SEÚL, Corea del Sur (AP) — Las sirenas de ataque aéreo sonaron en Corea del Sur después de que Corea del Norte disparó una docena de misiles en su dirección el miércoles, al menos uno de ellos aterrizando cerca de la tensa frontera marítima de ambas naciones.

Los lanzamientos se produjeron horas después de que Corea del Norte amenazara con usar armas nucleares para que Estados Unidos y Corea del Sur “paguen el precio más horrible de la historia”, ya que ha intensificado su retórica feroz contra los ejercicios militares a gran escala en curso entre sus rivales.

El ejército de Corea del Sur dijo que Corea del Norte lanzó más de 10 misiles de varios tipos frente a sus costas este y oeste.

El Estado Mayor Conjunto dijo en un comunicado el miércoles que detectó tres misiles balísticos de corto alcance disparados contra la ciudad costera de Wonsan, en el este del norte del país. Dijo que uno de los misiles aterrizó a 26 kilómetros (16 millas) de la frontera marítima de los rivales.

El lugar de aterrizaje está en aguas internacionales, pero aún muy al sur de la extensión de la frontera de las naciones. El ejército de Corea del Sur dijo que era la primera vez que un misil norcoreano aterrizaba tan cerca de la frontera marítima desde la división de los países en 1948.

En 2010, Corea del Norte lanzó proyectiles de artillería en una isla de Corea del Sur en primera línea y supuestamente torpedeó un barco de la Armada de Corea del Sur, ambos frente a la costa occidental de la península, matando a un total de 50 personas.

“Esto no tiene precedentes y nunca lo toleraremos”, dijo el Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur en una declaración separada.

El lugar de aterrizaje del misil norcoreano también se encuentra a 167 kilómetros (104 millas) al noroeste de la isla Ulleung de Corea del Sur, donde se emitió una alerta de ataque aéreo.

El Estado Mayor Conjunto dijo que Corea del Sur no tolerará las provocaciones de Corea del Norte y las tratará con severidad en estrecha coordinación con Estados Unidos. Dijo que Corea del Sur ha reforzado su postura de vigilancia sobre Corea del Norte.

Las animosidades en la Península de Corea han aumentado en los últimos meses, con Corea del Norte probando una serie de misiles con capacidad nuclear y adoptando una ley que autoriza el uso preventivo de sus armas nucleares en una amplia gama de situaciones. Algunos expertos aún dudan que Corea del Norte pueda usar armas nucleares primero frente a las fuerzas estadounidenses y surcoreanas.

Corea del Norte ha argumentado que sus recientes pruebas de armas estaban destinadas a advertir a Washington y Seúl sobre su serie de ejercicios militares conjuntos que considera un ensayo de invasión, incluidos los ejercicios de esta semana que involucraron a unos 240 aviones de combate.

En un comunicado emitido el miércoles por la mañana, Pak Jong Chon, secretario del gobernante Partido de los Trabajadores y considerado un confidente cercano del líder Kim Jong Un, calificó los llamados simulacros de la fuerza aérea Vigilant Storm como “agresivos y provocativos”.

Pak también acusó al Pentágono de formular el colapso del régimen de Corea del Norte como un objetivo político importante en una aparente referencia al informe de Estrategia de Defensa Nacional publicado recientemente por el Pentágono. El informe afirma que cualquier ataque nuclear de Corea del Norte contra Estados Unidos o sus aliados y socios “dará como resultado el fin de ese régimen”.

Criticó a los líderes militares de Corea del Sur por lo que llamó comentarios de “basura” que amenazaban con destruir a Corea del Norte si usaba armas nucleares.

El ejército de Corea del Sur advirtió a Corea del Norte que el uso de sus armas nucleares lo pondría en un “camino de autodestrucción”.

“Si Estados Unidos y Corea del Sur intentan usar las fuerzas armadas contra (Corea del Norte) sin ningún temor, los medios especiales de las fuerzas armadas (del Norte) llevarán a cabo su misión estratégica sin demora”, dijo Pak, en una aparente referencia a su armas nucleares del país.

“Estados Unidos y Corea del Sur tendrán que enfrentar un caso terrible y pagar el precio más horrible de la historia”, dijo.

Funcionarios estadounidenses y surcoreanos han dicho firmemente que sus ejercicios son de naturaleza defensiva y que no tienen intenciones de atacar a Corea del Norte.

El martes, la Casa Blanca rechazó el ruido de sables de Corea del Norte , reiterando que los simulacros son parte de un programa de entrenamiento de rutina con Corea del Sur.

“Rechazamos la noción de que sirvan como cualquier tipo de provocación. Hemos dejado en claro que no tenemos intenciones hostiles hacia (Corea del Norte) y les pedimos que participen en una diplomacia seria y sostenida”, dijo la portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Adrienne Watson.

Corea del Norte “sigue sin responder. Al mismo tiempo, continuaremos trabajando de cerca con nuestros aliados y socios para limitar la capacidad del Norte de avanzar en sus programas de armas ilegales y amenazar la estabilidad regional”, dijo Watson.

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El periodista de Associated Press Aamer Madhani en Washington, DC, contribuyó a este despacho.