KAMPALA (AP) — Las autoridades de salud de Uganda reportaron el martes que un hombre que murió la víspera dio positivo a ébola.

Dijeron que aún se desconoce cómo se infectó el joven de 24 años. Vivía en el distrito central de Mudebne, 150 kilómetros (93 millas) al oeste de la capital, Kampala.

“En estos momentos estamos colectando más información sobre la posible fuente de la infección”, dijo el Ministerio de Salud, que mencionó un posible brote nuevo porque seis personas en el área — incluyendo tres niños— murieron en el último mes tras sufrir lo que funcionarios llamaron una enfermedad extraña.

La secretaria permanente del Ministerio de Salud, Diana Atwine, centro, confirma un caso de ébola en el país, en una conferencia de prensa en Kampala, Uganda, el martes 20 de septiembre de 2022. (Foto AP/Hajarah Nalwadda)

El hombre fallecido por ébola fue atendido en un inicio por otras enfermedades, incluyendo malaria y pulmonía, cuando pidió atención médica en su pueblo, de acuerdo con el comunicado. La Organización Mundial de Salud reportó por separado que ocho posibles pacientes con ébola estaban siendo tratados en el país africano de 45 millones de habitantes.

“Uganda no es ajena al control efectivo del ébola. Gracias a su experiencia, se han tomado acciones rápidamente para detectar el virus y podemos contar con su conocimiento para frenar la diseminación de infecciones”, dijo el doctor Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

La OMS está ayudando a las autoridades de salud ugandesas en las investigaciones y desplegó personal en el área, dijo.

El ébola, que se disemina por contacto con fluidos corporales de una persona infectada o con materiales contaminados, se manifiesta como una fiebre hemorrágica letal. Los síntomas incluyen fiebre, vómito, diarrea, dolores musculares y en ocasiones hemorragia interna y externa.

Uganda ha tenido múltiples brotes de ébola, incluyendo uno en 2000 que mató a centenares de personas.

El mes pasado, las autoridades en la República Democrática del Congo dijeron que un nuevo caso en la ciudad oriental de Beni estaba vinculado con un brote previo.

El décimo brote de ébola en las provincias congoleñas de Kivu del Norte e Ituri mató a más de 2,000 personas entre 2018 y 2020. Durante ese tiempo, la vecina Uganda reportó algunos casos que las autoridades dijeron estaban vinculados con el brote al otro lado de la frontera.