Siete muertos mientras afganos que huyen de los talibanes se apresuran a salir de aviones

Mundo

KABUL, Afganistán (AP) – Miles de afganos se apresuraron el lunes al aeropuerto principal de Kabul, algunos tan desesperados por escapar de los talibanes que se aferraron a un avión militar que despegó y se precipitó hacia la muerte. Al menos siete personas murieron en el caos, dijeron funcionarios estadounidenses, ya que la guerra más larga de Estados Unidos terminó con su enemigo como vencedor.

Las multitudes llegaron mientras los talibanes imponían su dominio sobre la capital de 5 millones de personas después de un avance relámpago en todo el país que tomó poco más de una semana para destronar al gobierno respaldado por Occidente. No hubo informes importantes de abusos o enfrentamientos, pero muchos residentes se quedaron en casa y sintieron temor después de que el avance de los insurgentes vio cómo se vaciaban las cárceles y se saqueaban las armerías.

En todo el país, el Comité Internacional de la Cruz Roja advirtió que miles de personas habían resultado heridas en los enfrentamientos. En otros lugares, las fuerzas de seguridad y los políticos entregaron sus provincias y bases sin luchar, probablemente creyendo que el experimento occidental de dos décadas para rehacer Afganistán no sobreviviría al resurgimiento de los talibanes. Las últimas tropas estadounidenses habían planeado retirarse a finales de mes.

“El mundo está siguiendo los acontecimientos en Afganistán con el corazón apesadumbrado y una profunda inquietud por lo que se avecina”, advirtió el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres.

Mientras el ejército estadounidense y otros continuaban con los vuelos de evacuación, los afganos pululaban sobre la pista del aeropuerto internacional. Algunos subieron a aviones estacionados en la calle de rodaje, mientras que otros colgaban precariamente de un puente de reacción.

Las tropas estadounidenses tomaron posiciones para proteger la pista activa, pero la multitud pasó a su lado y sus vehículos blindados. Sonaron disparos. Cuando un Boeing C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los EE. UU. intentaba despegar, un helicóptero corrió a baja altura frente a él para tratar de sacar a la gente de la pista.

Los videos mostraron a un grupo de afganos colgados del avión justo antes del despegue y varios cayendo por el aire mientras el avión ganaba altitud rápidamente sobre la ciudad.

Altos oficiales militares estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir la operación en curso, dijeron a The Associated Press que el caos dejó siete muertos, incluidos varios que cayeron del vuelo. El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que las fuerzas estadounidenses mataron a dos personas que describió como portadoras de armas en el tumulto. Dijo que se desplegarían 1.000 soldados estadounidenses más para asegurar el aeródromo y respaldar a los 2.500 que ya están allí.

Todos los vuelos en el aeropuerto, tanto militares como civiles, se detuvieron hasta que los civiles afganos puedan ser retirados de la pista, agregó Kirby.

A última hora de la noche del lunes, cientos de personas permanecieron atrapadas entre las fuerzas estadounidenses que intentaban expulsarlas del aeropuerto y las fuerzas talibanes que intentaban mantenerlas dentro, dijeron testigos. Un periodista de Associated Press también vio lo que parecía ser un ataque aéreo dirigido a dos vehículos cerca del aeropuerto.

Más de 300 personas fueron evacuadas a bordo de un vuelo de Turkish Airlines después de que los soldados turcos despejaran la pista. Senol Celik, quien se identificó como un empleado de la embajada de Turquía, dijo que la gente “se arrojó al frente del avión”.

“Querían abordar el avión. Querían escapar de Afganistán”, dijo. “Teníamos miedo de que el avión regresara y de entrar en ese caos. Estábamos tristes por esa gente”.

Shafi Arifi, que tenía un boleto para viajar a Uzbekistán el domingo, no pudo abordar su avión porque estaba lleno de personas que habían cruzado la pista y subido a bordo, sin la policía ni el personal del aeropuerto a la vista.

