KIEV, Ucrania (AP) — Las fuerzas rusas atacaron el martes a lo largo de un amplio frente en el este de Ucrania como parte de una ofensiva terrestre a gran escala para tomar el control del corazón industrial del este del país en lo que las autoridades ucranianas llamaron una “nueva fase de la guerra”. ”

El Estado Mayor de Ucrania dijo que las fuerzas rusas están concentrando sus esfuerzos en tomar el control total de la región de Donbás. “Los ocupantes intentaron romper nuestras defensas a lo largo de casi toda la línea del frente”, dijo el Estado Mayor en un comunicado el martes temprano.

Los asaltos intensificados comenzaron el lunes a lo largo de un frente de más de 480 kilómetros (300 millas), enfocados en las regiones de Dónbas, Donetsk y Lugansk, con las fuerzas rusas tratando de avanzar en varias secciones, incluso desde la vecina región de Kharkiv.

En el sur de Donetsk, el Estado Mayor dijo que el ejército ruso ha seguido bloqueando y bombardeando la estratégica ciudad portuaria de Mariúpol y disparando misiles a otras ciudades.

El lunes, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo en un discurso en video que “una parte significativa de todo el ejército ruso ahora se concentra en esta ofensiva”.

Los separatistas respaldados por Moscú han estado luchando contra las fuerzas ucranianas durante ocho años en Donbas, en su mayoría de habla rusa, y han declarado dos repúblicas independientes que han sido reconocidas por Rusia. Rusia ha declarado que la captura de Donbas es su principal objetivo en la guerra desde que fracasó su intento de apoderarse de la capital, Kiev.

“No importa cuántas tropas rusas se lleven allí, lucharemos”, prometió Zelenskyy. “Nos defenderemos”.

Las tropas lucharon en las calles de Kreminna el lunes antes de que Rusia pudiera hacerse con el control de la ciudad, según Serhiy Haidai, administrador militar regional de Lugansk.

Haidai dijo que antes de avanzar, las fuerzas rusas “comenzaron a nivelar todo hasta el suelo”. Dijo que sus fuerzas se retiraron para reagruparse y seguir luchando.

El avance en Kreminna acerca a los rusos a la ciudad de Slovyansk, que se considera un objetivo clave en la ofensiva rusa. Slovyansk fue tomada por combatientes prorrusos en 2014, solo para ser retomada por las fuerzas ucranianas meses después tras intensos combates.

Las tropas rusas ya se han apoderado de la ciudad de Izyum, que se encuentra a lo largo de una carretera al norte de Slovyansk, y están listas para avanzar hacia la ciudad desde el norte y el este. Slovyansk se encuentra justo al norte de otra ciudad clave, Kramatorsk, donde un ataque ruso anterior a una estación de tren mató a más de 50 personas.

El lunes por la mañana, Oleksiy Danilov, secretario del consejo de seguridad nacional de Ucrania, dijo a los medios ucranianos que la línea defensiva no se había roto en ningún otro lugar.

“Afortunadamente, nuestro ejército está resistiendo”, dijo Danilov.

En Mariupol, Denys Prokopenko, comandante del Regimiento Azov de la Guardia Nacional de Ucrania, dijo en un mensaje de video que Rusia había comenzado a arrojar bombas revienta-búnkeres en la planta siderúrgica de Azovstal, donde el regimiento resistía.

La planta en expansión contiene un laberinto de túneles donde se refugian tanto los combatientes como los civiles. Se cree que es el último gran foco de resistencia en la ciudad destrozada.

Rusia tiene cercada a Mariupol y ha librado una sangrienta batalla para apoderarse de ella. Si Rusia toma Mariupol, liberaría tropas para usarlas en otras partes del Donbas, privaría a Ucrania de un puerto vital y completaría un puente terrestre entre Rusia y la Península de Crimea, incautado a Ucrania desde 2014.

En el oeste de Ucrania, cerca de la frontera con Polonia, al menos siete personas murieron el lunes en ataques con misiles en Lviv.

Lviv ha sido un refugio para los civiles que huyen de los combates en otros lugares. Y ante la creciente ira del Kremlin, la ciudad también se ha convertido en una importante puerta de entrada para las armas suministradas por la OTAN.

El ataque golpeó tres instalaciones de infraestructura militar y un taller mecánico, según el gobernador de la región, Maksym Kozytskyy.

Un hotel que albergaba a ucranianos que habían huido de los combates en otras partes del país también sufrió graves daños, dijo el alcalde de Lviv, Andriy Sadovyi.

“La pesadilla de la guerra nos ha alcanzado incluso en Lviv”, dijo Lyudmila Turchak, quien huyó con dos niños de Kharkiv en el este.

Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, fue atacada el lunes por un bombardeo que mató al menos a tres personas, según periodistas de Associated Press en el lugar. Los bombardeos se escucharon durante la noche y hasta el martes por la mañana en la importante ciudad del este, que ha sido atacada en numerosas ocasiones pero que permanece firmemente bajo el control de Ucrania.

Moscú dijo que sus misiles alcanzaron objetivos militares en el este y centro de Ucrania, incluidos depósitos de municiones, cuartel general de comando y grupos de tropas y vehículos. Informó que su artillería alcanzó cientos de objetivos ucranianos y que los aviones de combate realizaron 108 ataques contra tropas y equipo militar. Las afirmaciones no se pudieron verificar de forma independiente.

El general Richard Dannatt, ex jefe del ejército británico, le dijo a Sky News que Rusia estaba librando una campaña de “ablandamiento” antes de la ofensiva de Donbas.

Un alto funcionario de defensa de EE. UU., que habló bajo condición de anonimato para discutir las evaluaciones del Pentágono sobre la guerra, dijo que ahora hay 76 unidades de combate rusas, conocidas como grupos tácticos de batallón, en el este y sur de Ucrania, frente a las 65 de la semana pasada. Eso podría traducirse en alrededor de 50,000 a 60,000 soldados, según lo que dijo el Pentágono al comienzo de la guerra, era la fuerza típica de la unidad de 700 a 800 soldados.