KATMANDÚ, Nepal (AP) — Rescatistas que buscaban en la ladera de una montaña en Nepal recuperaron el lunes los cuerpos de 21 de las 22 personas que iban a bordo de un avión que se estrelló el día anterior, dijeron las autoridades.

La búsqueda de la persona restante continúa, dijo el portavoz del aeropuerto de Katmandú, Tek Nath Sitaula.

Los esfuerzos de recuperación se retrasaron porque algunos cuerpos quedaron atrapados debajo de los restos del avión. Los rescatistas que trabajaban con sus propias manos tuvieron dificultad para mover los escombros de metal.

Fotos aéreas del lugar del accidente mostraban partes de aeronaves esparcidas sobre rocas y musgo al costado de un desfiladero de montaña.

El turbohélice Twin Otter de Tara Air perdió el contacto con la torre del aeropuerto el domingo mientras volaba en un vuelo programado de 20 minutos en un área de profundos desfiladeros de ríos y cimas de montañas.

Los familiares esperaron la mayor parte del día en el aeropuerto para recibir noticias de sus seres queridos.

Cuatro indios y dos alemanes estaban en el avión, dijo Tara Air. Los tres miembros de la tripulación y otros pasajeros eran ciudadanos nepalíes, dijo.

La agencia de noticias alemana dpa informó que los dos alemanes eran un hombre y una mujer del estado occidental de Hesse.

“Desafortunadamente, tenemos que asumir en este momento que las dos personas ya no están vivas”, dijo un portavoz del Ministerio del Interior del estado de Hesse, citado por dpa. “Por parte de la policía de Hesse, ya se informó a los familiares y se iniciaron las medidas de atención”.

Los informes de noticias locales dijeron que los pasajeros incluían dos familias nepalíes, una con cuatro miembros y la otra con siete.

El ejército dijo que el avión se estrelló en Sanosware, en el distrito de Mustang, cerca de la ciudad montañosa de Jomsom, adonde se dirigía después de despegar de la ciudad turística de Pokhara, 200 kilómetros (125 millas) al oeste de Katmandú.

Según los datos de seguimiento de flightradar24.com, la aeronave de 43 años de edad despegó de Pokhara a las 9:55 a. m. y transmitió su última señal a las 10:07 a. m. a una altitud de 12.825 pies (3.900 metros).

El destino del avión es popular entre los excursionistas extranjeros que recorren sus senderos de montaña y entre los peregrinos indios y nepalíes que visitan el venerado templo de Muktinath.

Los restos fueron localizados por aldeanos que habían estado buscando en el área el hongo Yarsagumba, que comúnmente se conoce como Viagra del Himalaya, según informes de noticias locales.

El nuevo sitio web de Setopati citó a un aldeano, Bishal Magar, diciendo que se enteraron del avión perdido el domingo, pero que solo pudieron llegar al sitio el lunes por la mañana después de seguir el olor a combustible.

Magar dijo que parecía que el avión pudo haber golpeado la cima de una montaña más pequeña y luego se estrelló contra una montaña más grande.

El Twin Otter, un avión robusto construido originalmente por el fabricante de aviones canadiense De Havilland, ha estado en servicio en Nepal durante unos 50 años, durante los cuales ha estado involucrado en unos 21 accidentes, según Aviationnepal.com.

El avión, con su ala montada en la parte superior y tren de aterrizaje fijo, es apreciado por su durabilidad y su capacidad para despegar y aterrizar en pistas cortas.

La producción de los aviones terminó originalmente en la década de 1980. Otra empresa canadiense, Viking Air, volvió a poner en producción el modelo en 2010.