

“Estos eventos de varamientos masivos son típicamente el resultado de una llegada accidental a la costa, y eso se debe a una gran cantidad de razones”, dijo Carlyon.

El criador de salmón local Linton Kringle ayudó en el esfuerzo de rescate de 2020 y dijo que el desafío del jueves fue más difícil porque las ballenas estaban en aguas menos profundas y más expuestas.

Catorce cachalotes fueron descubiertos el lunes por la tarde varados en King Island en Bass Strait entre el continente australiano y Tasmania.

El científico marino de la Universidad de Griffith, Olaf Meynecke, dijo que es inusual que los cachalotes lleguen a la costa. Dijo que las temperaturas más cálidas también podrían estar cambiando las corrientes oceánicas y moviendo la comida tradicional de las ballenas.