Tren descarrila en el este de Taiwán, 48 muertos y decenas de heridos

Mundo

TAIPEI, Taiwán (AP) – Un tren descarriló parcialmente en el este de Taiwán el viernes después de chocar con un vehículo no tripulado que había bajado una colina, matando a 48 personas. Con el tren todavía parcialmente en un túnel, los sobrevivientes salieron por las ventanas y caminaron por el techo del tren para ponerse a salvo después del desastre ferroviario más mortífero del país.

El accidente ocurrió cerca del área escénica de Toroko Gorge el primer día de un largo fin de semana festivo cuando muchas personas subían a los trenes del extenso sistema ferroviario de Taiwán. El tren llevaba más de 400 personas.

El Servicio Nacional de Bomberos confirmó el número de muertos, que incluía al conductor joven y recién casado del tren, y dijo que todos a bordo ya habían sido contabilizados. Más de 100 personas resultaron heridas, dijo. El oficial de noticias de ferrocarriles Weng Hui-ping calificó el accidente como el desastre ferroviario más mortal de Taiwán.

Weng dijo que un camión de construcción operado por la administración ferroviaria se deslizó sobre la vía desde un sitio de trabajo en la ladera de arriba. Nadie estaba en el camión en ese momento. Dijo que no se conocía la velocidad del tren.

En esta imagen tomada de un video publicado por hsnews.com.tw, se ayuda a un pasajero, en el centro, a salir de un tren descarrilado en el condado de Hualien, en el este de Taiwán, el viernes 2 de abril de 2021. El tren descarriló parcialmente a lo largo de la costa este de Taiwán. Viernes, hiriendo a un número indeterminado de pasajeros y provocando posibles muertes. (hsnews.com.tw vía AP)

El tren había salido solo parcialmente de un túnel, y con gran parte aún dentro, muchos pasajeros que escapaban se vieron obligados a salir corriendo por las puertas y ventanas y escalar los lados del tren para caminar por el techo hacia un lugar seguro.

Imágenes de televisión y fotos publicadas de la escena en el sitio web de la Agencia Central de Noticias oficial mostraron a personas saliendo por la puerta abierta de un vagón justo afuera de la entrada al túnel. Parte de la pared de un automóvil se había estrellado contra un asiento.

Taiwán es una isla montañosa, y la mayoría de sus 24 millones de habitantes vive en las llanuras a lo largo de las costas norte y oeste que albergan la mayor parte de las tierras agrícolas, las ciudades más grandes y las industrias de alta tecnología de la isla. El este poco poblado es popular entre los turistas, muchos de los cuales viajan allí en tren para evitar las carreteras de montaña.

Se inició una investigación sobre el accidente y no hubo noticias inmediatas sobre arrestos.

En un tuit, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia “se han movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal ferroviario afectados. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad tras este desgarrador incidente “.

El accidente se produjo el primer día del Festival de Barrido de Tumbas, una festividad religiosa anual en la que las personas viajan a sus lugares de origen para reuniones familiares y para presentar sus respetos en las tumbas de sus antepasados.

El primer ministro taiwanés, Su Tseng-chang, dijo que la Administración de Ferrocarriles debería realizar controles de inmediato a lo largo de otras vías para “evitar que esto vuelva a suceder”.

Unos 50 voluntarios de la Fundación Budista Tzu Chi estacionados en una carpa de ayuda cerca del lugar del accidente dijeron que había niños entre las docenas que escaparon de los vagones del tren. Estaban curando heridas menores y ofreciendo almuerzos.

“Vemos gente que baja del tren y se ven conmovidos y nerviosos”, dijo Chen Tzu-chong, líder del equipo de Tzu Chi en el lugar.

El último gran accidente ferroviario de Taiwán fue en octubre de 2018, cuando un tren expreso descarriló mientras doblaba una curva cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.

En esta imagen tomada de un video publicado por hsnews.com.tw, se ayuda a los pasajeros a bajar de un tren descarrilado en el condado de Hualien en el este de Taiwán el viernes 2 de abril de 2021. El tren descarriló parcialmente a lo largo de la costa este de Taiwán el viernes, hiriendo a un número desconocido de pasajeros y causando posibles muertes. (hsnews.com.tw vía AP)

En 1991, una colisión en el oeste de Taiwán mató a 30 personas y otra colisión una década antes también mató a 30. Se dice que fueron los peores choques anteriores en el sistema ferroviario que datan de fines del siglo XIX.

El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, particularmente con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste al sur.

El tren involucrado en el descarrilamiento del viernes, el Toroko No. 408, es uno de los modelos más nuevos de Taiwán.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.