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Un estudio señala que el virus se encendió en los EE. UU. No antes de mediados de enero

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A traveler passes a sign recommending practicing social distancing, to limit spread of the coronavirus outbreak, at the nearly passenger-less JetBlue terminal at Logan Airport in Boston, Friday, May 29, 2020. (AP Photo/Charles Krupa)

NUEVA YORK (AP) – La chispa que inició la epidemia de coronavirus de EE. UU. Llegó durante una ventana de tres semanas desde mediados de enero hasta principios de febrero, antes de que la nación detuviera los viajes desde China, según el estudio federal más completo hasta la fecha de cuando el virus comenzó a extenderse.

Eso significa que cualquiera en los Estados Unidos que pensó que tenía el virus en diciembre o principios de enero probablemente tenía gripe, dijeron investigadores de salud pública.

Algunas personas han afirmado que los estadounidenses se estaban enfermando por el coronavirus a principios de noviembre y que las infecciones se estaban extendiendo en los EE. UU. Antes de que se identificara cualquier caso, dijo el Dr. Robert Redfield, jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

“(Esto) pone datos en la discusión. Antes de esto, tuvimos una discusión sin muchos datos ”, dijo.

En el estudio publicado el viernes, los investigadores de los CDC colaboraron con funcionarios de salud en seis estados, así como con investigadores genéticos y modeladores de enfermedades en el área de Seattle.

Se basaron en cuatro tipos de datos. Uno fue de enfermedades reportadas por los departamentos de emergencia de los hospitales de todo el país. Otro fue una mirada retrospectiva a aproximadamente 11,000 muestras respiratorias recolectadas en enero y febrero. Un tercero fue un análisis genético de virus tomados de pacientes en California, Washington y el noreste. Finalmente, los hallazgos de la autopsia de California también se ajustan a la teoría.

El nuevo coronavirus surgió en Wuhan, China, a fines del año pasado. La primera infección en los Estados Unidos que se identificó fue un viajero, un hombre del estado de Washington que regresó de Wuhan el 15 de enero y buscó ayuda en una clínica el 19 de enero.

La Casa Blanca anunció una prohibición a los viajeros de China el 31 de enero, y su implementación comenzará el 3 de febrero. Antes de eso, algunos viajeros fueron examinados para detectar síntomas en algunos aeropuertos. Solo más tarde los funcionarios de salud se dieron cuenta de que el virus podía propagarse antes de que aparecieran los síntomas, lo que hacía que la detección basada en los síntomas fuera imperfecta.

Funcionarios de la Casa Blanca declararon en febrero que el virus estaba contenido y que no era un riesgo actual para el público estadounidense. Hasta finales de febrero, los departamentos de emergencias diagnosticaban con poca frecuencia las infecciones por coronavirus para identificarlas como una epidemia creciente, encontró el estudio.

Pero la difusión limitada en algunas comunidades estaba ocurriendo a fines de enero y principios de febrero, según el estudio.

Se encontraron casos tempranos de infección en las 11,000 muestras de vías aéreas recolectadas de seis estados. El primero fue en una muestra recolectada el 21 de febrero en el área de Seattle.

El análisis genético de los primeros casos sugiere que un solo linaje de virus de China comenzó a extenderse en los Estados Unidos entre el 18 de enero y el 9 de febrero.

Uno de los autores del informe, Trevor Bedford, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle, ha estado rastreando la pandemia utilizando el código genético del virus. Dijo el viernes en un correo electrónico que podría haber habido algunos casos no detectados del coronavirus en los EE. UU. En diciembre o enero, pero que la temporada de gripe estaba en su apogeo.

“Basados solo en los síntomas de enero, es casi seguro que es gripe u otra infección respiratoria”, dijo Bedford.

Las primeras infecciones en Washington y California fueron de virus originarios de China, según un análisis genético. Varias introducciones del virus desde Europa siguieron en febrero y marzo.

Un estudio separado, publicado el viernes por la revista Science, se centró en el comienzo del virus en la ciudad de Nueva York, que fue fuertemente afectado por el virus.

Se analizó la información genética de los coronavirus reunidos de 84 pacientes tratados en el Sistema de Salud Mount Sinai entre el 29 de febrero y el 18 de marzo. La información proporciona evidencia clara de múltiples introducciones de infecciones, en gran parte de Europa, en Nueva York durante las primeras semanas de Marzo, concluyeron los autores.

La administración Trump anunció una prohibición de viajar para la mayor parte de Europa el 11 de marzo, y entró en vigencia el 13 de marzo. Inicialmente, el Reino Unido e Irlanda no fueron incluidos.

Ana González-Reiche y sus colegas autores escribieron que las restricciones de viaje hicieron poco para prevenir la propagación porque la transmisión impulsada por la comunidad ya estaba ocurriendo.

El funcionario número 2 de los CDC reconoció anteriormente que los funcionarios estadounidenses tardaron en comprender cuánto se estaba propagando el virus desde Europa.

Entonces, ¿las prohibiciones de viaje de la Casa Blanca llegaron demasiado tarde para detener el comienzo de los brotes?

El estudio de los CDC no fue diseñado para evaluar eso, dijo el Dr. Jay Butler de la agencia.

“Es importante reconocer que las prohibiciones de viaje estaban destinadas a retrasar la introducción del virus”, dijo. “Sabíamos que sería bastante improbable que se mantuviera completamente fuera de los Estados Unidos”.

Hasta el viernes, ha habido más de 1.7 millones de casos confirmados de COVID-19 en los EE. UU. Y más de 101,000 muertes.

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