Tren de barriles contra otro en Pakistán, matando al menos a 40

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MULTAN, Pakistán (AP) – Un tren expreso chocó contra otro que se había descarrilado en Pakistán antes del amanecer del lunes, matando al menos a 40 personas, dijeron las autoridades. Más de 100 resultaron heridos, y los rescatistas y los aldeanos trabajaron durante todo el día para sacar a los supervivientes y a los muertos de los coches destrozados.

Los gritos de auxilio atravesaron la noche cuando los pasajeros salieron de los vagones volcados o aplastados, y la gente local acudió al lugar en el distrito de Ghotki, en la provincia sureña de Sindh. Más tarde ese mismo día, llegó maquinaria pesada para abrir algunos autos, con la esperanza de rescatar a varias personas que aún se cree están atrapadas. Los militares desplegaron tropas y helicópteros para ayudar.

Alrededor de las 3:30 am, el tren Millat Express descarriló y el tren Sir Syed Express lo golpeó minutos después, dijo Usman Abdullah, subcomisionado de Ghotki. No estaba claro de inmediato qué causó el descarrilamiento, y el conductor del segundo tren dijo que frenó cuando vio el tren averiado, pero que no tuvo tiempo de evitar la colisión.

“El desafío para nosotros es rescatar rápidamente a los pasajeros que aún están atrapados entre los escombros”, dijo Umar Tufail, un jefe de policía del distrito. El número de muertos aumentó constantemente a lo largo del día, alcanzando al menos 40, según Abdullah.

Las autoridades dijeron que más de 100 pasajeros resultaron heridos y que aquellos con lesiones graves serían trasladados en helicóptero al hospital de una ciudad cercana. Según los funcionarios ferroviarios, unos 1.100 pasajeros iban a bordo de los dos trenes.

Anteriormente, Azam Swati, el ministro de ferrocarriles que se dirigió al lugar del accidente, dijo a The Associated Press que ingenieros y expertos estaban tratando de determinar qué causó la colisión y que se examinarían todos los aspectos, incluida la posibilidad de sabotaje.

Habibur Rehman Gilani, presidente de Pakistan Railways, dijo a Geo News TV de Pakistán que el segmento de las vías del tren donde ocurrió el accidente era antiguo y necesitaba ser reemplazado. No dio más detalles.

Aijaz Ahmed, el conductor del Sir Syed Express, le dijo a la estación que al ver el tren descarrilado, hizo todo lo posible para evitar el accidente frenando, pero falló. Funcionarios ferroviarios dijeron que Ahmed resultó levemente herido y los aldeanos lo sacaron de la locomotora del tren después del accidente.

El primer ministro paquistaní, Imran Khan, expresó su profundo pesar por la tragedia y dijo en Twitter que le había pedido al ministro de ferrocarriles que supervisara el trabajo de rescate y también ordenó una investigación sobre el accidente.

Según los medios locales, algunos de los pasajeros del Millat Express se dirigían a una fiesta de bodas.

Mohammad Amin, uno de los pasajeros del Millat Express que tenía heridas leves, dijo a la AP desde un hospital que antes de que el tren partiera de la ciudad portuaria sureña de Karachi, él y su hermano vieron mecánicos trabajando en uno de los vagones.

Eso los llevó a creer que algo andaba mal, pero se sintieron seguros de que todo estaba bien. Amin dijo que creía que el vagón del tren en el que estaban trabajando era el que más tarde se descarriló. Los funcionarios ferroviarios dijeron que estaban grabando declaraciones de los sobrevivientes, incluidos los conductores.

Los accidentes de tren son comunes en Pakistán, donde los sucesivos gobiernos han prestado poca atención a mejorar el sistema de señales mal mantenido y las vías anticuadas.

En 1990, un pasajero abarrotado se estrelló contra un tren de carga en el sur de Pakistán, matando a 210 personas en el peor desastre ferroviario en la historia de Pakistán.

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Ahmed informó desde Islamabad.

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