‘Va a empeorar’: El aumento del calentamiento global se acerca al límite, según un informe de la ONU

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FILE – In this Friday, Aug. 6, 2021 file photo, smoke spreads over Parnitha mountain during a wildfire in the village of Ippokratios Politia, Greece, about 35 kilometres (21 miles), north of Athens. Thousands of people fled wildfires burning out of control in Greece and Turkey on Friday, as a protracted heat wave left forests tinder-dry and flames threatened populated areas and electricity installations. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

El clima de la Tierra se está calentando tanto que las temperaturas en aproximadamente una década probablemente superarán un nivel de calentamiento que los líderes mundiales han tratado de evitar, según un informe publicado el lunes que las Naciones Unidas denominaron un “código rojo para la humanidad”.

“Está garantizado que las cosas empeorarán”, dijo la coautora del informe Linda Mearns, científica climática senior del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU. “No hay lugar para huir, no hay lugar para esconderse.”

Pero los científicos también relajaron un poco la probabilidad de las peores catástrofes climáticas.

El informe autorizado del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) , que llama al cambio climático claramente causado por el hombre y es “inequívoco”, hace pronósticos más precisos y cálidos para el siglo XXI que la última vez que se publicó en 2013 .

Cada uno de los cinco escenarios para el futuro, basados en la cantidad de emisiones de carbono que se reducen, supera el más estricto de los dos umbrales establecidos en el acuerdo climático de París de 2015 . Los líderes mundiales acordaron entonces tratar de limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles de finales del siglo XIX porque los problemas aumentan rápidamente después de eso. El mundo ya se ha calentado casi 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit) en el último siglo y medio.

En cada escenario, según el informe, el mundo cruzará la marca de calentamiento de 1,5 grados Celsius en la década de 2030, antes de algunas predicciones anteriores. El calentamiento ha aumentado en los últimos años, según muestran los datos.

“Nuestro informe muestra que debemos estar preparados para entrar en ese nivel de calentamiento en las próximas décadas. Pero podemos evitar mayores niveles de calentamiento actuando sobre las emisiones de gases de efecto invernadero ”, dijo la copresidenta del informe Valerie Masson-Delmotte, científica climática del Laboratorio de Ciencias del Clima y Medio Ambiente de Francia en la Universidad de París-Saclay.

En tres escenarios, es probable que el mundo también supere los 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) durante la época preindustrial, el otro objetivo de París, menos estricto, con olas de calor mucho peores, sequías y aguaceros que provocan inundaciones “a menos que se reduzcan profundamente las emisiones de carbono”. El dióxido y otras emisiones de gases de efecto invernadero se producirán en las próximas décadas ”, dice el informe.

“Este informe nos dice que los cambios recientes en el clima son generalizados, rápidos e intensos, sin precedentes en miles de años”, dijo el vicepresidente del IPCC, Ko Barrett, asesor climático senior de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

El informe de más de 3.000 páginas de 234 científicos dijo que el calentamiento ya está acelerando el aumento del nivel del mar y empeorando los extremos como olas de calor, sequías, inundaciones y tormentas. Los ciclones tropicales se están volviendo más fuertes y húmedos, mientras que el hielo marino del Ártico disminuye en el verano y el permafrost se está derritiendo. Todas estas tendencias empeorarán, dijo el informe.

Por ejemplo, el tipo de ola de calor que solía ocurrir solo una vez cada 50 años ahora ocurre una vez por década, y si el mundo se calienta otro grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit), sucederá dos veces cada siete años, según el informe.

A medida que el planeta se calienta, los lugares se verán más afectados no solo por el clima extremo sino por múltiples desastres climáticos a la vez, según el informe. Eso es como lo que está sucediendo ahora en el oeste de Estados Unidos, donde las olas de calor, la sequía y los incendios forestales agravan el daño, dijo Mearns. El calor extremo también está provocando incendios masivos en Grecia y Turquía.

Algunos daños del cambio climático (la disminución de las capas de hielo, el aumento del nivel del mar y los cambios en los océanos a medida que pierden oxígeno y se vuelven más ácidos) son “irreversibles durante siglos o milenios”, según el informe.

El mundo está “atrapado” en 15 a 30 centímetros (6 a 12 pulgadas) de aumento del nivel del mar a mediados de siglo, dijo el coautor del informe Bob Kopp de la Universidad de Rutgers.

