Un tiroteo en el aeropuerto de Kabul mata a una persona en medio de desalojos caóticos

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KABUL, Afganistán (AP) – Un tiroteo en una de las puertas del aeropuerto internacional de Kabul mató al menos a un soldado afgano la madrugada del lunes, dijeron funcionarios alemanes, el último caos que ha sumido los esfuerzos occidentales para evacuar a quienes huyen de la toma de control del país por los talibanes.

El tiroteo en el aeropuerto se produjo cuando los talibanes enviaron combatientes al norte de la capital para eliminar focos de resistencia armada a su toma de control relámpago a principios de este mes. Los talibanes dijeron que volvieron a tomar tres distritos tomados por opositores el día anterior y habían rodeado Panjshir, la última provincia que permanece fuera de su control.

Las fuerzas de seguridad de Afganistán colapsaron ante el avance de los talibanes, a pesar de 20 años de ayuda, entrenamiento y asistencia occidentales. Desde entonces, decenas de miles de afganos han intentado huir del país, por temor a que se vuelva al brutal gobierno que impusieron los talibanes la última vez que gobernaron Afganistán. Eso ha provocado el caos en el aeropuerto de Kabul, la ruta principal para salir del país, donde algunas tropas afganas están ayudando a los esfuerzos de evacuación occidentales.

Se produjeron disparos cerca de una de las puertas del aeropuerto, donde al menos siete afganos murieron un día antes en una estampida de pánico de miles de personas. Las circunstancias del tiroteo, que ocurrió cerca del amanecer, no estaban claras.

El ejército alemán tuiteó que un miembro de las fuerzas de seguridad afganas murió y otros tres resultaron heridos por “atacantes desconocidos”. Más tarde aclaró que se refería a “miembros del ejército afgano” involucrados en la seguridad del aeropuerto.

El ejército estadounidense y la OTAN no reconocieron de inmediato el tiroteo. No hubo comentarios de los talibanes.

Las trágicas escenas alrededor del aeropuerto han paralizado al mundo. Los afganos salieron a la pista la semana pasada y algunos se aferraron a un avión de transporte militar estadounidense cuando despegó, y luego se precipitó hacia la muerte. Al menos siete personas murieron ese día, además de las siete asesinadas el domingo.

Los talibanes culpan de la caótica evacuación al ejército estadounidense y dicen que no hay necesidad de que los afganos huyan. Se han comprometido a traer paz y seguridad después de décadas de guerra y dicen que no buscarán venganza contra quienes trabajaron con Estados Unidos, la OTAN y el derrocado gobierno afgano.

Pero sus combatientes han reprimido violentamente las protestas y golpeado a la gente con porras mientras intentan controlar a la multitud fuera del perímetro del aeropuerto. También ha habido informes en los últimos días de que los talibanes cazan a sus antiguos enemigos. No está claro si los líderes talibanes están diciendo una cosa y haciendo otra, o si los combatientes en el terreno están tomando el asunto en sus propias manos.

Mientras continúa el puente aéreo, el gobierno de los Estados Unidos solicitó 18 aviones a los transportistas comerciales estadounidenses para ayudar a transportar a los refugiados afganos a sus destinos finales después de su evacuación inicial. La solicitud se enmarca en el programa de la Flota Aérea de Reserva Civil, que nació a raíz del puente aéreo de Berlín y puede aumentar las capacidades de los militares durante las crisis.

El lunes temprano, un vuelo de Delta Air Lines aterrizó en Dubai y luego despegó hacia la base aérea Al-Udeid en Qatar, donde los evacuados se apiñan en los hangares. Un flujo constante de aviones de transporte militar continúa transportando personas desde Kabul a aeródromos en todo el Medio Oriente.

Desde el 14 de agosto, Estados Unidos ha evacuado o facilitado la evacuación de más de 30.000 personas en vuelos militares y de la coalición. Decenas de miles de personas (estadounidenses, otros extranjeros y afganos que ayudaron en el esfuerzo de guerra) todavía esperan unirse al puente aéreo, que se ha visto frenado por problemas de seguridad y obstáculos de la burocracia estadounidense.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el domingo que no descartaría extender la evacuación más allá del 31 de agosto, la fecha que había fijado para completar la retirada de las fuerzas estadounidenses. El primer ministro británico, Boris Johnson, planea presionar a Biden para una extensión.

Pero el portavoz de los talibanes, Suhail Shaheen, en una entrevista con Sky News, dijo que el 31 de agosto es una “línea roja” y que extender la presencia estadounidense “provocaría una reacción”.

Existe la preocupación de que una filial local del grupo Estado Islámico pueda apuntar a las multitudes fuera del aeropuerto con terroristas suicidas o disparar misiles contra aviones estadounidenses. Los aviones militares han estado realizando aterrizajes en sacacorchos y otros aviones han disparado bengalas al despegar, ambas medidas utilizadas para evitar ataques con misiles.

Los talibanes y el Estado Islámico tienen ideologías diferentes y han luchado en los últimos años, pero una de las preocupaciones sobre la toma del poder por parte de los talibanes es que podrían volver a albergar a grupos extremistas. Los talibanes albergaron a Al Qaeda mientras orquestaba los ataques del 11 de septiembre, lo que llevó a la invasión estadounidense en 2001. Los talibanes ahora dicen que no permitirán que Afganistán sea una base para ataques contra otros países.

En otras partes de Afganistán, los talibanes se han enfrentado a una resistencia armada limitada de los combatientes en la provincia de Baghlan, a unos 120 kilómetros (75 millas) al norte de Kabul. Los combatientes anti-talibanes afirmaron haberse apoderado de tres distritos en el valle de Andarab el domingo, pero los talibanes dijeron el lunes que los habían eliminado durante la noche.

El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, dijo que las fuerzas del grupo también han rodeado la cercana Panjshir, la única de las 34 provincias de Afganistán que aún no ha caído en manos de los combatientes.

Varios opositores talibanes se han reunido allí, incluido Amrullah Saleh, el vicepresidente del gobierno derrocado que dice ser el presidente interino. Ahmad Massoud, hijo del comandante asesinado de las milicias de la Alianza del Norte que se asoció con Estados Unidos para expulsar a los talibanes del poder en 2001, también se encuentra en Panjshir.

En entrevistas con los medios de comunicación árabes durante el fin de semana, Massoud dijo que sus combatientes se resistirían a cualquier intento de tomar la provincia por la fuerza, pero que estaban abiertos al diálogo con los talibanes.

Mujahid, el portavoz de los talibanes, dijo que todavía no ha habido combates en Panjshir y que su grupo está buscando una “solución pacífica” al enfrentamiento.

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Faiez informó desde Estambul y Krauss desde Jerusalén. Los escritores de Associated Press Geir Moulson en Berlín, Jill Lawless en Londres y Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos contribuyeron a este informe.

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Más cobertura de AP sobre Afganistán: https://apnews.com/hub/afghanistan .

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