Scholz sucede a Merkel como canciller alemana, abriendo una nueva era

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Olaf Scholz of the Social Democrats reacts after he was elected new German Chancellor in the German Parliament Bundestag in Berlin, Wednesday, Dec. 8, 2021. The election and swearing-in of the new Chancellor and the swearing-in of the federal ministers of the new federal government will take place in the Bundestag on Wednesday. (Photo/Stefanie Loos)

BERLÍN (AP) – Olaf Scholz se convirtió el miércoles en el noveno canciller de Alemania después de la Segunda Guerra Mundial, abriendo una nueva era para la nación más poblada y la economía más grande de la Unión Europea después de los 16 años de mandato de Angela Merkel .

El gobierno de Scholz asume el cargo con grandes esperanzas de modernizar Alemania y combatir el cambio climático, pero enfrenta el desafío inmediato de manejar la fase más difícil del país de la pandemia de coronavirus.

Los legisladores votaron por 395-303 para elegir a Scholz, con seis abstenciones, una mayoría cómoda, aunque por debajo de los 416 escaños que tiene su coalición de tres partidos en la cámara baja del parlamento de 736 escaños. Eso no es inusual cuando se eligen cancilleres y algunos legisladores están enfermos.

Scholz intercambió golpes de puño con legisladores de todo el espectro político antes de que el presidente alemán Frank-Walter Steinmeier lo nombrara formalmente canciller. Debía ser juramentado por el presidente del parlamento más tarde el miércoles.

Merkel, que ya no es miembro del parlamento, miró desde la galería de espectadores mientras el parlamento votaba. Los legisladores le dieron una ovación de pie cuando comenzó la sesión.

Scholz, de 63 años, vicecanciller y ministro de Finanzas de Alemania desde 2018, aporta una gran experiencia y disciplina a una coalición no probada de sus socialdemócratas de centro-izquierda, los ecologistas Verdes y los demócratas libres favorables a las empresas. Las tres partes están retratando la combinación de antiguos rivales como una alianza progresiva que traerá nueva energía al país después del tiempo casi récord de Merkel en el cargo.

“Nos estamos aventurando en un nuevo rumbo, uno que asume los principales desafíos de esta década y mucho más allá”, dijo Scholz el martes. Si los partidos tienen éxito, agregó, “ese es un mandato para ser reelegidos juntos en las próximas elecciones”.

El nuevo gobierno tiene como objetivo intensificar los esfuerzos contra el cambio climático ampliando el uso de energía renovable y adelantando la salida de Alemania de la energía a carbón desde 2038, “idealmente” hasta 2030. También quiere hacer más para modernizar el país, incluida la mejora sus redes de telefonía móvil e Internet notoriamente deficientes.

También planea políticas sociales más liberales, incluida la legalización de la venta de cannabis con fines recreativos y facilitar el camino hacia la ciudadanía alemana, al tiempo que promete mayores esfuerzos para deportar a los inmigrantes que no obtengan asilo. Los socios de la coalición quieren reducir la edad mínima para votar en las elecciones nacionales de 18 a 16 años.

El gobierno también planea aumentar el salario mínimo de Alemania a 12 euros ($ 13,50) por hora desde los actuales 9,60 euros, que según Scholz “significa un aumento salarial de 10 millones”. Y la coalición también se comprometió a conseguir 400.000 nuevos apartamentos por año construidos en un esfuerzo por frenar el aumento de los precios de alquiler.

Scholz ha señalado continuidad en la política exterior , diciendo que el gobierno defenderá una Unión Europea fuerte y nutrirá la alianza transatlántica.

La alianza tripartita trae tanto oportunidades como riesgos para todos los participantes, quizás la mayoría de los Verdes. Después de 16 años en la oposición, tendrán que demostrar que pueden lograr su objetivo general de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mientras trabajan con socios que pueden tener otras prioridades.

El colíder de los Verdes, Robert Habeck, será el vicecanciller de Scholz y encabezará un ministerio de economía y clima renovado. El tercer funcionario del gobierno será Christian Lindner, el ministro de Finanzas y líder de los Demócratas Libres, quien insistió en que la coalición rechace los aumentos de impuestos y las restricciones más flexibles al aumento de la deuda.

El gobierno entrante se presenta a sí mismo como una desviación tanto en estilo como en sustancia de las “grandes coaliciones” de los grandes partidos tradicionales de Alemania que Merkel dirigió durante todos los años de su mandato, excepto cuatro, con los socialdemócratas como socios menores.

En esas tensas alianzas, los socios a veces parecían preocupados principalmente por bloquear los planes del otro. El último mandato de Merkel vio frecuentes luchas internas, algunas de ellas dentro de su propio bloque de la Unión de centro derecha, hasta que golpeó la pandemia. Ella parte con un legado definido en gran parte por su aclamado manejo de una serie de crisis , en lugar de grandes visiones para Alemania.

Scholz dijo a su partido el fin de semana pasado que “era difícil” gobernar con el bloque de Merkel, al que sus socialdemócratas vencieron por estrecho margen en las elecciones de septiembre en Alemania. Criticó el “conservadurismo de este bloque de la Unión”.

El acuerdo para formar un gobierno de coalición entre tres partidos que tenían diferencias significativas antes de las elecciones se alcanzó con relativa rapidez y en una armonía inesperada.

“Si la buena cooperación que funcionó mientras formábamos el gobierno continúa funcionando, será un muy, muy buen momento para las tareas que tenemos por delante”, dijo Scholz. Reconoció que hacer frente a la pandemia “exigirá toda nuestra fuerza y energía”.

Los líderes federales y estatales alemanes anunciaron la semana pasada nuevas y duras restricciones que se dirigen principalmente a personas no vacunadas. En una medida a más largo plazo, el parlamento considerará un mandato general sobre vacunas. Alemania ha visto aumentar las infecciones diarias por COVID-19 a niveles récord este otoño, aunque ahora pueden estar estabilizándose y los hospitales están sintiendo la tensión. El país ha visto más de 103,000 muertes por COVID-19 en la pandemia hasta ahora.

Merkel ha dicho que no buscará otro papel político después de guiar a Alemania a través de una era turbulenta. La mujer de 67 años no ha revelado ningún plan futuro, pero dijo a principios de este año que se tomará un tiempo para leer y dormir, “y luego veamos dónde aparezco”.

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