Los científicos han emitido este mensaje durante más de tres décadas, pero el mundo no ha escuchado, dijo la directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen.

Casi todo el calentamiento que ha ocurrido en la Tierra puede atribuirse a las emisiones de gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono y el metano. A lo sumo, las fuerzas naturales o la simple aleatoriedad pueden explicar una o dos décimas partes de un grado de calentamiento, según el informe.

El informe describió cinco escenarios futuros diferentes basados en cuánto reduce el mundo las emisiones de carbono. Son un futuro con recortes de contaminación increíblemente grandes y rápidos; otro con intensos recortes de contaminación pero no tan masivos; un escenario con recortes moderados de emisiones; un cuarto escenario donde continúan los planes actuales para hacer pequeñas reducciones de contaminación; y un quinto futuro posible que implica un aumento continuo de la contaminación por carbono.

En cinco informes anteriores, el mundo estaba en el último camino más candente, a menudo apodado “negocios como siempre”. Pero esta vez, el mundo está en algún lugar entre el camino moderado y el escenario de pequeñas reducciones de contaminación debido al progreso para frenar el cambio climático, dijo la coautora del informe Claudia Tebaldi, científica del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico de EE. UU.

Aunque calificó el informe como “un código rojo para la humanidad”, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, mantuvo una pizca de esperanza de que los líderes mundiales aún pudieran prevenir de alguna manera 1,5 grados de calentamiento, que dijo que está “peligrosamente cerca”.

También hay una manera de que el mundo se mantenga en el umbral de 1,5 grados con recortes de emisiones extremos y rápidos, pero incluso entonces, las temperaturas subirían 1,5 grados Celsius en una década e incluso más, antes de volver a bajar, dijo la coautora Maisia. Rojas Corrada, director del Centro de Investigaciones sobre Clima y Resiliencia de Chile.

“Todo lo que podamos hacer para limitar, para frenar, dará sus frutos”, dijo Tebaldi. “Y si no podemos llegar a 1,5, probablemente será doloroso, pero es mejor no darse por vencido”.

En el peor de los casos del informe, el mundo podría estar alrededor de 3,3 grados Celsius (5,9 grados Fahrenheit) más caliente que ahora para finales de siglo. Pero ese escenario parece cada vez más improbable, dijo el coautor del informe y científico climático Zeke Hausfather, director de cambio climático del Breakthrough Institute.

“Es mucho menos probable que tengamos suerte y terminemos con menos calentamiento de lo que pensamos”, dijo Hausfather. “Al mismo tiempo, las probabilidades de terminar en un lugar mucho peor de lo que esperábamos si reducimos nuestras emisiones son notablemente más bajas”.

Un “gran avance” en la comprensión de qué tan rápido se calienta el mundo con cada tonelada de dióxido de carbono emitida permitió a los científicos ser mucho más precisos en los escenarios de este informe, dijo Mason-Delmotte.

El informe dijo que los desastres ultra catastróficos, comúnmente llamados “puntos de inflexión”, como el colapso de la capa de hielo y la desaceleración abrupta de las corrientes oceánicas, son de “baja probabilidad”, pero no pueden descartarse. El muy comentado cierre de las corrientes del océano Atlántico, que desencadenaría cambios climáticos masivos, es algo que es poco probable que suceda en este siglo, dijo Kopp.

El informe “proporciona un fuerte sentido de urgencia para hacer aún más”, dijo Jane Lubchenco, asesora científica adjunta de la Casa Blanca.

En un nuevo movimiento, los científicos enfatizaron cómo reducir los niveles de metano en el aire, un gas poderoso pero de corta duración que se ha disparado a niveles récord, podría ayudar a frenar el calentamiento a corto plazo. Una gran cantidad de metano en la atmósfera proviene de fugas de gas natural, una importante fuente de energía. El ganado también produce grandes cantidades de gas, una buena parte en los eructos del ganado.

Más de 100 países han hecho compromisos informales para lograr emisiones de dióxido de carbono causadas por humanos “netas cero” en algún momento alrededor de mediados de siglo, lo que será una parte clave de las negociaciones climáticas este otoño en Escocia. El informe dijo que esos compromisos son esenciales.

“Todavía es posible prevenir muchos de los impactos más graves”, dijo Barrett.

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