JOHANNESBURGO (AP) — Un tribunal sudafricano condenó a un pastor por conspirar para derrocar al gobierno y matar a miles de personas negras en el país.

Harry Johannes Knoesen, de 61 años, líder del Movimiento Nacional de Resistencia Cristiana, fue declarado culpable el lunes de alta traición, incitación a llevar a cabo ataques violentos y reclutamiento de personas para cometer ataques.

El grupo de Knoesen exploró la posibilidad de usar un arma biológica para infectar y matar a los negros, incluido el envenenamiento de los depósitos de agua que abastecen a las comunidades negras, según la fiscalía.

Knoesen también fue declarado culpable de posesión ilegal de armas de fuego por el Tribunal Superior de Middelburg. Se encontraron armas y municiones cuando fue arrestado en Middelburg, un pequeño pueblo en la provincia oriental de Mpumalanga.

El complot del grupo del pastor fue frustrado en 2019 por la policía y los servicios de inteligencia de Sudáfrica, que desde entonces desmantelaron las células de la organización en varias partes del país y arrestaron a algunos de sus líderes.

Knoesen fue condenado por la evidencia de testigos, incluidos miembros de su grupo que ya están cumpliendo sentencias de cárcel después de haber sido condenados por delitos similares.

El estado alegó que el complot de Knoesen estaba motivado por sus “puntos de vista altamente raciales” y que trató de justificar sus creencias por motivos religiosos, alegando que fue ordenado para “recuperar Sudáfrica para los blancos”.

“Para promover este fin, planeó atacar instituciones gubernamentales y, más específicamente, instituciones policiales y militares”, dijo a The Associated Press Monica Nyuswa, vocera de la Fiscalía Nacional.

También identificó municipios y asentamientos informales ocupados por sudafricanos negros como objetivos de ataque, dijo.

Knoesen supuestamente usó la plataforma de redes sociales Facebook para incitar a la violencia contra los negros y reclutar a ex miembros del ejército sudafricano para que se unieran a su movimiento y llevaran a cabo los ataques planeados. Estos fueron frustrados cuando fue arrestado en noviembre de 2019 y se desmantelaron las celdas en varias partes del país.

En su testimonio, Knoesen admitió haber compartido “recetas” para fabricar explosivos con sus seguidores en Facebook, según el diario Middelburg Observer.

Este no es el primer complot racista y traidor que se descubre en Sudáfrica.

En 2013, 20 miembros del grupo de supremacía blanca de derecha conocido como Boeremag fueron sentenciados a prisión por conspirar para matar al primer presidente negro de Sudáfrica, Nelson Mandela, derrocar al gobierno y matar a miles de personas negras.

Recibieron sentencias que oscilaron entre cinco y 35 años después de un juicio por traición de 10 años, uno de los más largos en la historia del país.

Ese grupo, como el de Knoesen, se oponía a la democracia de Sudáfrica que puso fin al apartheid, el régimen de la minoría blanca del país que terminó con las primeras elecciones democráticas en 1994 que eligieron a Mandela como presidente.

Se espera que Knoesen regrese a la corte el 10 de junio para el comienzo del proceso de sentencia.