KIEVE, Ucrania (AP) — Oleadas de drones suicidas cargados de explosivos golpearon la capital de Ucrania el lunes, incendiaron edificios y abrieron un agujero en uno de ellos. La gente corrió a refugiarse o trató de derribar los kamikazes.

Se escucharon ráfagas intensas y sostenidas de disparos cuando los drones Shahed de fabricación iraní zumbaron en lo alto, aparentemente de los soldados que intentaban destruirlos. Otros se dirigieron a refugiarse, escudriñando nerviosamente los cielos. Pero Ucrania se ha acostumbrado sombríamente a los ataques casi ocho meses después de la invasión rusa, y la vida en la ciudad se reanudó mientras los rescatistas recogían los escombros.

Los ataques aéreos rusos anteriores en Kiev fueron en su mayoría con misiles. Los analistas creen que los drones Shahed, que se mueven más lentamente, se pueden programar para alcanzar con precisión ciertos objetivos mediante el uso de GPS, a menos que el sistema falle.

También el lunes, un avión de combate ruso Su-34 se estrelló en una zona residencial del puerto ruso de Yeysk en el Mar de Azov después de una falla en el motor, matando al menos a tres personas en tierra, hiriendo a otras 21 y provocando un incendio que devoró varios pisos de un edificio de apartamentos de nueve pisos, dijeron las autoridades. Ambos tripulantes, en una misión de entrenamiento, fueron rescatados, dijo el Ministerio de Defensa ruso.

En Kiev, el alcalde Vitali Klitschko dijo que el bombardeo del lunes se produjo en oleadas sucesivas de 28 drones, en lo que muchos temen podría convertirse en un modo de ataque más común mientras Rusia busca evitar agotar sus reservas de misiles de precisión de largo alcance.

Cinco drones se hundieron en el propio Kiev, dijo el primer ministro Denys Shmyhal. En la región de Kiev, al menos 13 fueron derribados, todos volando desde el sur, dijo Yurii Ihnat, portavoz de la fuerza aérea de Ucrania.

Un ataque pareció apuntar a la red de calefacción de la ciudad y golpeó un centro de operaciones. Otro se estrelló contra un edificio residencial de cuatro pisos, abriendo un enorme agujero y derrumbando al menos tres apartamentos. Se recuperaron cuatro cuerpos, incluidos los de una mujer embarazada de 6 meses y su esposo, dijo Klitschko. Allí también murieron una mujer mayor y otro hombre.

Se ve un dron en el cielo segundos antes de disparar contra edificios en Kyiv, Ucrania, el lunes 17 de octubre de 2022. (Foto AP/Efrem Lukatsky)

Un fotógrafo de Associated Press captó uno de los drones con la cámara, su ala en forma de triángulo y su ojiva puntiaguda claramente visibles contra el cielo azul.

“Toda la noche y toda la mañana, el enemigo aterroriza a la población civil”, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy en una publicación en las redes sociales. “Los drones y misiles kamikazes están atacando toda Ucrania”.

“El enemigo puede atacar nuestras ciudades, pero no podrá quebrarnos”, escribió.

Andrii Yermak, jefe de la oficina presidencial, publicó en las redes sociales que se utilizaron drones Shahed.

Zelenskyy, citando a los servicios de inteligencia ucranianos, ha alegado que Rusia ordenó 2,400 drones de Irán. Rusia los ha rebautizado como drones Geran-2, “geranio” en ruso. Una foto de los escombros de uno de los ataques del lunes, publicada por Klitschko, mostraba “Geran-2” marcado en una aleta trasera destrozada.

Irán ha negado previamente proporcionar armas a Rusia, aunque su jefe de la Guardia Revolucionaria se ha jactado de proporcionar armas a las principales potencias del mundo, sin dar más detalles.

Los drones contienen una carga explosiva y pueden permanecer sobre los objetivos antes de caer en picada hacia ellos. Sus explosiones despertaron a la gente, incluida Snizhana Kutrakova, de 42 años, que vive cerca de uno de los ataques.

“Estoy llena de rabia”, dijo. “Llena de rabia y odio”.

El ejército ruso dijo que utilizó “armas de alta precisión de largo alcance basadas en el aire y el mar” para atacar las instalaciones militares y energéticas de Ucrania. Golpearon “todos los objetivos asignados”, dijo el portavoz del Ministerio de Defensa, Igor Konashenkov.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, pidió sanciones de la Unión Europea contra Irán por proporcionar drones a Rusia y reiteró la necesidad de Ucrania de defensas aéreas y municiones.

El jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, dijo que el bloque de 27 naciones está reuniendo evidencia sobre las ventas de aviones no tripulados de Irán a Rusia, y si las acusaciones son ciertas, “estaremos listos para reaccionar con las herramientas a nuestra disposición”. La UE también aprobó un programa de entrenamiento militar en Europa para miles de soldados ucranianos y planes por unos 500 millones de euros (486 millones de dólares) en fondos adicionales para comprar armas para Ucrania.

Los drones de fabricación iraní se han utilizado en otras partes de Ucrania en las últimas semanas contra los centros urbanos y la infraestructura, incluidas las centrales eléctricas. Con solo $20,000 cada uno, el Shahed es solo una fracción del costo de los misiles de alta tecnología y los aviones convencionales. El misil de crucero Kalibr que Rusia ha utilizado ampliamente en Ucrania le cuesta al ejército alrededor de $1 millón cada uno.

Los enjambres de drones también desafían las defensas aéreas de Ucrania. Las naciones occidentales han prometido sistemas que pueden derribar drones, pero gran parte de ese armamento aún no ha llegado y, en algunos casos, puede tardar meses.

“Los desafíos son serios porque las fuerzas y los medios de defensa aérea son los mismos que al comienzo de la guerra”, dijo Ihnat, el portavoz de la fuerza aérea. Algunas armas de defensa aérea suministradas por Occidente solo se pueden usar durante el día cuando los objetivos son visibles, agregó.

Las fuerzas rusas también atacaron la infraestructura energética en otros lugares el lunes, aparentemente buscando aumentar la presión sobre el gobierno de Kyiv después de que los ataques anteriores dejaran sin suministro eléctrico.

Shmyhal, el primer ministro, dijo que cientos de asentamientos quedaron sin electricidad después de los ataques con misiles en las regiones de Dnipropetrovsk y Sumy.

El operador nuclear de Ucrania dijo que los bombardeos rusos volvieron a cortar la energía en la planta de energía nuclear de Zaporizhzhia, uno de los puntos críticos más preocupantes de la invasión rusa. La planta nuclear, la más grande de Europa, necesita energía para sistemas críticos de seguridad. Cuando los bombardeos cortan sus líneas de suministro de energía, la planta se ve obligada a depender de generadores diésel, un recurso provisional.

El presidente ruso, Vladimir Putin, había dicho el viernes que no había necesidad de ataques más generalizados contra Ucrania, después de una andanada anterior de ataques que dijo que eran represalias por el bombardeo de un puente que conecta la península de Crimea en Ucrania, ocupada por Rusia, con Rusia.

Sin embargo, Putin también dijo que siete de los 29 objetivos designados después del ataque al puente no fueron alcanzados “como lo había planeado el Ministerio de Defensa”, por lo que las fuerzas de Moscú continuarían apuntándolos. No dio más detalles.

Después de meses durante los cuales las huelgas en el centro de Kyiv fueron raras, los ataques de la semana pasada volvieron a poner nerviosos al país y a su capital.

El ataque del lunes en Kyiv se produjo en medio de la intensificación de los combates en las regiones orientales de Donetsk y Luhansk, así como de una continua contraofensiva ucraniana en el sur, cerca de Kherson y Zaporizhzhia. Zelenskyy dijo el domingo que hubo fuertes combates alrededor de las ciudades de Bakhmut y Soledar en la región de Donetsk.

Las regiones de Donetsk y Lugansk conforman el este industrial conocido como Donbas, y fueron dos de las cuatro regiones anexadas por Rusia en septiembre desafiando el derecho internacional.

En el sur, las fuerzas aéreas ucranianas informaron haber derribado nueve drones sobre la región de Mykolaiv y seis sobre la región de Odesa. El gobernador de la región oriental de Kharkiv dijo que los ataques nocturnos en una ciudad y aldeas mataron a una mujer e hirieron a cuatro personas más.

Rusia y Ucrania también completaron un intercambio de prisioneros el lunes, según el Ministerio de Defensa ruso. Dijo que 110 rusos que fueron liberados incluían a 72 marineros de embarcaciones comerciales retenidas desde febrero, mientras que 108 prisioneras de guerra ucranianas fueron entregadas a las autoridades de Kyiv, dos de las cuales dijeron que querían quedarse en Rusia. La parte ucraniana confirmó el intercambio pero no que dos ucranianos decidieran quedarse en Rusia.