KYIV, Ucrania (AP) — Rusia desató el lunes una andanada letal de ataques contra varias ciudades ucranianas, destrozando objetivos civiles, incluido el centro de Kyiv, donde murieron al menos ocho personas.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo más tarde que los ataques contra Ucrania se produjeron en respuesta a la acción “terrorista” de Kyiv, incluido un ataque a un puente hacia la península de Crimea controlada por Moscú.

Putin dijo que el ejército ruso lanzó armas de precisión desde el aire, el mar y la tierra para atacar instalaciones clave de comando militar y de energía.

Advirtió que si Ucrania continúa lanzando “ataques terroristas” contra Rusia, la respuesta de Moscú será “dura y proporcionada al nivel de amenazas”.

El intenso ataque de una hora de duración marcó una repentina escalada militar por parte de Moscú. Se produjo un día después de que Putin calificó la explosión del sábado en el enorme puente que conecta a Rusia con su territorio anexado de Crimea como un “acto terrorista” planeado por los servicios especiales ucranianos.

Al menos ocho personas murieron y 24 resultaron heridas en solo uno de los ataques de Kyiv, según información preliminar, dijo Rostyslav Smirnov, asesor del Ministerio del Interior de Ucrania.

El bombardeo sostenido en las principales ciudades golpeó áreas residenciales e instalaciones de infraestructura crítica por igual, presagiando un gran aumento en la guerra en medio de una exitosa contraofensiva ucraniana en las últimas semanas. Se produjo unas horas antes de que Putin sostuviera una reunión con su consejo de seguridad, cuando la guerra de Moscú en Ucrania se acerca a su hito de ocho meses y el Kremlin se tambalea por humillantes reveses en el campo de batalla en áreas que está tratando de anexar.

Las explosiones se produjeron en el distrito de Shevchenko de la capital, una gran área en el centro de Kyiv que incluye el casco histórico y varias oficinas gubernamentales, dijo el alcalde Vitali Klitschko.

Algunas de las huelgas golpearon cerca del barrio del gobierno en el corazón simbólico de la capital, donde se encuentran el Parlamento y otros lugares importantes. Una torre de vidrio que albergaba oficinas resultó significativamente dañada y la mayoría de sus ventanas teñidas de azul explotaron.

Los residentes fueron vistos en las calles con sangre en la ropa y las manos. Un joven que vestía una chaqueta azul se sentó en el suelo mientras un médico le vendaba la cabeza. Una mujer con vendas envueltas alrededor de su cabeza tenía sangre por todo el frente de su blusa. Varios autos también resultaron dañados o completamente destruidos. Las sirenas antiaéreas sonaron repetidamente en todo el país y en Kyiv.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, dijo que las fuerzas rusas lanzaron docenas de misiles y drones construidos por Irán contra Ucrania.

El Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania dijo que se dispararon 75 misiles contra objetivos ucranianos, de los cuales 41 fueron neutralizados por las defensas aéreas.

Los objetivos eran áreas civiles e instalaciones de energía en 10 ciudades, dijo Zelenskyy en un video. “(Los rusos) eligieron ese momento y esos objetivos a propósito para infligir el mayor daño”, dijo Zelenskyy.

Los ataques matutinos enviaron a los residentes de Kyiv de regreso a los refugios antiaéreos por primera vez en meses. El sistema de metro de la ciudad detuvo los servicios de trenes y volvió a habilitar las estaciones como refugios antiaéreos.

Si bien las sirenas de ataque aéreo continuaron durante la guerra en las principales ciudades de Ucrania en todo el país, en Kyiv y otras áreas donde hubo meses de calma, muchos ucranianos comenzaron a ignorar sus advertencias y continuar con sus actividades normales.

Eso cambió el lunes por la mañana. Los ataques llegaron a Kyiv al comienzo de la hora pico de la mañana, cuando el tráfico de pasajeros comenzaba a aumentar. Al menos uno de los vehículos chocados cerca de la Universidad Nacional de Kyiv parecía ser un minibús de cercanías, conocido como “marshrutka”, y una alternativa popular, aunque a menudo abarrotada, a las rutas de metro y autobús de la ciudad.

Cerca de allí, al menos un rayo cayó en el popular Parque Shevchenko, dejando un gran agujero cerca de un parque infantil.

Lesia Vasylenko, miembro del parlamento de Ucrania, publicó una foto en Twitter que muestra que ocurrió al menos una explosión cerca del edificio principal de la Universidad Nacional de Kiev en el centro de Kyiv.

En otros lugares, Rusia apuntó a áreas civiles e infraestructura energética cuando las sirenas de ataque aéreo sonaron en todas las regiones de Ucrania, excepto Crimea, anexada a Rusia, durante cuatro horas seguidas.

Los periodistas de Associated Press en la ciudad de Dnipro vieron los cuerpos de varias personas muertas en un sitio industrial en las afueras de la ciudad. Las ventanas de la zona habían volado y el vidrio cubría la calle. Un edificio de telecomunicaciones fue atacado.

Los medios ucranianos también informaron sobre explosiones en varios otros lugares, incluida la ciudad occidental de Lviv, que ha sido un refugio para muchas personas que huyen de los combates en el este, así como en Kharkiv, Ternopil, Khmelnytskyi, Zhytomyr y Kropyvnytskyi.

Kharkiv fue alcanzado tres veces, dijo el alcalde Ihor Terekhov. Las huelgas cortaron el suministro de electricidad y agua. La infraestructura energética también se vio afectada en Lviv, dijo el gobernador regional Maksym Kozytskyi.

Tres misiles de crucero lanzados contra Ucrania desde barcos rusos en el Mar Negro cruzaron el espacio aéreo de Moldavia, se quejó el ministro de Relaciones Exteriores del país, Nicu Popescu.

Un día antes, Putin había calificado el ataque en el puente Kerch a Crimea como un acto terrorista llevado a cabo por los servicios especiales ucranianos. En una reunión el domingo con el presidente del Comité de Investigación de Rusia, Putin dijo que “no hay duda de que fue un acto terrorista dirigido a la destrucción de infraestructura civil de importancia crítica”.

El puente de Kerch es importante para Rusia desde el punto de vista estratégico, como línea de suministro militar para sus fuerzas en Ucrania, y simbólicamente, como emblema de sus reclamos sobre Crimea. Nadie se ha atribuido la responsabilidad de dañar el puente de 19 kilómetros (12 millas), el más largo de Europa.

En medio de la embestida, Zelenskyy dijo en su cuenta de Telegram que Rusia está “tratando de destruirnos y borrarnos de la faz de la tierra”.

Los ataques parecían destinados a traer un nuevo episodio de condena internacional para Rusia.

El portavoz del canciller alemán Olaf Scholz, Steffen Hebestreit, dijo que las potencias industriales del Grupo de los Siete realizarán una videoconferencia el martes sobre la situación que abordará Zelenskyy. Alemania preside actualmente el G-7.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, interrumpió su gira por África y regresó a Ucrania, diciendo en Twitter que los ataques representaban “terror en las ciudades ucranianas pacíficas”.

Algunos temían que los ataques del lunes pudieran ser la primera salva de una renovada ofensiva rusa. El Ministerio de Educación de Ucrania anunció que todas las escuelas de Ucrania deben cambiar a clases en línea al menos hasta el final de esta semana.

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Sabra Ayres en Kyiv, Vasilisa Stepanenko en Kharkiv y Justin Spike y Yesica Fisch en Dnipro contribuyeron a esta historia.

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