SOLNA, Suecia (StudyFinds.org) – Aunque las personas en todo el mundo no siempre están de acuerdo, un nuevo estudio encuentra que todos tenemos una cosa en común: nos gustan los mismos olores. Un equipo internacional de investigadores descubrió que es parte de la naturaleza humana disfrutar del olor a vainilla y melocotón e incluso puede haber una razón evolutiva detrás de esto.

“Queríamos examinar si las personas de todo el mundo tienen la misma percepción olfativa y les gustan los mismos tipos de olores, o si esto es algo que se aprende culturalmente”, dice Artin Arshamian, investigador del Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska en un lanzamiento universitario . “Tradicionalmente se ha visto como cultural, pero podemos demostrar que la cultura tiene muy poco que ver con eso”.

Las personas tienden a disfrutar de ciertos olores agradables sin importar de dónde vengan o su afiliación cultural. Si bien el equipo no lo estudió directamente, los hallazgos sugieren que tener una percepción universal del olor probablemente aumentó las posibilidades de supervivencia de nuestro antepasado. En lugar de una experiencia cultural aprendida , la gente consideraba un olor agradable en función de la estructura de la molécula del olor.

“Las culturas de todo el mundo clasifican los diferentes olores de manera similar sin importar de dónde provengan, pero las preferencias de olor tienen un componente personal, aunque no cultural”, explica el Dr. Arshamian.

Los investigadores estudiaron las preferencias de olor de 235 individuos de nueve poblaciones indígenas . Cuatro eran grupos de cazadores-recolectores y cinco grupos eran de aldeas agrícolas y pesqueras. Estos grupos tienen poca exposición a la cultura y los alimentos occidentales.

“Dado que estos grupos viven en ambientes olorosos tan dispares, como la selva tropical, la costa, la montaña y la ciudad, capturamos muchos tipos diferentes de ‘experiencias de olor’”, dice el Dr. Arshamian.

Entonces, ¿qué olor reina por encima de todo?

El equipo pidió a las personas que clasificaran una variedad de olores de agradables a desagradables. Si bien hubo una pequeña cantidad de variación individual en los resultados, la mayoría de las personas fueron consistentes en lo que consideraron relajante o apestoso. Un análisis posterior mostró que alrededor del 41 por ciento de la variación en la respuesta se debió a la estructura molecular del olor y el 54 por ciento se debe a la preferencia personal. El Dr. Arshamian sugiere que la preferencia personal puede provenir de experiencias de aprendizaje cultural o genética.

De todos los olores, la gente clasificó a la vainilla como el olor más agradable. El segundo favorito fue el butirato de etilo, que tiene un olor a melocotón. La mayoría de las personas consideraban que el ácido isovalérico, que se encuentra en el queso, la leche de soya, el jugo de manzana y el sudor de los pies, era el peor olor.

El siguiente paso del equipo es comprender por qué los humanos evolucionaron para gustar o disgustar universalmente ciertos olores y qué sucede en el cerebro cuando olemos un olor específico.

El estudio se publica en la revista Current Biology .