Funcionarios: varios marinos estadounidenses muertos en ataque al aeropuerto de Kabul

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KABUL, Afganistán (AP) – Un funcionario estadounidense dijo que varios infantes de marina murieron y otros militares estadounidenses resultaron heridos el jueves en un ataque al aeropuerto de Kabul.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que aún está llegando información y están tratando de determinar el número exacto de víctimas.

El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir las operaciones militares en curso.

El Pentágono no quiso decir qué tropas estaban involucradas, pero reconoció que “varios miembros del servicio estadounidense fueron asesinados”.

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KABUL, Afganistán (AP) – El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que se produjo una segunda explosión en las afueras del aeropuerto de Kabul. Los dos ataques suicidas mataron al menos a 13 personas e hirieron a otras 15.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que el personal estadounidense resultó herido en la explosión, sin dar más detalles. Hablaron bajo condición de anonimato para discutir las operaciones en curso.

Las explosiones ocurrieron fuera del aeropuerto, donde miles de afganos se han reunido con la esperanza de unirse a un puente aéreo liderado por Estados Unidos después de la toma de posesión de los talibanes.

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KABUL, Afganistán (AP) – El Pentágono dice que hubo una explosión frente al aeropuerto de Kabul.

El portavoz John Kirby dijo que no hubo noticias inmediatas sobre las víctimas en la explosión del jueves.

Miles de afganos se han reunido en el aeropuerto durante días tratando de huir del país desde que los talibanes tomaron el poder a principios de este mes. Las naciones occidentales habían advertido de un posible ataque.

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KABUL, Afganistán (AP) – Las naciones occidentales advirtieron el jueves sobre un posible ataque al aeropuerto de Kabul en los últimos días de un puente aéreo masivo, mientras miles de afganos desesperados por huir del régimen talibán seguían llegando a las puertas.

Varios países instaron a las personas a evitar el aeropuerto, donde un funcionario dijo que había una amenaza de atentado suicida. Pero solo unos días, o incluso horas para algunas naciones, antes de que finalice el esfuerzo de evacuación, pocos parecieron escuchar la llamada.

Durante la última semana, el aeropuerto ha sido escenario de algunas de las imágenes más punzantes del caótico final de la guerra más larga de Estados Unidos y la toma de poder de los talibanes, cuando un vuelo tras otro despegaba llevando a quienes temen un regreso al brutal gobierno de los militantes.

Algunos países ya han terminado sus evacuaciones y han comenzado a retirar a sus soldados y diplomáticos, lo que marca el comienzo del fin de uno de los puentes aéreos más grandes de la historia. Los talibanes han cumplido hasta ahora su promesa de no atacar a las fuerzas occidentales durante la evacuación, pero insisten en que las tropas extranjeras deben salir antes de la fecha límite autoimpuesta por Estados Unidos del 31 de agosto .

De la noche a la mañana, surgieron advertencias de las capitales occidentales sobre una amenaza del afiliado del grupo Estado Islámico de Afganistán, que probablemente ha visto sus filas aumentadas por la liberación de prisioneros por parte de los talibanes durante su bombardeo en todo el país.

El ministro de las Fuerzas Armadas británicas, James Heappey, dijo a la BBC el jueves que había “informes muy, muy creíbles de un ataque inminente” en el aeropuerto, posiblemente en “horas”. El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que su país había recibido información de Estados Unidos y otros países sobre la “amenaza de ataques suicidas contra la masa de personas”.

El embajador interino de Estados Unidos en Kabul, Ross Wilson, dijo que la amenaza a la seguridad en el aeropuerto de Kabul durante la noche fue “claramente considerada creíble, inminente, convincente”. Pero en una entrevista con ABC News, no dio detalles y no dijo si la amenaza persistía.

Wilson también dijo que quedan “formas seguras” para que los estadounidenses lleguen al aeropuerto, pero “sin duda habrá” afganos que habían trabajado con o para Estados Unidos en Afganistán y que no podrán salir antes de que finalice la evacuación.

El miércoles por la noche, la embajada de Estados Unidos advirtió a los ciudadanos en tres puertas del aeropuerto que se fueran de inmediato debido a una amenaza de seguridad no especificada. Australia, Gran Bretaña y Nueva Zelanda también aconsejaron a sus ciudadanos el jueves que no fueran al aeropuerto, y el ministro de Relaciones Exteriores de Australia dijo que había una “muy alta amenaza de un ataque terrorista”.

El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, negó que cualquier ataque fuera inminente. “No es correcto”, escribió en un mensaje de texto después de que le preguntaran sobre las advertencias. No dio más detalles.

El jueves, los talibanes rociaron con un cañón de agua a los reunidos en la puerta de un aeropuerto para tratar de ahuyentar a la multitud, mientras alguien lanzaba botes de gas lacrimógeno a otra parte. Mientras algunos huían, otros simplemente se sentaron en el suelo, se cubrieron la cara y esperaron en los humos nocivos.

Nadia Sadat, una afgana de 27 años, llevó a su hija de 2 años con ella fuera del aeropuerto. Ella y su esposo, que había trabajado con las fuerzas de la coalición, perdieron una llamada de un número que creían que era el Departamento de Estado y estaban tratando de ingresar al aeropuerto sin suerte. Su esposo se había adelantado entre la multitud para tratar de hacerlos entrar.

