(The Hill) – Un nuevo virus ha infectado a decenas de personas en China, y los investigadores sugieren que las musarañas podrían ser un “reservorio natural” del virus. Aún así, los expertos dicen que es probable que el virus no sea una preocupación importante.

La investigación publicada en The New England Journal of Medicine la semana pasada dijo que el henipavirus de Langya se encontró en 35 personas en las provincias chinas de Henan y Shandong.

Los científicos dijeron que 26 de esas personas no tenían otro patógeno detectado en su cuerpo además de Langya y tenían una variedad de síntomas, que incluían náuseas, fiebre, vómitos y tos.

“Entre 25 especies de pequeños animales salvajes encuestados, el ARN [Langya] se detectó predominantemente en musarañas (71 de 26 – 27%), un hallazgo que sugiere que la musaraña puede ser un reservorio natural [de Langya] “, dijeron los investigadores.

Los investigadores creen que puede haber solo una infección “esporádica” entre los humanos.

“No hubo contacto cercano o historial de exposición común entre los pacientes, lo que sugiere que la infección en la población humana puede ser esporádica. El rastreo de contactos de 9 pacientes con 15 familiares de contacto cercano no reveló contacto cercano transmisión [Langya] , pero el tamaño de nuestra muestra era demasiado pequeño para determinar el estado de la transmisión de persona a persona para [Langya] “, dijeron.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo hay dos henipavirus que los funcionarios conocen que causan enfermedades en humanos, el virus Hendra y el virus Nipah.

Los humanos pueden contraer el virus Hendra a través del contacto directo con caballos o fluidos corporales y tejidos de caballos infectados, explica el CDC. Los caballos solo pueden infectarse a través de la exposición a la orina de murciélago. Los humanos, sin embargo, no pueden contraer el virus de los murciélagos y no pueden transmitir el virus a otro humano.

El CDC informa que el virus Nipah se transmite a través del contacto con cerdos infectados o murciélagos. El virus se puede transmitir de persona a persona, pero solo a través del contacto cercano. Los amigos y familiares que cuidan a un paciente enfermo pueden facilitar la transmisión.

“Tanto las infecciones por el virus Hendra como el Nipah pueden causar una enfermedad grave similar a la influenza con fiebre, mialgia, dolor de cabeza y mareos. Esto puede progresar a una encefalitis grave con confusión, reflejos anormales, convulsiones y coma; los síntomas respiratorios también pueden estar presentes”, según los CDC. Ninguno de los virus ha sido reportado en los EE.UU.

Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College London (UCL), dijo que debido a que el henipavirus de Langya se detectó por primera vez en humanos en 2018, era un indicador de que el virus no se contagia rápidamente.

“Otros Henipavirus pueden infectar a los humanos. El virus Nipah en particular es motivo de preocupación, ya que [se] sabe que se transmite entre humanos, pero es tan letal que no tiene un “potencial pandémico”. LayV parece mucho menos letal, pero probablemente no se transmita fácilmente de humano a humano”, tuiteó.

“En esta etapa, LayV no parece en absoluto una repetición de Covid-19, pero es otro recordatorio de la amenaza inminente causada por los muchos patógenos que circulan en las poblaciones de animales salvajes y domésticos que tienen el potencial de infectar a los humanos. ”, agregó en un tuit separado.