BERLÍN (AP) — Un tribunal alemán condenó el martes a una mujer de 97 años por ser cómplice de más de 10,000 asesinatos por su papel como secretaria del comandante de las SS en el campo de concentración nazi de Stutthof durante la Segunda Guerra Mundial.

Irmgard Furchner fue acusada de ser parte del aparato que ayudó a que funcionara el campamento cerca de Danzig, ahora la ciudad polaca de Gdansk. El tribunal estatal de Itzehoe en el norte de Alemania le impuso una sentencia suspendida de dos años por ser cómplice de asesinato en 10,505 casos y cómplice de intento de asesinato en cinco casos.

El tribunal dijo que los jueces estaban convencidos de que Furchner “sabía y, a través de su trabajo como taquígrafa en la oficina del comandante del campo de concentración de Stutthof desde el 1 de junio de 1943 hasta el 1 de abril de 1945, apoyó deliberadamente el hecho de que 10.505 prisioneros fueron asesinados cruelmente por gaseamientos, por las condiciones hostiles en el campo”, por el transporte al campo de exterminio de Auschwitz y por ser enviado a las marchas de la muerte al final de la guerra.

“La promoción de estos actos por parte de los acusados se llevó a cabo mediante la realización de trámites” en la oficina del comandante del campo, según un comunicado de la corte. “Esta actividad fue necesaria para la organización del campamento y la ejecución de los crueles y sistemáticos actos de matanza”.

El veredicto y la sentencia estuvieron en línea con las demandas de los fiscales. Los abogados defensores habían pedido que se absolviera a su cliente, argumentando que la evidencia no había demostrado sin lugar a dudas que Furchner sabía sobre los asesinatos sistemáticos en el campo, lo que significa que no había prueba de intención como se requiere para la responsabilidad penal.

En su declaración final, Furchner dijo que lamentaba lo sucedido y que lamentaba haber estado en Stutthof en ese momento.

Furchner pareció seguir el veredicto con atención, pero no mostró ninguna emoción obvia. No quedó claro de inmediato si apelaría, aunque el abogado Wolf Molkentin dijo que el equipo de defensa cree que el caso presenta “dudas insuperables” en cuanto a su culpabilidad.

Pero el juez presidente Dominik Gross dijo que estaba “simplemente más allá de toda imaginación” que Furchner no notara los asesinatos en Stutthof, informó la agencia de noticias alemana dpa. Dijo que podía ver desde su oficina el punto de recolección donde los nuevos prisioneros tenían que esperar después de su llegada, y el crematorio estaba en uso constante en el otoño de 1944, con humo extendiéndose por todo el campo.

Furchner fue juzgada en un tribunal de menores porque tenía 18 y 19 años en el momento de los presuntos delitos y el tribunal no pudo establecer sin lugar a dudas su “madurez mental” en el momento de los presuntos delitos. No obstante, Gross señaló el martes que podría haber renunciado a su cargo en cualquier momento.

Furchner intentó saltarse el inicio de su juicio en septiembre de 2021, pero la policía la detuvo más tarde y la detuvieron durante varios días.

Efraim Zuroff, el principal cazador de nazis del Centro Simon Wiesenthal, dijo que “el veredicto de hoy es el mejor que se pudo lograr, dado que fue juzgada en un tribunal de menores”.

“En vista de la reciente declaración de Furchner ante el tribunal de que ‘se arrepentía de todo’, nos preocupaba que el tribunal pudiera aceptar la petición de absolución de su abogado defensor”, dijo Zuroff en un comunicado. “Sin embargo, dada su afirmación de que no tenía conocimiento de los asesinatos cometidos en el campo, su arrepentimiento estaba lejos de ser convincente”.

Los fiscales en Itzehoe dijeron durante el proceso que el juicio de Furchner podría ser el último de este tipo. Sin embargo, una fiscalía federal especial en Ludwigsburg encargada de investigar los crímenes de guerra de la era nazi dice que actualmente hay otros cinco casos pendientes con los fiscales en varias partes de Alemania, informó dpa.

Los cargos de asesinato y complicidad en el asesinato no están sujetos a un estatuto de limitaciones.

Inicialmente un punto de reunión para judíos y polacos no judíos retirados de Danzig, Stutthof se usó más tarde como el llamado “campo de educación laboral” donde se enviaba a trabajadores forzados, principalmente ciudadanos polacos y soviéticos, a cumplir sentencias y, a menudo, morían.

Desde mediados de 1944, decenas de miles de judíos de los guetos del Báltico y de Auschwitz llenaron el campo junto con miles de civiles polacos arrastrados por la brutal represión nazi del levantamiento de Varsovia.

Otros encarcelados allí incluían presos políticos, delincuentes acusados, personas sospechosas de actividad homosexual y testigos de Jehová. Más de 60,000 personas fueron asesinadas en el campamento.