ABUJA, Nigeria (AP) — Mientras los atacantes abrían fuego contra los fieles dentro de una iglesia católica en el suroeste de Nigeria, otros hombres armados esperaban afuera para matar a los que intentaban huir, dijeron el lunes funcionarios de la iglesia y testigos.

Al menos 50 personas, incluidos niños, murieron en el ataque, según un legislador estatal de la zona.

Los fieles acababan de llegar para la misa del domingo de Pentecostés cuando estallaron disparos en la iglesia católica St. Francis en el estado de Ondo, dijo el obispo Jude Arogundade de la diócesis católica de Ondo.

Steven Omotayo, quien vive cerca de la iglesia, corrió al lugar al escuchar los disparos.

“Vi muchos cadáveres, tanto jóvenes como viejos, incluso niños”, dijo. “La gente entró y comenzó a disparar desde la puerta”.

Dijo que la iglesia tiene tres entradas y se dijo que la entrada principal estaba cerrada, lo que dificultaba que muchos escaparan.

“Simplemente estaban disparando. Si ven a alguien tratando de escapar o ponerse de pie, simplemente le dispararán a la persona”, dijo. “Todos los que estaban de pie fueron bombardeados con balas”.

No se supo de inmediato quién estaba detrás de la masacre de la iglesia y las autoridades dijeron que los hombres armados lograron huir de la escena. Mientras que el norte de Nigeria ha luchado contra una insurgencia islámica durante más de 13 años, el estado de Ondo ha sido considerado durante mucho tiempo como uno de los estados más pacíficos del país.

Los trabajadores del hospital lucharon para tratar a decenas de heridos tras el ataque. La Asociación Médica de Nigeria en el estado de Ondo ordenó a todos los médicos disponibles que se dirigieran a los hospitales para ofrecer ayuda a decenas de heridos críticos.

“En un momento, incluso la sangre se agotó en nuestro banco de sangre y tuvimos que suplicar sangre”, dijo un médico del Centro Médico Federal en Owo que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los periodistas.

“Incluso como médico, he atendido a un buen número de víctimas, pero lo que vi ayer fue mucho más allá de lo que había visto antes en mi vida y en la práctica”.