TAMPA, Fla. (WFLA) – Tras el lanzamiento exitoso del cohete más poderoso de la NASA en el mundo, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés), la nave espacial Orión de la agencia espacial pública está en camino a la Luna, marcando la primera misión de este tipo en 50 años.

Con una cápsula Orión sin tripulación, el cohete SLS de la NASA despegó a la 1:47 a.m. del miércoles desde el Centro Espacial Kennedy para su debut de prueba de vuelo inaugural.

El lanzamiento marcó la primera etapa de una misión que está planeada para llevar la cápsula espacial Orión aproximadamente 40,000 millas más allá de la Luna y regresar a la Tierra en el transcurso de 25.5 días, dijo la NASA el miércoles.

Conocida como Artemis I, la misión marcó una parte crítica del “enfoque de exploración de la Luna a Marte” de la NASA y sirvió como puente para los planes posteriores de la agencia de llevar astronautas en la misión Artemis II.

“Qué vista tan increíble ver el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orión despegar juntos por primera vez”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Esta prueba de vuelo sin tripulación llevará a Orión al límite en los rigores del espacio profundo, ayudándonos a prepararnos para la exploración humana en la Luna y, en última instancia, en Marte”.

Después de alcanzar una órbita inicial alrededor de la Tierra, Orión desplegó sus paneles solares proporcionando a los ingenieros y a muchos en todo el mundo una vista impresionante del planeta azul.

(Cortesía de la NASA)

“Esta vista de la Tierra capturada desde una nave espacial calificada para humanos no se veía desde 1972 durante la última misión Apolo hace unos 50 años”, dijo un representante de la NASA en un evento transmitido en vivo el miércoles. “Las vistas de nuestro mármol azul en la negrura del espacio ahora capturan la imaginación de una nueva generación. La generación Artemisa”.

En su sitio web, la NASA declaró: “Durante las próximas horas, una serie de 10 pequeñas investigaciones científicas y demostraciones de tecnología, llamadas CubeSats, se desplegarán desde un anillo que conecta el escenario superior a la nave espacial”. La agencia espacial agregó: “cada CubeSat tiene su propia misión que tiene el potencial de llenar los vacíos en nuestro conocimiento del sistema solar o demostrar tecnologías que pueden beneficiar el diseño de futuras misiones para explorar la Luna y más allá”.

Se espera que Orión vuele cerca de la Luna el 21 de noviembre, donde realizará un acercamiento cercano a la superficie lunar en su camino hacia una órbita retrógrada distante, una órbita altamente estable a miles de millas más allá de la Luna.

“Ha costado mucho llegar hasta aquí, pero ahora Orión está en camino a la Luna”, dijo Jim Free, administrador asociado adjunto de la NASA para la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración. “Este lanzamiento exitoso significa que la NASA y nuestros socios están en camino de explorar más lejos en el espacio que nunca antes para el beneficio de la humanidad”.

El cohete SLS y la nave espacial Orión llegaron a la plataforma de lanzamiento de Kennedy el 4 de noviembre, donde soportaron el huracán Nicole . Después de la tormenta, los equipos evaluaron el cohete y los sistemas terrestres asociados y confirmaron que no hubo impactos significativos por el clima.

Semanas antes del lanzamiento del 16 de noviembre, el cohete regresó al edificio de ensamblaje de vehículos el 26 de septiembre antes de que el huracán Ian azotara gran parte de la costa suroeste de Florida. antes de eso, la NASA rechazó dos intentos de lanzamiento anteriores debido a un sensor de temperatura defectuoso y una fuga de hidrógeno líquido el 29 de agosto y el 4 de septiembre, respectivamente.