MADRID (AP) — Propietarios de prostíbulos y trabajadoras sexuales protestaron el lunes frente al Parlamento español por un proyecto de ley que penalizaría a los clientes de prostitución y a los propietarios de clubes sexuales o proxenetas con penas de hasta 4 años de prisión.

El proyecto de ley impulsado por el PSOE, partido gobernante de izquierdas, propone ampliar la definición de proxenetismo, no haciendo necesaria la explotación de una prostituta sino una mera relación comercial. Por primera vez en España, también penalizaría a los clientes.

Los manifestantes usaron máscaras faciales y paraguas de color rojo brillante para ocultar sus identidades.

“Pedimos al partido socialista que retire el proyecto de ley, que implica una abolición real de la prostitución y nos condena a trabajar en la clandestinidad”, dijo Susana Pastor, presidenta de la Plataforma contra la Abolición. Tiene un piso en Valencia donde las mujeres alquilan habitaciones para ofrecer servicios sexuales.

“Vine aquí hoy para proteger mi trabajo”, dijo una manifestante, Sandra, una madre soltera que ha trabajado sexualmente durante 12 años.

Pero el nuevo sindicato de trabajadoras sexuales (OTRAS) no respaldó la protesta del lunes porque los dueños de los clubes sexuales la organizaron.

“No velan en absoluto por los derechos de las trabajadoras sexuales”, dijo la secretaria general de OTRAS, Concha Borrell, a The Associated Press.

Borrell exige contratos legales para las trabajadoras sexuales y calcula que hay unas 200,000 en España.

Otros grupos, incluidas algunas feministas, se oponen a normalizar la prostitución como un comercio regulado.

Charo Carracedo, abogada y presidenta del PAP, que aboga por la abolición total de la prostitución, dijo a la AP que el nuevo proyecto de ley es un gran paso para el país, pero debería incluir disposiciones para brindar a las mujeres vulnerables un mejor acceso a empleos o subsidios.

“Es fundamental ofrecer alternativas a las sobrevivientes de la prostitución”, dijo Carracedo.

Tanto OTRAS como los empresarios del sexo desmienten los datos del gobierno que dicen que el 90% del trabajo sexual en España es forzado. La policía dice que 491 víctimas de trata y explotación sexual fueron rescatadas en España en 2021.

A nivel europeo, el Parlamento Europeo estima que hay hasta 180,000 víctimas de la trata explotadas en la prostitución y la industria genera 10,800 millones de euros (10,900 millones de dólares) al año en el bloque.

Se considera que España tiene uno de los marcos legales más laxos para la prostitución en Europa, y solo castiga cuando se puede probar la explotación o el abuso. El proyecto de ley propuesto castigaría tanto a los clientes como a los habilitadores. Todavía tiene que pasar por el parlamento.

España también ha prohibido recientemente los anuncios de prostitución.