Pueblo indio anima a Harris antes de tomar posesión

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A child holds a tray of chocolates as others hold portraits of U.S. Vice President-elect Kamala Harris after participating in special prayers ahead of her inauguration, at a Hindu temple in Thulasendrapuram, the hometown of Harris’ maternal grandfather, south of Chennai, Tamil Nadu state, India, Wednesday, Jan. 20, 2021. A tiny, lush-green Indian village surrounded by rice paddy fields was beaming with joy Wednesday hours before its descendant, Kamala Harris, takes her oath of office and becomes the U.S. vice president. (AP Photo/Aijaz Rahi)

THULASENDRAPURAM, India (AP) – La gente de una pequeña aldea india rodeada de arrozales acudieron en masa a un templo hindú, rompieron galletas y rezaron el miércoles horas antes de que su descendiente, Kamala Harris, tomara juramento para convertirse en vicepresidenta de Estados Unidos.

Grupos de mujeres con saris brillantes y hombres con dhotis blancos llenaron el templo de dulces y flores, ofreciendo oraciones especiales por el éxito de Harris.

“Nos sentimos muy orgullosos de que se elija a un indio como vicepresidente de Estados Unidos”, dijo Anukampa Madhavasimhan, un maestro.

La ceremonia en Thulasendrapuram, donde nació el abuelo materno de Harris a unas 215 millas de la ciudad costera del sur de Chennai, vio al ídolo de la deidad hindú Ayyanar, una forma de Lord Shiva, lavado con leche y adornado con flores por el sacerdote. Poco después, la aldea retumbó con un estallido de petardos cuando la gente levantó carteles de Harris y aplaudió.

Harris está lista para hacer historia como la primera mujer, la primera mujer negra y la primera persona de ascendencia del sur de Asia en ocupar la vicepresidencia. Lo que hace que su logro sea especial en este pueblo es su herencia india.

El abuelo de Harris nació en Thulasendrapuram hace más de 100 años. Muchas décadas después, se mudó a Chennai, la capital del estado de Tamil Nadu. La difunta madre de Harris también nació en India, antes de mudarse a los Estados Unidos para estudiar en la Universidad de California. Se casó con un hombre de Jamaica y llamaron a su hija Kamala, una palabra en sánscrito para “flor de loto”.

En varios discursos, Harris ha hablado a menudo sobre sus raíces y cómo se guió por los valores de su abuelo y madre nacidos en la India.

Entonces, cuando Joe Biden y Harris triunfaron en las elecciones estadounidenses en noviembre pasado, Thulasendrapuram se convirtió en el centro de atención en toda la India. Los políticos locales acudieron en masa al pueblo y los niños pequeños con carteles con fotos de Harris corrieron por las carreteras polvorientas.

Entonces y ahora, los aldeanos encendieron petardos y distribuyeron dulces y flores como ofrenda religiosa.

Los carteles y pancartas de Harris de noviembre todavía adornan las paredes de la aldea y muchos esperan que ascienda a la presidencia en 2024. Biden ha eludido preguntas sobre si buscará la reelección o se retirará.

“Durante los próximos cuatro años, si apoya a India, será la presidenta”, dijo G Manikandan, quien ha seguido a Harris políticamente y cuya tienda exhibe con orgullo un calendario de pared con fotos de Biden y Harris.

El martes, una organización que promueve el vegetarianismo envió paquetes de comida para los niños del pueblo como obsequios para celebrar el éxito de Harris.

En la capital, Nueva Delhi, ha habido tanto entusiasmo, como cierta preocupación, por el ascenso de Harris a la vicepresidencia.

El primer ministro Narendra Modi había invertido en el presidente Donald Trump, quien visitó la India en febrero del año pasado. Los muchos partidarios nacionalistas hindúes de Modi también estaban molestos con Harris cuando expresó su preocupación por Cachemira, la disputada región de mayoría musulmana cuya estadidad el gobierno de la India revocó el año pasado.

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