CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El papa emérito Benedicto XVI está lúcido, consciente y estable, pero su estado sigue siendo grave, dijo el jueves el Vaticano, un día después de revelar que la salud del hombre de 95 años se había deteriorado recientemente.

Una declaración del portavoz del Vaticano, Matteo Bruni, dijo que el Papa Francisco pidió oraciones continuas “para acompañarlo en estas horas difíciles”.

El miércoles, Francisco reveló que Benedicto estaba “muy enfermo” y fue a verlo a su casa en los Jardines del Vaticano, donde ha vivido desde que se jubiló en 2013, lo que generó temores de que estaba cerca de la muerte.

El Vaticano dijo más tarde que la salud de Benedicto XVI se había deteriorado en las últimas horas, pero que la situación estaba bajo control mientras los médicos lo vigilaban.

Benedicto en 2013 se convirtió en el primer Papa en 600 años en jubilarse, y eligió vivir su retiro en reclusión en un monasterio reformado en los Jardines del Vaticano. Pocos esperaban que su retiro, ahora en su décimo año, durara más que su reinado de ocho años como Papa.

Bruni dijo el jueves que Benedicto “logró descansar bien anoche, está absolutamente lúcido y consciente y hoy, si bien su estado sigue siendo grave, la situación en este momento es estable”.

“El Papa Francisco renueva la invitación a orar por él y acompañarlo en estas horas difíciles”, dijo.

En respuesta a ese llamado, la diócesis de Roma programó una misa especial en honor de Benedicto el viernes en San Juan de Letrán, la antigua basílica de Benedicto en su calidad de obispo de Roma.

La noticia del deterioro de la salud de Benedicto inmediatamente planteó preguntas sobre lo que sucedería cuando muera, dada la realidad sin precedentes de tener un papa reinante que presumiblemente presidirá el funeral de un ex papa.

La mayoría de los expertos del Vaticano esperan que cualquier funeral se asemeje al de cualquier obispo retirado de Roma, aunque con la advertencia de que habrá delegaciones oficiales para honrar a un exjefe de estado, así como peregrinos de Alemania, patria de Benedicto, el ex Joseph Ratzinger. y más allá.

Si bien la Plaza de San Pedro estuvo llena en su mayoría de visitantes extranjeros el jueves, durante la temporada alta de turismo navideño, algunos italianos salieron a presentar sus respetos o al menos a ofrecer una oración.

“Obviamente es una mala situación, todos estamos cerca del Papa Ratzinger, estamos tristes por la situación, así que vinimos aquí para hacer nuestra pequeña contribución”, dijo un peregrino, Giorgio Gibin.

Otra visitante de la plaza, Anna Małcka, notó la avanzada edad de Benedict y le deseó lo mejor.

“Creo que a estas alturas ya ha vivido lo suficiente, pobrecito, y como está enfermo, no está bien, si Dios quiere, se lo lleva”, dijo.

Por lo demás, mientras el diario vaticano L’Osservatore Romano encabezaba sus ediciones del jueves con noticias sobre la salud de Benedicto, la vida continuaba con normalidad en la pequeña ciudad-estado que Benedicto y el Papa Francisco llaman hogar.

Francisco tuvo un día aparentemente rutinario de audiencias el jueves, reuniéndose con su embajador en Madagascar, el comandante de la Guardia Suiza y un compañero jesuita.

En la plaza, la fila de turistas que esperaban para entrar a la Basílica de San Pedro envolvía casi por completo la plaza, con parejas y familias que se detenían para posar para selfies frente a la escena de la Natividad y el árbol de Navidad de tamaño natural instalados en la plaza.

Pequeños grupos de monjas corrían a través de los adoquines y los guías turísticos con banderas arreaban a sus pupilos, mientras que los vendedores de souvenirs cercanos hacían un gran negocio vendiendo imanes del Vaticano, rosarios y estatuas de Francisco.

“No habíamos escuchado las noticias”, dijo Liam Marchesano, un estudiante de economía de Mantova de 22 años que esperaba para ver la basílica con su novia. “Tal vez por eso hay una fila tan larga”.