Un tribunal del Reino Unido permite la extradición de Assange a EE.UU. por cargos de espionaje

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FILE – Julian Assange, the 40-year-old WikiLeaks founder, arrives at the Supreme Court in London, Wednesday, Feb. 1, 2012. Assange’s legal team is making a final effort at Britain’s Supreme Court to avoid his extradition to Sweden. Assange is wanted by Swedish authorities over sex crimes allegations stemming from a visit to the country in 2010. He denies any wrongdoing.(AP Photo/Kirsty Wigglesworth, File)

LONDRES (AP) – Un tribunal de apelaciones británico abrió el viernes la puerta para que Julian Assange fuera extraditado a Estados Unidos al revocar un fallo de un tribunal inferior que determinó que la salud mental del fundador de WikiLeaks era demasiado frágil para resistir el sistema de justicia penal estadounidense.

El Tribunal Superior de Londres dictaminó que las garantías de Estados Unidos eran suficientes para garantizar que Assange sería tratado con humanidad y ordenó a un juez de un tribunal inferior que enviara la solicitud de extradición al secretario del Interior para su revisión. El secretario del Interior, que supervisa la aplicación de la ley en el Reino Unido, tomará la decisión final sobre la extradición de Assange.

Sin embargo, es probable que se apele la decisión de la corte de apelaciones dictada el viernes.

Un juez de un tribunal inferior a principios de este año rechazó una solicitud estadounidense de extraditar a Assange a Estados Unidos para enfrentar cargos de espionaje por la publicación de documentos militares secretos por WikiLeaks hace una década. La jueza de distrito Vanessa Baraitser negó la extradición por motivos de salud y dijo que Assange probablemente se suicidaría si se lo retiene en las duras condiciones carcelarias de Estados Unidos.

Estados Unidos apeló, desafiando la noción de que la salud mental de Assange lo hacía demasiado vulnerable para resistir el sistema judicial estadounidense. El abogado James Lewis dijo que Assange “no tiene antecedentes de enfermedades mentales graves y duraderas” y no alcanza el umbral de estar tan enfermo que no puede resistirse a hacerse daño.

Las autoridades estadounidenses le han dicho a los jueces británicos que si aceptan extraditar a Assange, podría cumplir cualquier sentencia de prisión estadounidense que reciba en su Australia natal.

Los fiscales estadounidenses han acusado a Assange de 17 cargos de espionaje y un cargo de uso indebido de computadoras por la publicación de WikiLeaks de miles de documentos militares y diplomáticos filtrados. Los cargos conllevan una sentencia máxima de 175 años de prisión, aunque Lewis dijo que “la sentencia más larga jamás impuesta por este delito es de 63 meses”.

Assange, de 50 años, se encuentra actualmente detenido en la prisión de alta seguridad de Belmarsh en Londres.

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