“No había espacio para que nos pusiéramos de pie”, dijo el joven de 24 años. “Los niños lloraban, las mujeres gritaban, los jóvenes y los viejos estaban tan enojados y molestos que nadie podía escucharse entre sí. No había oxígeno para respirar.”

Después de que una mujer se desmayara y fuera sacada del avión, Arifi se rindió y regresó a casa.

Otros afganos, como Rakhmatula Kuyash, también están tratando de salir a través de cruces fronterizos terrestres, todos los cuales ahora están controlados por los talibanes.

“Estoy perdido y no sé qué hacer”, dijo Kuyash, quien cruzó a Uzbekistán el domingo después de dejar a sus hijos y familiares en Afganistán. “Dejé todo atrás”.

Otros no fueron tan suertudos. Las defensas aéreas de Uzbekistán derribaron un avión militar afgano que intentaba ingresar al país sin permiso. Según los informes, los dos pilotos resultaron heridos y se encuentran bajo custodia.

Mientras tanto, el presidente Ashraf Ghani, quien anteriormente abandonó el país, enfrentó acusaciones rusas de que huyó de Kabul con cuatro autos y un helicóptero lleno de efectivo. Su paradero sigue sin estar claro.

La embajada de los Estados Unidos fue evacuada y la bandera estadounidense bajó, y los diplomáticos se trasladaron al aeropuerto para ayudar con la evacuación. Otros países occidentales también cerraron sus misiones y volaron personal y sus ciudadanos.

En entrevistas con cadenas de televisión estadounidenses, el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan culpó al ejército afgano por la rápida toma del poder de los talibanes, diciendo que carecía de voluntad para luchar.

Sin embargo, la facilidad con la que los talibanes tomaron el control va más allá de la destreza militar, escribió la firma privada de inteligencia con sede en Texas Stratfor.

“La velocidad del avance final de los talibanes sugiere menos dominio militar que una insurgencia política efectiva, junto con un sistema político afgano incohesivo y una fuerza de seguridad que lucha con la moral decadente”, dijo.

La ofensiva de los talibanes en el país sorprendió a los funcionarios estadounidenses. Apenas unos días antes de que los insurgentes entraran en Kabul con poca o ninguna resistencia, una evaluación militar estadounidense predijo que la capital podría tardar meses en caer.

La derrota amenazó con borrar 20 años de esfuerzos occidentales para rehacer Afganistán, en los que murieron decenas de miles de afganos, así como más de 3,500 soldados estadounidenses y aliados. La invasión inicial en 2001 expulsó a los talibanes del poder y dispersó a Al Qaeda, que había planeado los ataques del 11 de septiembre mientras estaba refugiada en Afganistán.

Bajo los talibanes, que gobernaron de acuerdo con una dura interpretación de la ley islámica, las mujeres fueron confinadas en gran medida a sus hogares y los presuntos delincuentes se enfrentaron a la amputación o la ejecución pública. Los insurgentes han tratado de proyectar una mayor moderación en los últimos años, pero muchos afganos siguen siendo escépticos.

Hasta ahora, los periodistas han podido trabajar, aunque militantes talibanes visitaron el canal privado por satélite Tolo TV en busca de “armas emitidas por el gobierno”, dijo el propietario de la estación, Saad Mohsini. Algunos militantes se pusieron uniformes militares afganos y comenzaron a patrullar, arrestando a presuntos ladrones.

Filippo Grandi, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, describió por separado las interacciones con los talibanes como “relativamente positivas”.

El lunes, Nillan, una residente de Kabul de 27 años que pidió ser identificada solo por su nombre de pila por temor a represalias, dijo que no vio a una sola mujer en las calles durante un viaje de 15 minutos, “solo hombres y niños “.

“Se siente como si el tiempo se hubiera detenido. Todo ha cambiado”, le dijo a la AP.

Ella agregó: “Se siente como si nuestra vida y nuestro futuro hubieran terminado”.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.