“Tenemos que encontrar una manera de evacuar porque nuestras vidas están en peligro”, dijo Sadat. “Mi esposo recibió varios mensajes amenazantes de fuentes desconocidas. No tenemos más posibilidades que escapar”.

Más tarde, los disparos resonaron en el área mientras Sadat esperaba. “Hay anarquía debido a las inmensas multitudes”, dijo, culpando a Estados Unidos por el caos.

Aman Karimi, de 50 años, acompañó a su hija y su familia al aeropuerto, temeroso de que los talibanes la atacaran por el trabajo de su esposo en la OTAN.

“Los talibanes ya han comenzado a buscar a los que han trabajado con la OTAN”, dijo. “Los están buscando casa por casa por la noche”.

Muchos afganos comparten esos temores. El grupo islámico de línea dura recuperó el control del país casi 20 años después de ser derrocado en una invasión liderada por Estados Unidos tras los ataques del 11 de septiembre, que Al Qaeda orquestó mientras estaba protegido por el grupo.

Altos funcionarios estadounidenses dijeron que la advertencia del miércoles de la embajada estaba relacionada con amenazas específicas que involucran al grupo Estado Islámico y posibles vehículos bomba. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir las operaciones militares en curso.

La filial del Estado Islámico en Afganistán surgió de miembros talibanes descontentos que tienen una visión aún más extrema del Islam. Los extremistas sunitas han llevado a cabo una serie de ataques brutales, principalmente contra la minoría musulmana chiíta de Afganistán, incluido un asalto en 2020 a un hospital de maternidad en Kabul en el que mataron a mujeres y bebés.

Los talibanes han luchado contra los militantes del Estado Islámico en Afganistán. Pero los combatientes del EI probablemente fueron liberados de las cárceles junto con otros presos durante el rápido avance de los talibanes. Es posible que los extremistas se hayan apoderado de armas y equipos pesados abandonados por las tropas afganas.

En medio de las advertencias y la retirada estadounidense pendiente, Canadá puso fin a sus evacuaciones y las naciones europeas detuvieron o se prepararon para detener sus propias operaciones.

“La realidad en tierra es que el perímetro del aeropuerto está cerrado. Los talibanes han apretado la soga. Es muy, muy difícil para cualquiera lograrlo en este punto ”, dijo el general canadiense Wayne Eyre, Jefe del Estado Mayor interino de Defensa del país.

El teniente coronel Georges Eiden, representante del ejército de Luxemburgo en el vecino Pakistán, dijo que el viernes marcaría el final oficial para los aliados de Estados Unidos. Pero dos funcionarios de la administración de Biden negaron que ese fuera el caso.

Un tercer funcionario dijo que Estados Unidos trabajó con sus aliados para coordinar la salida de cada país, y algunas naciones pidieron más tiempo y se lo concedieron.

“La mayoría parten más tarde en la semana”, dijo, y agregó que algunos estaban deteniendo las operaciones el jueves. Los tres funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir la información públicamente.

El primer ministro francés, Jean Castex, dijo a la radio RTL que los esfuerzos de su país se detendrían el viernes por la noche. El ministro de Defensa danés, Trine Bramsen, advirtió sin rodeos: “Ya no es seguro volar dentro o fuera de Kabul”.

El último vuelo de Dinamarca ya partió, y Polonia y Bélgica también han anunciado el final de sus evacuaciones. El gobierno holandés dijo que Estados Unidos le había dicho que se fuera el jueves.

Pero el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que algunos aviones seguirían volando.

“Las operaciones de evacuación en Kabul no concluirán en 36 horas. Continuaremos evacuando a tantas personas como podamos hasta el final de la misión ”, dijo en un tuit.

Los talibanes han dicho que permitirán a los afganos partir en vuelos comerciales después de la fecha límite la próxima semana, pero no está claro qué aerolíneas regresarían a un aeropuerto controlado por los militantes. El portavoz presidencial turco, Ibrahim Kalin, dijo que se están llevando a cabo conversaciones entre su país y los talibanes sobre permitir que expertos civiles turcos ayuden a administrar las instalaciones.

Los talibanes han prometido devolver a Afganistán la seguridad y prometieron que no buscarán venganza contra quienes se les oponen ni harán retroceder el progreso en materia de derechos humanos. Pero muchos afganos se muestran escépticos.

Un periodista afgano de la emisora privada Tolo News describió haber sido golpeado por los talibanes. Ziar Yad dijo que los combatientes también golpearon a su colega y confiscaron sus cámaras, equipo técnico y un teléfono móvil mientras intentaban informar sobre la pobreza en Kabul.

“El tema se ha compartido con los líderes talibanes; sin embargo, los perpetradores aún no han sido arrestados, lo que constituye una seria amenaza para la libertad de expresión ”, escribió Yad en Twitter.

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Lawless informó desde Londres y Gambrell desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Los escritores de Associated Press Joseph Krauss en Jerusalén; Sylvie Corbet en París; Jan M. Olsen de Copenhague, Dinamarca; Tameem Akhgar y Andrew Wilks en Estambul; James LaPorta en Boca Raton, Florida; Mike Corder en La Haya, Holanda; Philip Crowther en Islamabad; Colleen Barry en Milán; y Aamer Madhani y Robert Burns en Washington contribuyeron a este informe.

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