Testigos dicen que un ataque aéreo en Tigray en Etiopía mata a decenas

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(Tampa Hoy Staff)

NAIROBI, Kenia (AP) – Un ataque aéreo golpeó el martes un concurrido mercado en la aldea de Tigray, en el norte de Etiopía, en Togoga, según trabajadores de salud que dijeron que los soldados impidieron que los equipos médicos viajen al lugar. Decenas de personas murieron, dijeron ellos y un ex residente, citando testigos.

Dos médicos y una enfermera en la capital regional de Tigray, Mekele, dijeron a The Associated Press que no podían confirmar cuántas personas murieron, pero un médico dijo que los trabajadores de salud en el lugar reportaron “más de 80 muertes de civiles”. Los trabajadores de la salud hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

El presunto ataque aéreo se produce en medio de algunos de los combates más feroces en la región de Tigray desde que comenzó el conflicto en noviembre, cuando las fuerzas etíopes apoyadas por las de la vecina Eritrea persiguen a los ex líderes de Tigray. Un portavoz militar y la portavoz del primer ministro de Etiopía no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los pacientes heridos que estaban siendo tratados en el hospital Ayder de Mekele dijeron a los trabajadores de la salud que un avión arrojó una bomba en el mercado de Togoga. Los seis pacientes incluyeron un niño de 2 años con “trauma abdominal” y un niño de 6 años, dijo la enfermera. Una ambulancia que transportaba a un bebé herido a Mekele, a casi 60 kilómetros (37 millas) de distancia por carretera, fue bloqueada durante dos horas y el bebé murió en el camino, agregó la enfermera.

Hailu Kebede, jefe de relaciones exteriores del partido de oposición Salsay Woyane Tigray y quien proviene de Togoga, dijo a la AP que un testigo que huyó del ataque contó más de 30 cuerpos y otros testigos informaron que más de 50 personas murieron. Se dijo que muchos más resultaron heridos en la remota aldea que está vinculada a Mekele en parte por desafiantes tramos de caminos de tierra.

“Fue horrible”, dijo un miembro del personal de un grupo de ayuda internacional que le dijo a la AP que había hablado con un colega y otras personas en el lugar. “No sabemos si los aviones procedían de Etiopía o Eritrea. Todavía están buscando cadáveres a mano. Murieron más de 50 personas, tal vez más ”.

El martes por la tarde, un convoy de ambulancias que intentaba llegar a Togoga, a unos 25 kilómetros (15 millas) al oeste de Mekele, fue rechazado por soldados cerca de Tukul, dijeron los trabajadores de salud. Varias ambulancias más fueron devueltas más tarde durante el día y el miércoles por la mañana, pero un grupo de trabajadores médicos llegó al lugar el martes por la noche por una ruta diferente.

Esos trabajadores médicos estaban tratando a 40 personas heridas, pero dijeron a sus colegas en Mekele que es probable que el número de heridos sea mayor ya que algunas personas huyeron después del ataque. Se dijo que cinco de los pacientes heridos necesitaban operaciones de emergencia, pero los trabajadores de salud no pudieron evacuarlos.

“Hemos estado preguntando, pero hasta ahora no obtuvimos permiso para ir, así que no sabemos cuántas personas están muertas”, dijo uno de los médicos en Mekele.

Otro médico dijo que la ambulancia de la Cruz Roja en la que viajaba el martes mientras intentaba llegar al lugar recibió dos disparos de soldados etíopes, que retuvieron a su equipo durante 45 minutos antes de ordenarles que regresaran a Mekele.

“No se nos permite ir”, dijo. “Nos dijeron, quienquiera que vaya, está ayudando a las tropas del TPLF”.

El TPLF se refiere al Frente de Liberación Popular de Tigray, que gobernó Tigray hasta que fue derrocado por una ofensiva del gobierno federal en noviembre. Los enfrentamientos posteriores han matado a miles y han obligado a más de 2 millones de personas a abandonar sus hogares.

Si bien las Naciones Unidas han dicho que todas las partes han sido acusadas de abusos, los soldados etíopes y eritreos han sido acusados repetidamente por testigos de saquear y destruir centros de salud en la región de Tigray y de negar a los civiles el acceso a la atención.

Este mes, las agencias humanitarias advirtieron que 350.000 personas en Tigray se enfrentan a la hambruna. Los trabajadores humanitarios han dicho que los soldados les han negado repetidamente el acceso a varias partes de la región.

El gobierno del primer ministro Abiy Ahmed dice que casi ha derrotado a los rebeldes. Pero las fuerzas leales al TPLF anunciaron recientemente una ofensiva en partes de Tigray y han obtenido una serie de victorias.

Un residente en Adigrat, a unos 100 kilómetros (62 millas) al norte de Mekele, dijo que un grupo de combatientes de Tigrayan ingresó brevemente a la ciudad el martes, aunque dijo que desde entonces había sido retomada por fuerzas etíopes y eritreas. Dijo que desde entonces se había visto a la policía federal golpeando a personas en el centro de la ciudad.

“Todo el mundo se queda en casa, no hay movimiento en la ciudad”, dijo.

También se informó de nuevos combates en Edaga Hamus y Wukro, dos ciudades que se encuentran en la carretera principal a Mekele.

Los informes se produjeron cuando Etiopía celebró elecciones federales y regionales el lunes. La votación fue pacífica en la mayor parte del país, aunque no hubo votación en Tigray.

La votación se retrasó el año pasado debido a la pandemia de COVID-19, lo que aumentó las tensiones entre el gobierno federal y el TPLF, que siguió adelante con sus propias elecciones regionales en septiembre.

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