WELDON, Saskatchewan (AP) — La policía canadiense buscaba al sospechoso restante en la muerte a puñaladas de 10 personas en una comunidad indígena y un pueblo cercano en la provincia de Saskatchewan después de encontrar el cuerpo de su hermano en medio de una persecución masiva de la pareja.

Damien Sanderson, de 31 años, fue encontrado muerto el lunes cerca de los sitios de apuñalamiento y las autoridades creen que su hermano y compañero sospechoso, Myles Sanderson, de 30 años, está herido, prófugo y probablemente en la capital provincial de Regina, dijo el jefe de policía Evan Bray. La serie de apuñalamientos también hirió a 18 personas.

La comisionada asistente del oficial al mando de RCMP, Rhonda Blackmore, dijo que las autoridades aún no están seguras de la causa de la muerte, pero que las lesiones no fueron autoinfligidas.

El “cuerpo de Damien Sanderson fue ubicado al aire libre en un área con mucha hierba cerca de una casa que estaba siendo examinada. Podemos confirmar que tiene lesiones visibles”, dijo Blackmore. Cuando se le preguntó si Myles Sanderson fue responsable de la muerte de su hermano, Blackmore dijo que la policía está investigando esa posibilidad, pero “no podemos decir eso definitivamente en este momento”.

Los líderes de la Nación James Smith Cree, donde ocurrieron la mayoría de los ataques con arma blanca, culparon de los asesinatos al abuso de drogas y alcohol que asola a la comunidad, que dijeron que era un legado de la colonización de los pueblos indígenas.

Darryl Burns, residente de James Smith Cree Nation, y su hermano, Ivor Wayne Burns, dijeron que su hermana, Gloria Lydia Burns, fue una de las socorristas que murió mientras intentaba responder a una llamada. Burns dijo que su hermana de 62 años estaba en un equipo de respuesta a crisis.

“Ella hizo una llamada a una casa y quedó atrapada en la violencia”, dijo. “Ella estaba allí para ayudar. Ella era una heroína”.

Culpó a las drogas y señaló a la colonización por el uso desenfrenado de drogas y alcohol en las reservas.

“Tuvimos un suicidio por asesinato aquí hace tres años. Mi nieta y su novio. El año pasado tuvimos un doble homicidio. Ahora, este año tenemos 10 más que fallecieron y todo a causa de las drogas y el alcohol”, dijo Darryl Burns.

Ivor Wayne Burns también culpó a las drogas por la muerte de su hermana y dijo que los hermanos sospechosos no deberían ser odiados.

“Tenemos que perdonar a los muchachos”, dijo. “Cuando consumes drogas duras, cuando consumes coca, y cuando consumes heroína, metanfetamina y esas cosas, eres incapaz de sentir. Apuñalas a alguien y crees que es gracioso. Los apuñalas de nuevo y te ríes”.

Blackmore dijo que la policía aún estaba determinando el motivo, pero el jefe de la Federación de Naciones Indígenas Soberanas se hace eco de las sugerencias de que los apuñalamientos podrían estar relacionados con las drogas.

“Esta es la destrucción que enfrentamos cuando las drogas ilegales dañinas invaden nuestras comunidades, y exigimos a todas las autoridades que sigan las instrucciones de los jefes y consejos y sus miembros para crear comunidades más seguras y saludables para nuestra gente”, dijo el jefe Bobby Cameron.

Blackmore dijo que los antecedentes penales de Myles Sanderson se remontan a años e incluyen violencia. . En mayo pasado, Crime Stoppers de Saskatchewan emitió una lista de personas buscadas que lo incluía escribiendo que estaba “ilegalmente prófugo”.

Si bien las autoridades creen que Myles Sanderson está en Regina, a unos 335 kilómetros (210 millas) al sur de donde ocurrieron los apuñalamientos, emitieron alertas en las tres vastas provincias de las praderas de Canadá, que también incluyen a Manitoba y Alberta, y se comunicaron con los funcionarios fronterizos de EE. UU. La persecución entró en su tercer día el martes.

Antes de que se encontrara el cuerpo de Damien, se emitieron órdenes de arresto para los sospechosos y ambos hombres enfrentaron al menos un cargo de asesinato y otro de intento de asesinato.

El ataque con arma blanca fue uno de los asesinatos en masa más mortíferos en Canadá, donde este tipo de delitos son menos comunes que en Estados Unidos. El alboroto con armas de fuego más mortífero en la historia de Canadá ocurrió en 2020, cuando un hombre disfrazado de oficial de policía disparó a personas en sus hogares y prendió fuego en toda la provincia de Nueva Escocia, matando a 22 personas. En 2019, un hombre usó una camioneta para matar a 10 peatones en Toronto.

Los apuñalamientos masivos mortales son más raros que los tiroteos masivos, pero han ocurrido en todo el mundo. En 2014, 29 personas fueron acuchilladas y apuñaladas hasta la muerte en una estación de tren en la ciudad de Kunming, en el suroeste de China. En 2016, un apuñalamiento masivo en un centro para discapacitados mentales en Sagamihara, Japón, dejó 19 muertos. Un año después, tres hombres mataron a ocho personas en un vehículo y apuñalaron el Puente de Londres.

La policía de Saskatchewan recibió su primera llamada sobre un apuñalamiento a las 5:40 a. m. del domingo, y en cuestión de minutos se enteró de varias más. En total, se encontraron personas muertas o heridas en 13 lugares diferentes en la reserva escasamente poblada y en la ciudad, dijo Blackmore. James Smith Cree Nation está a unos 30 kilómetros (20 millas) de Weldon.

Entre los 10 asesinados estaba Lana Head, expareja de Michael Brett Burns y madre de sus dos hijas.

“Es enfermizo cómo el tiempo en la cárcel, las drogas y el alcohol pueden destruir muchas vidas”, dijo Burns a la Red de Televisión de los Pueblos Aborígenes. “Estoy dolido por toda esta pérdida”.

Los residentes de Weldon identificaron a uno de los muertos como Wes Petterson, un viudo jubilado que preparaba café todas las mañanas en el centro para personas mayores. Le encantaba la jardinería, recolectar bayas, enlatar y hacer mermeladas y pasteles, recuerda William Works, de 47 años, y su madre, Sharon Works, de 64.

“Te quitaría la camisa si pudiera”, dijo William Works, describiendo a su vecino como un “viejo amable” y “primero la comunidad”.

Sharon Works estaba desconcertada: “De todos modos, no entiendo por qué apuntarían a alguien como él, porque no era más que un hombrecito pobre e indefenso, de 100 libras empapado. Y apenas podía respirar porque tenía asma y enfisema y todos se preocupaban por él porque así era. Se preocupaba por todos los demás. Y se preocupaban por él”.